Google confirme que les liens ne sont pas si importants

Gary Illyes de Google a confirmé lors d'une récente conférence sur le marketing de recherche que Google a besoin de très peu de liens, ce qui s'ajoute au nombre croissant de preuves selon lesquelles les éditeurs doivent se concentrer sur d'autres facteurs. Gary a tweeté confirmant qu'il avait effectivement prononcé ces mots.

Contexte des liens pour le classement

Les liens ont été découverts à la fin des années 1990 comme étant un bon signal que les moteurs de recherche pouvaient utiliser pour valider l'autorité d'un site Web, puis Google a découvert peu de temps après que le texte d'ancrage pouvait être utilisé pour fournir des signaux sémantiques sur le sujet d'une page Web. L'un des articles de recherche les plus importants était Authoritative Sources in a Hyperlinked Environment de Jon M. Kleinberg, publié vers 1998 (lien vers l'article de recherche à la fin de l'article). La principale découverte de ce document de recherche est qu'il y a trop de pages Web et qu'il n'existe aucun moyen objectif de filtrer les résultats de recherche en fonction de leur qualité afin de classer les pages Web selon une idée subjective de pertinence. L'auteur du document de recherche a découvert que les liens pouvaient être utilisés comme filtre objectif d'autorité. Kleinberg a écrit : « Pour fournir des méthodes de recherche efficaces dans ces conditions, il faut un moyen de filtrer, parmi une vaste collection de pages pertinentes, un petit ensemble de celles qui font le plus autorité ou qui font le plus autorité. » Il s'agit du document de recherche le plus influent sur les liens, car il a lancé davantage de recherches sur les façons d'utiliser les liens au-delà de la mesure de l'autorité, mais aussi de la mesure subjective de la pertinence. L'objectif est quelque chose de factuel. Le subjectif est quelque chose qui se rapproche davantage d’une opinion. Les fondateurs de Google ont découvert comment utiliser les opinions subjectives d'Internet comme mesure de pertinence pour déterminer ce qu'il faut classer dans les résultats de recherche. Ce que Larry Page et Sergey Brin ont découvert et partagé dans leur document de recherche (L'anatomie d'un moteur de recherche Web hypertextuel à grande échelle – lien à la fin de cet article), c'est qu'il était possible d'exploiter la puissance du texte d'ancrage pour déterminer l'opinion subjective. de pertinence par rapport aux humains réels. Il s’agissait essentiellement d’un crowdsourcing des opinions de millions de sites Web exprimées via la structure des liens entre chaque page Web.

Qu'a dit Gary Illyes à propos des liens en 2024 ?

Lors d'une récente conférence de recherche en Bulgarie, Gary Illyes de Google a fait un commentaire sur le fait que Google n'a pas vraiment besoin d'autant de liens et sur la manière dont Google a rendu les liens moins importants. Patrick Stox a tweeté à propos de ce qu'il a entendu lors de la conférence de recherche : « Nous avons besoin de très peu de liens pour classer les pages… Au fil des années, nous avons rendu les liens moins importants. » @methode #serpconf2024″ Gary Illyes de Google a tweeté une confirmation de cette déclaration : « Je n'aurais pas dû dire ça… Je n'aurais certainement pas dû dire ça »

Pourquoi les liens comptent moins

L'état initial du texte d'ancrage lorsque Google a utilisé pour la première fois des liens à des fins de classement n'était absolument pas du spam, c'est pourquoi il était si utile. Les hyperliens étaient principalement utilisés pour envoyer du trafic d’un site Web à un autre. Mais en 2004 ou 2005, Google utilisait l'analyse statistique pour détecter les liens manipulés, puis vers 2004, les liens « alimentés par » dans les pieds de page des sites Web ont cessé de transmettre la valeur du texte d'ancrage, et en 2006, les liens proches des mots « publicité » ont cessé de transmettre la valeur du lien, les liens des annuaires ont cessé de transmettre la valeur de classement et, en 2012, Google a déployé un algorithme de liens massifs appelé Penguin qui a détruit le classement de millions de sites Web, dont beaucoup utilisaient la publication d'invités. Le signal de lien est finalement devenu si mauvais que Google a décidé en 2019 d'utiliser de manière sélective les liens nofollow à des fins de classement. Gary Illyes de Google a confirmé que le changement vers nofollow a été effectué en raison du signal de lien.

Google confirme explicitement que les liens comptent moins

En 2023, Gary Illyes de Google a déclaré lors d'une PubCon à Austin que les liens ne figuraient même pas dans le top 3 des facteurs de classement. Puis, en mars 2024, coïncidant avec la mise à jour de l'algorithme de base de mars 2024, Google a mis à jour sa documentation sur les politiques anti-spam afin de minimiser l'importance des liens à des fins de classement. Mise à jour principale de Google de mars 2024 : 4 modifications apportées au signal de lien La documentation indiquait précédemment : « Google utilise les liens comme un facteur important pour déterminer la pertinence des pages Web. » La mise à jour de la documentation mentionnant les liens a été mise à jour pour supprimer le mot important. Les liens ne sont pas simplement répertoriés comme un simple facteur parmi d’autres : « Google utilise les liens comme un facteur pour déterminer la pertinence des pages Web. » Début avril, John Mueller de Google a indiqué qu'il existe des activités de référencement plus utiles que les liens. Mueller a expliqué : « Il y a des choses plus importantes pour les sites Web de nos jours, et se concentrer trop sur les liens vous fera souvent perdre votre temps à faire des choses qui n'améliorent pas globalement votre site Web. » Enfin, Gary Illyes a explicitement déclaré que Google a besoin de très peu de choses. des liens pour classer les pages Web et l'a confirmé. Je n'aurais pas dû dire ça… Je n'aurais certainement pas dû dire ça — Gary 鯨理/경리 Illyes (si officiel, croyez-moi) (@methode) 19 avril 2024

Pourquoi Google n'a pas besoin de liens

La raison pour laquelle Google n'a pas besoin de beaucoup de liens est probablement due à l'étendue de l'IA et de la compréhension du langage naturel que Google utilise dans ses algorithmes. Google doit avoir une grande confiance dans son algorithme pour pouvoir dire explicitement qu'il n'en a pas besoin. Il y a longtemps, lorsque Google a implémenté le nofollow dans l'algorithme, de nombreux créateurs de liens vendaient des liens de commentaires indésirables et continuaient à mentir en affirmant que le spam de commentaires fonctionnait toujours. En tant que personne ayant commencé la création de liens au tout début du référencement moderne (j'étais le modérateur du forum de création de liens sur le forum SEO n°1 de l'époque), je peux dire avec certitude que les liens ont cessé de jouer un grand rôle dans les classements. commencé il y a plusieurs années, c'est pourquoi j'ai arrêté il y a environ cinq ou six ans.

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Sources faisant autorité dans un environnement hyperlié – Jon M. Kleinberg (PDF)
L'anatomie d'un moteur de recherche Web hypertextuel à grande échelle Image sélectionnée par Shutterstock/RYO Alexandre

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