Le secteur publicitaire de Google fait face à la chaleur alors que le DOJ prolonge l’enquête de l’ère Trump

Les enquêteurs antitrust du ministère américain de la Justice ont intensifié leur examen des pratiques du marché de la publicité numérique de Google ces derniers mois, selon des personnes proches du dossier, montrant que l’administration Biden poursuit activement une enquête qui a commencé sous l’ancien président Donald Trump. Le personnel du bureau antitrust a interrogé plusieurs concurrents de Google sur ses pratiques sur le marché de la technologie publicitaire, ciblant la deuxième activité la plus importante de l’entreprise, selon des personnes familières avec l’action, qui ont demandé à ne pas être identifiées pour discuter de l’enquête à un stade précoce. .

Le ministère de la Justice a déjà poursuivi Google l’année dernière, affirmant que la société appartenant à Alphabet Inc. abusait de sa position dominante dans la recherche sur Internet, sa plus grande entreprise. Toute action en justice supplémentaire, y compris l’opportunité d’intenter une deuxième action, dépendra probablement de la personne choisie comme procureur général adjoint de la division antitrust par le président américain Joe Biden.

Il appartiendra à cette personne de décider s’il y a lieu, et il est possible que le gouvernement n’intente aucune action contre l’entreprise. Le gouvernement recueille également des preuves provenant de poursuites et d’enquêtes en cours dans d’autres juridictions, en se concentrant sur les activités de Google qui placent des annonces sur les sites Web d’autres, a déclaré l’une des personnes. Le ministère de la Justice a refusé de commenter.

« Nos technologies publicitaires aident les sites Web et les applications à financer leur contenu et permettent aux petites entreprises d’atteindre des clients du monde entier », a déclaré Julie Tarallo McAlister, porte-parole de Google, dans un communiqué. « L’énorme concurrence dans la publicité en ligne a rendu les publicités en ligne plus pertinentes, des frais de technologie publicitaire réduits et des options étendues pour les éditeurs et les annonceurs. Google, qui pour beaucoup sert de page d’accueil d’Internet, a fait l’objet d’un examen antitrust intense de la part des régulateurs du monde entier, qui ont ouvert une série d’enquêtes sur les pratiques commerciales de l’entreprise.

La collecte continue d’informations par la division antitrust sur les activités d’affichage de Google soulève le spectre d’une application réglementaire supplémentaire contre le géant de l’Internet aux États-Unis, son plus grand marché et son territoire national. La nouvelle intervient peu de temps après la confirmation de la critique technologique Lina Khan en tant que nouvelle présidente de la Commission fédérale du commerce des États-Unis, ainsi que l’annonce par l’Union européenne d’une enquête formelle visant à déterminer si Google a abusé de sa position de leader sur le marché de la technologie publicitaire. La société a fait ce mois-ci des concessions au gouvernement français pour rendre ses enchères numériques plus équitables.

Google fait déjà face à trois poursuites antitrust dans son pays, une dirigée par le ministère de la Justice et deux intentées par des coalitions de procureurs généraux des États-Unis. La société basée à Mountain View, en Californie, détient des parts majeures du marché de la publicité en ligne. Il gère un service d’achat d’annonces pour les spécialistes du marketing et un service de vente d’annonces pour les éditeurs, ainsi qu’un échange commercial où les deux parties effectuent des transactions lors d’enchères ultra-rapides.

Ces bourses fonctionnent comme des plateformes de négociation d’actions en ligne avec un processus d’enchères automatisé. Les concurrents et les éditeurs se sont plaints que Google exploite des parties de ce vaste réseau, comme son échange d’annonces, au profit d’autres domaines et de ses rivaux. Dans l’ensemble, ces produits de technologie publicitaire ont généré 23 milliards de dollars américains (95,51 milliards de RM) de revenus bruts pour le géant de l’Internet l’année dernière.

Google a fait valoir qu’il verse une grande partie de ces ventes de technologies publicitaires aux éditeurs Web. Le ministère de la Justice a jeté un large filet lorsqu’il a commencé à enquêter sur Google sous la direction du procureur général William Barr, parlant avec des ennemis de longue date du géant de la technologie, notamment News Corp., Oracle Corp.

et Yelp Inc. sur leurs diverses préoccupations concernant Google, y compris les allégations liées à technologie publicitaire. En octobre, le département a poursuivi Google pour d’autres motifs, alléguant que la société avait pris des mesures anticoncurrentielles pour étendre son monopole sur les moteurs de recherche.

Deux mois plus tard, un groupe d’États américains dirigé par le Texas a poursuivi Google, affirmant qu’il avait truqué le marché des publicités numériques, auquel cas il n’était pas clair si le ministère de la Justice maintenait un intérêt à enquêter sur les activités de technologie publicitaire de Google. Le procureur général du Texas, Ken Paxton, a pris l’initiative de cibler les activités d’affichage publicitaire de Google, rejoint par 14 autres États et territoires, mais a également dû faire face à une révolte du personnel et à des allégations de corruption. Le procès en cours affirmait que Google avait conclu un accord illégal pour manipuler les enchères d’annonces numériques en donnant à Facebook Inc.

l’accès à « des informations, de la vitesse et d’autres avantages » que les autres acteurs du marché n’avaient pas. Google a nié tout acte répréhensible.

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