Elliott Greenblott | Surveillance de la fraude  : avec l’offre de location de voiture, si le drapeau rouge est levé, mettez-le en rétroviseur

La sensibilisation et l’évitement de la fraude lors de l’achat commencent par quelques conseils clés : si cela semble trop beau pour être vrai… ne laissez pas l’émotion dominer la prise de décision, ne cédez pas à la mentalité de foule et ne laissez la rareté dicter votre comportement. Avec le retour rapide à la « normale » de la pandémie, ces mises en garde sont devenues essentielles pour survivre au flot d’escroqueries. D’après les rapports des forces de l’ordre, un nombre important d’escroqueries semble avoir augmenté en ce qui concerne les voyages de vacances.

Récemment, cette chronique a mis en garde contre la fraude se produisant dans la promotion des lieux d’accueil de vacances. La location de véhicules représente une autre opportunité pour les escrocs de nous séparer de notre argent. Ils savent bien que lorsque nous volons vers un lieu de vacances, nous devons presque toujours louer un véhicule.

Ils sont également conscients que les voitures de location sont désormais commercialisées à un coût nettement plus élevé. Il y a un an, les locations à la semaine étaient disponibles pour moins de 250 $ ; les mêmes voitures de location aujourd’hui coûtent plus de 1 000 . » La Federal Trade Commission a récemment émis un avertissement concernant les fausses sociétés automobiles, les sites Web et les services à la clientèle qui ont l’apparence de la légitimité.

Le hic : la plupart demandent un prépaiement avec des cartes-cadeaux ou des cartes de débit (les sociétés de location légitimes demandent des numéros de carte de crédit et, en fait, beaucoup n’accepteront pas les cartes de débit). Le scénario de l’arnaque ressemble à ceci : vous devez louer une voiture pour l’été vacances dans le Colorado, vous effectuez donc une recherche générale sur Google avec votre navigateur pour « voitures de location ». La recherche révèle 3 840 000 000 de résultats en moins d’une seconde ! Wow ! Bien sûr, vous voyez les entreprises habituelles (par exemple, Hertz, Avis, Alamo), ainsi que les groupeurs de voyages (par exemple, Priceline, Expedia, Travelocity).

Mais, vous voyez aussi des noms que vous ne reconnaissez probablement pas. Les prix que vous avez du mal à croire figurent en bonne place dans les résultats. Vous cliquez donc sur le lien du site Web, où vous voyez des voitures attrayantes à des prix très bas.

Le site Web fournit un numéro sans frais pour contacter le service client, où vous pouvez vérifier les frais et prépayer avec une carte de débit ou une carte-cadeau. De plus, la page Web affiche plusieurs témoignages de clients satisfaits. Encore une fois, waouh ! Vous fournissez des informations de carte de débit et recevez un numéro de confirmation.

Deux semaines plus tard, à l’arrivée à l’aéroport, vous découvrez que la société de location n’existe pas et l’argent est parti. Ce scénario se joue pour les voyageurs dans tout le pays. Comment éviter l’arnaque ? Commencez par les conseils clés : est-ce trop beau pour être vrai ? Avez-vous laissé l’émotion sur l’opportunité dépasser la logique ? Avez-vous cédé à la mentalité de foule, comme en témoignent les témoignages ? La rareté des voitures de location a-t-elle motivé votre décision ? Si la réponse à une ou plusieurs de ces questions est oui, vous êtes tombé « en dessous de l’éther », un état d’émotion accru.

La FTC fournit des recommandations très claires lors de la location d’une voiture : – Recherchez l’entreprise (n’utilisez pas son site Web). Saisissez le nom de l’entreprise dans la ligne d’adresse de votre navigateur avec le mot « arnaque », « examen » ou « plainte » pour voir si un enregistrement négatif ou de mauvaises expériences client sont notés. La visite du site Web de Tripadvisor, de Consumer Reports ou du Better Business Bureau peut être utile, et s’il n’y a aucun résultat pour l’entreprise… – Vérifiez directement les accords avec l’entreprise.

Les escrocs sont très capables de créer des sites Web similaires, donc, contactez l’entreprise via son site officiel. N’utilisez pas de moteur de recherche, car les criminels peuvent payer pour que leur site Web apparaisse en haut des listes. – Comme indiqué précédemment, utilisez une carte de crédit — jamais de cartes-cadeaux ou de cartes de débit.

Outre les avantages sociaux (couverture d’assurance et récompenses), les frais de carte de crédit peuvent être contestés. L’argent des cartes-cadeaux et des cartes de débit peut disparaître sans laisser de trace. Comme pour beaucoup de nos activités aujourd’hui, nous devons faire preuve de vigilance, et éventuellement d’un certain scepticisme, afin d’éviter d’être victime de fraude.

Bon voyage en toute sécurité ! Vous voulez une liste gratuite de ressources de lutte contre la fraude ? Des questions? Commentaires? Contactez-moi à egreenblott@aarp.org.

Elliott Greenblott est un éducateur à la retraite et coordinateur de l’AARP Vermont Fraud Watch Network.

Il anime une émission CATV, « M. Scammer », distribué par GNAT-TV à Sunderland, Vermont : gnat-tv.org.