Comment soutenir les auteurs et éditeurs indépendants : Press Enterprise

C’est un problème de poule et d’œuf: si vous n’êtes pas un écrivain célèbre, comment en devenir un?
Marj Charlier est un écrivain basé à Palm Springs. (Photo courtoisie)
Un article récent dans l’édition en ligne du New York Times a énoncé la vérité: c’est difficile. «Sur les 10 meilleurs vendeurs de fiction en 2020, neuf étaient des auteurs établis et les plus vendus.

»
Cette réalité est le fléau des non-célébrités et des nouveaux auteurs dont les livres peuvent être aussi bons – et probablement même meilleurs – que ceux de nombreux auteurs à succès. Mais amener les lecteurs à prêter attention à leurs livres peut être extrêmement difficile.
Les grands éditeurs qui paient régulièrement de grandes avances à leurs auteurs les plus vendus ont tout intérêt à dépenser la part du lion (tout sauf les bribes, c’est-à-dire) de leurs budgets publicitaires sur ces livres afin d’en tirer un profit.

Les auteurs moins connus récupèrent les notes, et le résultat est prévisible. Comme le note le NYT, «environ 98% des livres publiés par les éditeurs en 2020 se sont vendus à moins de 5 000 exemplaires». (Et ce sont les éditeurs, pas les auteurs indépendants qui publient leurs propres œuvres.

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Par conséquent, les éditeurs et les auteurs moins connus, dont les livres ne se vendront probablement pas à 5000 exemplaires, ont du mal à dépasser le vacarme marketing des Big 5 (Macmillan, Harper Collins, Penguin Random House, Hachette et Simon & Schuster). De plus, si un livre n’est pas publié par eux, ou par quelques autres grands comme Norton, il est peu probable qu’il soit examiné dans le New York Times.
L’économiste Robert Frank a déploré dans un article du Literary Hub: «Le marché des livres est devenu un exemple extrême de… un marché qui remporte tous les prix.

» Il a ajouté: «L’écrasante majorité des bons livres ne génèrent jamais de redevances significatives pour leurs auteurs.»
« De loin », écrit Frank, « le meilleur indicateur de savoir si un livre d’une qualité donnée deviendra un best-seller est de savoir s’il a été écrit par un auteur de précédents best-sellers. »
COVID-19 a stimulé les ventes globales de livres en 2020, mais la plupart des gains sont allés aux livres pour enfants achetés par des parents qui allaient soudainement à l’école à domicile et – vous le savez – déjà de grands auteurs.

De plus, COVID-19 a rendu plus difficile pour les auteurs nouveaux et relativement inconnus d’attirer l’attention sur leurs livres. Les signatures de livres en personne et les apparitions d’auteurs ont été remplacées par Zoom, ce qui a éliminé beaucoup de revenus pour les librairies qui hébergeaient ces événements en direct. Le Times a rapporté: « Les événements virtuels peuvent attirer des foules plus grandes et plus diversifiées géographiquement, et ils sont moins chers pour les éditeurs, mais le public en ligne n’achète souvent pas le livre dans le magasin qui héberge. »

Ajoutez à cela la «fatigue du zoom» quasi universelle qui a réduit la participation aux événements virtuels après quelques mois.
Tout cela me rappelle le dicton: «Tout le monde se plaint de la météo, mais personne ne fait rien.» Contrairement à la météo, cependant, les lecteurs peuvent faire quelque chose contre le marché déséquilibré qui penche pour les best-sellers et les écrivains bien connus.

Les lecteurs qui souhaitent soutenir un succès plus large des auteurs peuvent se faire un devoir de rechercher et de lire des livres d’éditeurs indépendants. Il est parfois difficile de savoir si l’éditeur d’un livre est une maison Big 5 ou un petit éditeur, car les grands ont acheté des centaines d’impressions autrefois indépendantes. Mais une recherche rapide sur Google peut aider les lecteurs à comprendre cela.

(Knopf, Doubleday, Pantheon, Rodale et 271 autres imprimés, par exemple, sont publiés par Penguin Random House. Harlequin, Ecco, Avon et William Morrow sont maintenant de HarperCollins.)
Mais comment savoir si ces livres indépendants sont bons? Bien que les critiques des consommateurs d’Amazon soient un contrôle possible de la qualité, même là-bas, les gros chiffres ont tendance à revenir aux livres Big 5, et certaines critiques sont carrément idiotes.

Au lieu de cela, les lecteurs peuvent rechercher des critiques de livres rédigées par des blogueurs de livres, qui sont des centaines, dont beaucoup se spécialisent dans des genres particuliers. La plupart d’entre eux publient six critiques ou plus par mois et peuvent être trouvées dans une simple recherche sur Internet.
Une autre excellente source d’idées est votre club de lecture local (ou clubs).

Même si vous n’en faites pas partie, vous connaissez probablement quelqu’un qui en fait partie. Les clubs sont beaucoup plus susceptibles de choisir des livres basés sur le bouche-à-oreille, ce qui signifie qu’ils ne sont probablement pas influencés par les budgets publicitaires des cinq grands. Demandez-leur ce qu’ils lisent.

Vous pouvez également relever le défi d’identifier vous-même les noms des petits éditeurs qui publient des livres que vous aimerez, d’auteurs moins que célèbres. Devenez étudiant en empreintes et petites étiquettes. Nous avons tous un moteur de recherche Google avec nous ces jours-ci dans nos téléphones portables.

Donc, lorsque vous prenez un livre dans une librairie (Yay ! ), Vérifiez la source de cette empreinte. Chez vous, vous pouvez consulter la liste du magazine Nonconformist de plus de 150 de ces petits éditeurs (https://tinyurl.com/ynj6r4vk).

Jetez un œil et voyez si certains d’entre eux semblent intéressants.
Certains éditeurs indépendants locaux et régionaux sont: Bamboo Dart, Pelekinesis, Curious Publishing, Jamii, Los Nietos Press, Sunacumen Press, Elyssar Press et Garden Oak Press. D’autres éditeurs indépendants californiens peuvent être trouvés sur: https://writingtipsoasis.

com/top-book-publishers-in-california/
Enfin, Inlandia Books, de l’Inlandia Institute, basé à Riverside, publie et fait la promotion d’auteurs et de livres locaux et indépendants. L’organisation à but non lucratif organise chaque année de nombreux événements mettant en vedette des poètes et des écrivains qui pourraient ne jamais attirer l’attention du NYT mais qui méritent votre attention et votre patronage.
Marj Charlier est un écrivain basé à Palm Springs.

Son dernier roman est «The Rebel Nun», publié par Blackstone Publishing, pas un éditeur Big 5.

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