Google met en garde contre une « nouvelle réalité » alors que le moteur de recherche trébuche

Le vice-président principal de Google chargé de la recherche, Prabhakar Raghavan, a récemment averti les employés dans une note interne que la division de recherche de l'entreprise était confrontée à une « nouvelle réalité opérationnelle » avec moins de ressources, selon un rapport de CNBC. Le mémo intervient au milieu d'inquiétudes concernant la baisse des revenus et des mesures d'engagement des utilisateurs pour le produit de recherche principal de Google. Les derniers trimestres ont été marqués par une croissance plus faible que prévu des requêtes de recherche et de l'engagement.

Le mémo soulève des questions pour les professionnels du référencement et les propriétaires de sites Web sur l'impact des changements de Google sur leurs stratégies et leur visibilité en ligne.

Mémo de Google aux employés

Lors d'une réunion à tous le mois dernier, Raghavan, qui supervise les divisions Recherche, Annonces, Cartes et Commerce de Google, a reconnu que l'industrie s'était éloignée de la domination antérieure du géant de la technologie. Raghavan aurait déclaré devant plus de 25 000 employés : « Je pense que nous pouvons convenir que les choses ne sont plus comme elles étaient il y a 15 à 20 ans, les choses ont changé.

» Raghavan a cité une concurrence accrue et un environnement réglementaire plus difficile comme facteurs nécessitant l'adaptabilité de Google, sans nommer explicitement ses concurrents. Cependant, l’entreprise fait face à une pression croissante de la part de Microsoft et d’OpenAI dans le domaine naissant de l’intelligence artificielle générative. Il a poursuivi : « Les gens viennent vers nous parce qu’on nous fait confiance.

Ils ont peut-être un nouveau gadget avec lequel les gens aiment jouer, mais ils se tournent toujours vers Google pour vérifier ce qu'ils y voient parce que c'est la source fiable, et cela devient plus critique à l'ère de l'IA générative. Dans le but d'accélérer la réactivité de l'entreprise, Raghavan a révélé qu'il prévoyait de raccourcir les délais de projet pour ses subordonnés directs, déclarant : « Il y a quelque chose à apprendre de cette exécution à contraction plus rapide et à longueur d'onde plus courte. »

Recherche Google : des idéaux à la machine à revenus ?

Certains critiques affirment que les difficultés actuelles de Google en matière de recherche proviennent de priorités erronées et de faux pas de leadership, et non seulement des forces externes du marché.

Dans un article d'opinion, l'analyste du secteur Edward Zitron dresse un tableau différent des problèmes du moteur de recherche de Google. Il pense que l'entreprise a consciemment dégradé son produit phare pour augmenter ses revenus sous la direction de l'ancien directeur publicitaire Raghavan. Citant des e-mails internes de Google datant de 2019, Zitron rapporte que Raghavan, alors responsable des publicités, a mené une mobilisation d'urgence « Code jaune » après que les revenus de la recherche aient été en deçà des attentes.

En réponse, Zitron allègue que Google a annulé des améliorations clés en matière de qualité pour gonfler les mesures d'engagement, notamment en améliorant les sites précédemment déclassés en raison de tactiques de spam. Zitron a écrit : « Les e-mails… racontent une histoire dramatique sur la façon dont les équipes financières et publicitaires de Google, dirigées par Raghavan avec la bénédiction du PDG Sundar Pichai, ont travaillé activement pour aggraver Google afin de faire gagner plus d'argent à l'entreprise. » Zitron décrit ce changement comme un abandon des principes éthiques, où l'équipe de direction a ignoré la mission initiale de Google consistant à fournir des résultats de recherche de qualité supérieure.

Il affirme que cela a préparé le terrain pour la promotion ultérieure de Raghavan au poste de vice-président directeur de la recherche en 2020 – malgré les objections du chef de recherche vétéran Ben Gomes, qui a été réaffecté après près de 20 ans d'amélioration du produit. Le rapport de Zitron déclare : « Gomes, qui était un élément essentiel de l'équipe originale qui a fait fonctionner la recherche Google… a été chassé par un type de manager avide de croissance dirigé par Prabhakar Raghavan, un consultant en gestion portant un costume d'ingénieur. » Sous le mandat de Raghavan, Zitron affirme que le moteur de recherche est devenu de plus en plus « moins fiable », « moins transparent » et envahi par un contenu de mauvaise qualité optimisé uniquement pour un bon classement plutôt que pour répondre aux besoins des utilisateurs.

Google n'a pas directement répondu aux allégations contenues dans le rapport de Zitron.

Qu'est-ce que cela signifie pour les professionnels du référencement et les propriétaires de sites ?

Pour les propriétaires de sites Web et les professionnels du référencement qui suivent de près chaque évolution de Google, les tensions qui couvent au sein de l'entreprise mettent en évidence le défi permanent que représente l'optimisation des priorités de recherche changeantes de Google. Des changements soudains de produits pourraient perturber les stratégies de référencement actuelles, qu'elles soient motivées par des objectifs financiers immédiats ou un changement philosophique.

La déclaration de Raghavan sur l'adoption d'une « nouvelle réalité opérationnelle » avec des délais plus courts suggère que la recherche Google pourrait commencer à se mettre à jour plus fréquemment. L’examen minutieux de Google met en évidence les enjeux élevés impliqués dans toute refonte significative de ses algorithmes et de ses systèmes de classement. À mesure que Google fait évoluer ses produits, la manière dont l'entreprise équilibre l'innovation et le maintien de ses normes pourrait façonner l'avenir de la recherche.

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