Le forfait Internet gratuit de Facebook pour les pays en développement peut être plus nuisible qu’utile

L’application de projet philanthropique de Facebook Discover ne fournit aux personnes en situation de pauvreté qu’un accès aux services liés à Facebook et non à des ressources Internet plus larges.
Menlo Park, Californie – Facebook‘s L’application de projet philanthropique Discover a été qualifiée de plus nuisible qu’utile, car elle ne fournit aux personnes en situation de pauvreté qu’un accès aux services liés à Facebook et non à des ressources Internet plus larges.

Un enfant sur une tablette dans un village rural en Thaïlande (stock image). © 123RF/Suphakaln Wongcompune

En mai 2020, Facebook a publié une « application partiellement gratuite » pour fournir un accès Internet limité aux communautés marginalisées des pays en développement, à commencer par les Philippines. L’application s’appelle Discover, et bien qu’elle fasse ce qu’elle dit, c’est ce qu’elle ne peut pas faire qui attire l’attention. Dans un article examinant l’impact du projet, des chercheurs de l’Université de Californie ont déclaré que le programme, bien que lancé sous Le bras philanthropique de Facebook, « reproduit l’inégalité très structurelle que l’accès à Internet prétend souvent améliorer ». C’est une condamnation assez forte d’un service qui était censé aider à égaliser globalement les opportunités offertes par l’accès à Internet. Engadget a également cité des incohérences flagrantes dans le fonctionnement du service : bien qu’il ait été clairement indiqué lors du lancement du service que les capacités du programme seraient limitées et que l’audio et la vidéo ne seraient pas pris en charge, les utilisateurs n’ont pas pu accéder à de nombreux sites Web du tout. Les seules images à charger sur de nombreuses pages étaient des publicités. Facebook était accessible, tout comme le site Web du ministère de l’Éducation des Philippines, un portail d’emploi, Google et le site de l’Organisation mondiale de la santé. Notamment, Instagram était au moins « semi-fonctionnel », tout comme YouTube et Yahoo, bien que YouTube aurait été pratiquement inutile sans la capacité de streaming vidéo. Des sites Web comme Twitter ne fonctionnaient pas et les utilisateurs ne pouvaient pas non plus créer de comptes sur divers sites car le service ne prenait pas en charge les images CAPTCHA requises.

On ne sait pas combien de temps le service fonctionnera après l’interdiction d’un programme similaire dans plusieurs pays en raison d’accusations selon lesquelles l’entreprise canalise essentiellement les utilisateurs appauvris vers ses plates-formes et bloque l’accès à d’autres ressources précieuses.

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