Robots.txt fête ses 30 ans : Google met en avant ses atouts cachés

Dans un récent article publié sur LinkedIn, Gary Illyes, analyste chez Google, met en lumière des aspects moins connus du fichier robots.txt à l’occasion de son 30e anniversaire. Le fichier robots.txt, un composant d’exploration et d’indexation Web, est un pilier des pratiques SEO depuis sa création. Voici l’une des raisons pour lesquelles il reste utile.

Gestion robuste des erreurs

Illyes a souligné la résilience du fichier face aux erreurs. « robots.txt est pratiquement exempt d’erreurs » Illyes a déclaré. Dans son article, il a expliqué que les analyseurs robots.txt sont conçus pour ignorer la plupart des erreurs sans compromettre la fonctionnalité. Cela signifie que le fichier continuera de fonctionner même si vous incluez accidentellement du contenu sans rapport ou des directives mal orthographiées. Il a précisé que les analyseurs reconnaissent et traitent généralement les directives clés telles que user-agent, allow et disallow tout en ignorant le contenu non reconnu.

Fonctionnalité inattendue : commandes de ligne

Illyes a souligné la présence de commentaires de ligne dans les fichiers robots.txt, une fonctionnalité qu’il a trouvée déroutante étant donné la nature tolérante aux erreurs du fichier. Il a invité la communauté SEO à spéculer sur les raisons de cette inclusion.

Réponses à la publication d’Illyes

La réponse de la communauté SEO à la publication d’Illyes fournit un contexte supplémentaire sur les implications pratiques de la tolérance aux erreurs du fichier robots.txt et de l’utilisation des commentaires de ligne. Andrew C., fondateur d’Optimisey, a souligné l’utilité des commentaires de ligne pour la communication interne, en déclarant : « Lorsque vous travaillez sur des sites Web, vous pouvez voir un commentaire de ligne comme une note du développeur sur ce qu’il veut que cette ligne « interdit » dans le fichier fasse. » Capture d’écran de LinkedIn, juillet 2024. Nima Jafari, consultant SEO, a souligné la valeur des commentaires dans les implémentations à grande échelle. Il a noté que pour les fichiers robots.txt volumineux, les commentaires peuvent « aider les développeurs et l’équipe SEO en fournissant des indices sur d’autres lignes. » Capture d’écran de LinkedIn, juillet 2024. Fournissant un contexte historique, Lyndon NA, un spécialiste du marketing numérique, a comparé le fichier robots.txt aux spécifications HTML et aux navigateurs. Il a suggéré que la tolérance aux erreurs du fichier était probablement un choix de conception intentionnel, déclarant : « Les analyseurs de robots.txt ont été rendus laxistes afin que le contenu puisse toujours être accessible (imaginez si G devait abandonner un site, parce que quelqu’un a gâché 1 bit de robots.txt ?). » Capture d’écran de LinkedIn, juillet 2024.

Pourquoi SEJ s’en soucie

Comprendre les nuances du fichier robots.txt peut vous aider à mieux optimiser vos sites. Bien que la nature tolérante aux erreurs du fichier soit généralement bénéfique, elle peut potentiellement conduire à des problèmes négligés si elle n’est pas gérée avec soin.

Que faire avec ces informations

  1. Vérifiez votre fichier robots.txt: Assurez-vous qu’il ne contient que les directives nécessaires et qu’il est exempt d’erreurs potentielles ou de mauvaises configurations
  2. Soyez prudent avec l’orthographe:Bien que les analyseurs puissent ignorer les fautes d’orthographe, cela peut entraîner des comportements d’exploration inattendus
  3. Commentaires sur la ligne de levier:Les commentaires peuvent être utilisés pour documenter votre fichier robots.txt pour référence ultérieure

Image en vedette : sutadism/Shutterstock

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