William Byron remporte la folle course NASCAR à Atlanta rénovée

Par PAUL NEWBERRYHAMPTON, Ga. — William Byron avait un train de marchandises dans son rétroviseur. Un canard assis, semblait-il.

Heureusement pour lui, tous ces challengers ont commencé à se bousculer plutôt que de travailler ensemble pour vaincre le leader. Alors que Byron se dirigeait vers le drapeau à damier pour la troisième victoire de sa carrière en NASCAR Cup, un dernier accident s’est déroulé derrière lui dimanche dans une finition appropriée. à une course chaotique et palpitante sur l’Atlanta Motor Speedway rénové.

« Assez sauvage », a déclaré Byron, 24 ans. « Je n’ai plus de souffle. C’était fou.

« La transformation de la piste – avec une nouvelle chaussée et des inclinaisons plus abruptes – a été à la hauteur des prédictions de courses de pack frénétiques à des vitesses fulgurantes approchant celles vues à Talladega et Daytona. C’était comme une course sur piste courte sur un superspeedway. Il y avait 46 conduire des changements parmi un record d’Atlanta de 20 pilotes, un embouteillage de voitures serrées qui ne se sont jamais trop éloignées les unes des autres dans une course de plus de quatre heures, neuf épaves qui ont éliminé plusieurs des meilleurs prétendants et un tas de voitures brisées- jusqu’à voitures de course à trimballer à la maison.

« C’est difficile, c’est stressant, c’est un autre type de course », a déclaré Rudy Fugle, chef d’équipe du vainqueur. Bryon menait le redémarrage final avec 13 tours à faire. Bubba Wallace a brièvement pris la première place, seulement pour que la Chevrolet n ° 24 de Rick Hendrick Motorsports le dépasse.

En route pour sa deuxième victoire en carrière, Wallace semblait toujours être dans la position la plus enviable, surtout s’il pouvait obtenir une poussée utile. pour une fronde dans le dernier tour. Mais tout le monde derrière Byron a commencé à se battre pour la position, tous voulant se mettre en position pour faire le coup gagnant.

Cela a parfaitement fonctionné pour Byron, qui s’est éloigné pour gagner par 0,145 seconde sur Ross Chastain tandis que la dernière épave de la journée envoyait quatre voitures – y compris Wallace – filant à travers la ligne. « C’est difficile d’être le leader », a déclaré Fugle. « Nous avons juste eu beaucoup de choses qui se sont bien passées pour nous. »

Wallace a terminé 13e. Le reste du top cinq était Kurt Busch, Daniel Suárez et Corey LaJoie dans sa meilleure performance en carrière. Dans un dernier rebondissement, Christopher Bell a en fait franchi la ligne en deuxième, mais NASCAR l’a pénalisé pour avoir plongé sous la double ligne blanche sur la ligne droite arrière de le dernier tour pour dépasser Chastain.

Bell a été abandonné à la 23e place. Chastain a fait un bon retour après avoir crevé un pneu au début de la course alors qu’il était en tête. Ricky Stenhouse Jr.

a également crevé un pneu en courant devant. Le champion en titre de la série Kyle Larson, l’avant de sa Chevrolet n ° 5 rapiécée avec du ruban adhésif, venait de céder la première place lorsque Denny Hamlin l’a bousculé par derrière, cherchant à lui donner une poussée utile – seulement pour l’envoyer dans une vrille qui les a renversés « Tout le monde s’accroche à la vie chère », a déclaré Ryan Blaney pendant une période de prudence. Cela résumait parfaitement les choses.

Busch a donné à Austin Dillon une légère bosse par derrière en entrant dans le quad-ovale, envoyant Dillon dans le mur. Ty Dillon et Chase Briscoe ont tourné derrière eux, laissant également le jeune Dillon avec des dégâts importants. Les frères ont été contraints de prendre leur retraite, laissant Austin avec une 35e place et Ty en 36e.

«J’étais dans le gaz grand ouvert et le 18 (Busch) nous a poussés et m’a libéré », a déclaré Austin Dillon. « Je ne veux pas dire pire. Mes sentiments sont blessés.

C’est la deuxième semaine consécutive que j’ai été éliminé. »À Phoenix, Suárez a pris contact avec Dillon dans le dernier tour et a envoyé le n ° 3 dans le mur, ce qui lui a coûté une place dans le top 10.SHORT DAYXfinity Series star Noah Gragson, qui faisait ses débuts dans une course de Coupe, a été le premier à sortir après avoir perdu le contrôle dans le premier virage et percuté le mur extérieur.

Six fois vainqueur de la série Xfinity de deuxième niveau, Gragson a tenté de se qualifier lors de l’ouverture de la saison Daytona 500. Un accident dans l’une des courses de qualification a empêché le natif de Las Vegas de 23 ans de prendre la piste en course jour. Ce n’était pas un problème à Atlanta, mais le naufrage au 24e tour a rendu la journée courte pour Gragson.

CHANCES ET FINS Byron a remporté la victoire de l’étape 1 sous le jaune. Blaney a fait de même lors de l’étape 2. … Byron a été le cinquième vainqueur différent en cinq courses cette saison.

Trois des quatre pilotes de Hendrick sont parmi ces gagnants, avec Byron rejoint par Larson et Alex Bowman. … Bell a frappé son valet à la jambe droite lors d’un arrêt au stand. Le membre d’équipage a pu terminer le changement, avant d’être emmené au centre de soins sur le terrain pour y être soigné.

Son état n’était pas immédiatement disponible et un autre membre d’équipage est intervenu pour les arrêts restants de Bell. … Brad Keselowski et Harrison Burton ont dû partir du fond du terrain. Keselowski a été pénalisé pour les modifications apportées à sa voiture après l’inspection, tandis que la machine de Burton a échoué à l’inspection.

… Il n’y avait que 37 entrées – trois de moins qu’un champ complet. … Après avoir lutté avec la fréquentation pendant des années, une foule prometteuse s’est rendue à Atlanta par une journée ensoleillée avec des températures grimpant à près de 70 degrés. Le champ intérieur était bondé, tandis que les immenses tribunes étaient parsemées d’une poignée de sièges vides.

… NASCAR sera de retour à Atlanta le 11 juillet.UP NEXTLa série Cup se rendra au Circuit of the Americas à Austin, au Texas, pour la première des six courses sur route cette saison. Chase Elliott a remporté la course inaugurale COTA il y a un an.

* Presse associée