Le NPD de l’Ontario dit que le membre évincé faisait partie d’un groupe Facebook islamophobe

Les néo-démocrates de l’Ontario disent qu’ils ont retiré un législateur de longue date du caucus parce qu’il s’est avéré qu’il était membre d’un groupe Facebook islamophobe. Le directeur provincial du parti a publié mercredi une déclaration donnant plus de détails sur l’éviction de Paul Miller, qui a été annoncée la semaine dernière avec peu de détails sur ce qui l’a provoqué. Lucy Watson a déclaré dans une déclaration écrite que le processus de vérification du parti avant les élections prévues en juin avait révélé que Miller était membre du groupe Facebook de la Coalition mondiale contre l’islam.

Watson a déclaré que la découverte faisait suite à « un schéma de comportement troublant qui indiquait que Paul Miller pouvait avoir des opinions islamophobes, homophobes et racistes ». « Ce modèle de comportement a franchi toute ligne raisonnable lorsque le vétérinaire de M. Miller a récemment été finalisé.

Son appartenance au groupe Facebook appelé Worldwide Coalition Against Islam a été découverte », a-t-elle écrit. « Tout autre candidat et tout autre membre du caucus – dans n’importe quel contexte et tentant de se présenter pour n’importe quel parti raisonnable – serait disqualifié pour avoir jamais été membre d’un groupe islamophobe et raciste. » Ses commentaires sont intervenus quelques heures après que Miller a affirmé qu’il ne publiait pas ses propres publications sur Facebook et a suggéré qu’un ancien membre du personnel avait peut-être publié des publications offensantes en utilisant son compte.

Il n’a pas pu être joint mercredi pour répondre à l’allégation spécifique du parti. Plus tôt dans la journée, il a déclaré qu’il n’avait pas eu la possibilité de s’expliquer avant d’être renvoyé du caucus. Il a dit qu’on lui avait montré une publication sur Facebook qu’il dit ne pas avoir écrite et qu’il parlait avec un avocat pour contester les affirmations du parti, qu’il a qualifiées de « fausses allégations ».

Il a attribué la décision du parti de le renvoyer à « l’annulation de la culture » et a souligné les tensions entre lui et la chef du parti Andrea Horwath, affirmant qu’elle ne lui avait pas parlé directement de la question. « Nous avons eu nos différences sur la politique, la direction dans laquelle le parti se dirige », a-t-il déclaré. « Malheureusement, dans notre société actuelle, avec ce truc de culture d’annulation, si vous n’êtes pas d’accord avec quelqu’un … ils trouvent un moyen de fabriquer des choses. »

Il n’a pas donné de détails sur ses problèmes avec la « nouvelle direction » du NPD, mais a répété ses affirmations passées selon lesquelles le parti voulait présenter « un nouveau type de candidat ». « Je ne pense pas que je rentre dans ce moule », a-t-il déclaré. Miller a également déclaré qu’on lui avait demandé en 2017 et 2021 de ne plus se présenter.

Miller a déclaré qu’il avait l’intention de se présenter en tant qu’indépendant dans Hamilton-East Stoney Creek, la circonscription qu’il représente depuis 2007, lors des prochaines élections. Horwath, qui est chef du parti depuis 2009 et représente également une circonscription de Hamilton, n’a pas commenté la situation mercredi. Lundi, elle a déclaré qu’elle n’avait jamais retiré un membre du caucus auparavant.

Elle a qualifié cette décision de « décision difficile », mais a déclaré qu’elle ne pouvait pas fournir plus de détails à l’époque. La déclaration de mercredi de Watson faisait également référence à une plainte de 2018 concernant Miller d’un membre du personnel qui a été résolue, mais impliquait des allégations de propos racistes et homophobes. Elle a dit que c’était « l’attente expresse » du parti que Miller change de comportement.

Pendant un certain temps, dit-elle, « il n’y a eu aucune plainte publique ou privée de comportement homophobe, raciste ou islamophobe », mais elle a souligné une enquête indépendante menée par le conseil scolaire du district de Hamilton Wentworth qui « poursuivait l’ancien schéma ». Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 mars 2022.

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