Google et Amazon défendent le commerce des appareils domestiques lors d’une audience antitrust

Google et Amazon.com Inc d’Alphabet Inc ont défendu leurs entreprises de haut-parleurs intelligents alors que les sénateurs américains ont averti que l’emprise des entreprises sur le marché pourrait nuire à la concurrence et à la vie privée des consommateurs. Lors d’une audience mardi, les républicains et les démocrates ont fait part de leurs inquiétudes concernant ce qu’ils ont qualifié de pratiques anticoncurrentielles telles que la vente d’appareils à un prix inférieur et la promotion de leurs propres services par rapport à ceux des concurrents sur leurs plateformes.

La sénatrice Amy Klobuchar, la démocrate du Minnesota qui préside le panel antitrust de la magistrature du Sénat, a déclaré que l’expansion des géants de la technologie dans davantage d’appareils à domicile risquait de consolider davantage le marché, donnant un avantage aux acteurs établis. Elle a cité un scénario d’un appareil Amazon offrant aux clients la possibilité d’acheter des produits d’épicerie uniquement auprès de Whole Foods, propriété d’Amazon. « Dans la technologie domestique, nous voyons certaines des entreprises les plus puissantes qui dominent la technologie aujourd’hui sur le point de dominer les plates-formes du futur », a-t-elle déclaré.

« Les consommateurs devraient choisir, pas les géants de la technologie intégrés verticalement. » L’audience a marqué la dernière décision des législateurs de Capitol Hill d’examiner les pratiques des plus grandes entreprises de l’industrie technologique alors qu’elles envisagent des réformes potentielles des lois antitrust pour imposer des réglementations plus strictes aux entreprises. Klobuchar et le sénateur Mike Lee de l’Utah, le principal républicain du panel antitrust, ont tous deux présenté leur propre législation pour réviser et renforcer l’application des lois antitrust.

Les législateurs de la Chambre ont présenté la semaine dernière leurs propres propositions. Eddie Lazarus, directeur juridique de Sonos Inc, a déclaré que les pratiques commerciales de Google et d’Amazon rendent difficile la concurrence de la société de haut-parleurs. Il a déclaré que les sociétés enfreignaient 150 brevets détenus par Sonos, entre autres plaintes.

Le dirigeant d’Amazon, Ryan McCrate, a déclaré qu’Amazon met sa technologie à la disposition d’autres développeurs afin que les services de musique concurrents, par exemple, soient disponibles via son service d’assistant vocal Alexa. Il a déclaré qu’Amazon avait fondé une coalition d’entreprises engagées à garantir que les consommateurs aient accès à plusieurs services vocaux simultanés sur un seul appareil. Wilson White, directeur principal des affaires gouvernementales chez Google, a déclaré que la société accordait la priorité au choix des consommateurs et à la confidentialité.

Sur de nombreux appareils utilisant le système d’exploitation Android de Google, les consommateurs peuvent choisir de configurer des assistants vocaux concurrents comme Alexa, a-t-il déclaré. Lee a mis en garde contre le fait de donner aux entreprises technologiques encore plus de pouvoir pour orienter les choix des consommateurs à mesure que de nouveaux produits entrent dans la maison. « Pourquoi voudrions-nous donner aux grandes technologies plus de contrôle et plus d’influence sur notre vie quotidienne ? Nous savons qu’ils n’exercent pas toujours ce pouvoir dans le meilleur intérêt de la société », a déclaré Lee.

« Nous en savons sûrement assez pour savoir que cela ne va pas bien se terminer. » – Bloomberg

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