Elle aide les propriétaires de petites entreprises BHM à se développer avec Google

Carmen Mays n’a pas entrepris de créer une entreprise. En 2017, elle a organisé trois événements pour les artistes et les entrepreneurs de la couleur après avoir senti que les créatifs noirs et bruns étaient négligés dans d’autres événements pour les innovateurs locaux. Les habitants de Birmingham ont commencé à lui demander d’organiser plus d’événements, et bientôt les entreprises et organisations locales lui ont demandé de l’aide pour rendre leur programmation plus inclusive. Et c’est ainsi que Elevators on 4th est né. Elevators est une agence de conseil qui travaille avec des communautés, des entreprises et des organisations pour créer un écosystème entrepreneurial équitable à Birmingham en se concentrant sur les créations de couleur. Récemment, Carmen, originaire du West End, a également été sollicitée pour être la coach numérique de Birmingham pour le programme Google Grow with Google, une initiative créée pour fournir une formation gratuite, des outils et un encadrement professionnel en personne aux propriétaires de petites entreprises noires et latino-américaines. Nous sommes honorés de vous présenter notre dernier FACE de Birmingham, Carmen Mays.

Elle est la fondatrice de Elevators on 4th et notre plus récent FACE de Birmingham. Rencontrez Carmen Mays ! Image : Photographie D. Jerome Smedley

Quel genre de travail faites-vous en tant que consultant?

Je fais du conseil stratégique, je parle aux entreprises de la diversité et de l’équité. Certains d’entre eux changent leur état d’esprit, mais tracent également une voie pour intégrer l’équité dans un plan en cours. Nous faisons également la conception de programmes. Lorsque les gens sont prêts à faire tout type de programmation qui incorpore ou diffuse des créations noires et brunes, nous la concevrons pour eux. Et le dernier élément concerne les expériences. Nous travaillons avec des organisations pour créer et produire des événements axés sur la diffusion ou l’utilisation de créations noires et brunes.

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Vous avez récemment été sélectionné par Google en tant que Birmingham Grow with Google Digital Coach. Pourquoi avez-vous voulu faire partie de ce programme?

Nous n’avons pas de programme entrepreneurial cohérent et crédible à Birmingham. Ce serait une éducation et des opportunités pour les gens estampillées et soutenues par Google, donc j’étais tout à fait d’accord avec cela. Il démystifie et démocratise de nombreuses informations autour de Google, en particulier lorsque nous entrons dans des sessions sur Google Ads et Google Analytics. Cela permet vraiment de comprendre comment ces choses fonctionnent.

En plus de son travail de consultante, Carmen crée également des événements et des expositions pour aider à célébrer et à nourrir la communauté créative noire. Image : fournie

Quelle a été l’inspiration pour le nom de votre entreprise, Elevators on 4th?

Elevators a été nommé d’après l’une de mes chansons préférées d’OutKast. Dans la dernière strophe de son dernier couplet de Big Boi, il explique en quoi consiste la chanson : «Nous évoluons dans le monde comme des ascenseurs / Moi et l’équipage, nous sommes des souteneurs comme ’82 / Moi et vous aimez Tony ! Toni ! Tone ! / Comme ça, East Point et nous sommes partis.

«Elevators» n’est pas seulement l’histoire d’origine d’OutKast, mais aussi une explication de ses valeurs de soulèvement collectif. La dernière ligne est un clin d’œil à leur origine, qui a également inspiré la partie «sur la quatrième» du nom légal des ascenseurs. Cela fait référence au quartier historique des affaires noires de Birmingham. Elevators parle de l’élévation collective des créatifs du BIPOC (Black Indigenous and People of Color) avec la reconnaissance de nos racines entrepreneuriales dans notre ville natale.

Vous avez organisé plusieurs événements au fil des ans, tels que des événements musicaux comme le Gucci Mane Day et des expositions d’art comme «Blk And». Parlez-nous de l’événement Black Joy Bazaar que vous avez organisé l’année dernière.

Black Joy Bazaar est un événement que je voulais faire le 21 septembre, non seulement à cause de la chanson Earth, Wind and Fire mais aussi pour célébrer le changement de saison. L’été 2020 a été difficile. Nous n’avions pas eu de joie. Je voulais amener les gens à l’extérieur dans un espace où ils pourraient voir les gens et faire du shopping, écouter de la musique et manger et ne pas avoir à être accablés par tout ce que nous travaillions – les élections, les meurtres, COVID, l’économie.

Je pense que la joie est une protestation, en particulier pour les Noirs et d’autres personnes marginalisées. La base de Black Joy Bazaar était de créer un espace où la joie noire pourrait prospérer et donner également l’opportunité aux fabricants noirs de sortir et de vendre car ils n’avaient rien pu vendre avec la fermeture de tous les marchés.

 » Image : Photographie Jennifer Boxley

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Quelle est la plus grande erreur que les entreprises commettent lorsqu’elles tentent de promouvoir la diversité, l’équité et l’inclusion?

Ils continuent d’essayer de le pirater. Ils recherchent une solution rapide. Ils pensent que s’ils embauchent un responsable de la diversité ou exécutent un ou deux programmes, cela devrait donner des résultats afin qu’ils ne soient pas constamment dénigrés par les médias pour de faibles chiffres. Mais ce n’est pas ainsi que cela fonctionne. Vous devez investir dans ce domaine au fil du temps et prendre un engagement à long terme car il s’agit d’un problème qui se prépare depuis des centaines d’années.

Qu’aimez-vous faire pour vous amuser lorsque vous ne travaillez pas?

Je suis obsédé par la danse. J’avais l’habitude de danser et je suis un grand fan d’Alvin Ailey. Cela fait partie de ma vie depuis que je suis toute petite.

Je suis passionné de randonnée. Je suis membre du conseil d’administration de Red Mountain Park. J’encourage toujours activement les gens, en particulier les Noirs, à marcher. Et je recommence à faire du vélo.

Mes parents sont des VR noirs. J’adore faire des voyages avec eux, installer mon hamac, manger des grillades et faire du kayak.

Mon plus jeune neveu a 7 ans, et il aime aussi le plein air, il est donc facile de faire du vélo avec lui ou de marcher sur un sentier dans la nature. Et nous partageons un amour de Legos.

Lorsqu’elle ne travaille pas, Carmen aime les loisirs actifs – le vélo, la randonnée et la danse pour n’en nommer que quelques-uns. Image : Kayla Gladney de DawnG Media

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Quel est le meilleur conseil que vous ayez à donner?

Le meilleur conseil que j’ai à donner est ce que ma mère m’a dit: ne vous retirez pas du jeu. Ne vous empêchez pas de saisir une opportunité. Vous partez et vous les laissez vous mettre dehors ou vous dire non. De cela a évolué l’idée que je vais simplement y aller. Et je ne suis pas simplement assis dans un coin, heureux d’être ici. Je suis pleinement engagé à la table. Présentez-vous et demandez des trucs, et vous pourriez l’obtenir.

À part la foi, la famille et les amis, quelles sont les trois choses sans lesquelles vous ne pouvez pas vivre?

Buffalo Rock Ginger Ale, saucisse Conecuh et rouge à lèvres Bawse Lady de The Lip Bar.

Merci Carmen !

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