Comment le véganisme a aidé ce développeur de recettes philippines à se reconnecter à la maison

RG Enriquez, qui a grandi aux Philippines et vit maintenant aux États-Unis, s’est assignée une mission importante : changer le récit autour de la cuisine de son pays d’origine. Le fondateur du blog de recettes Astig Vegan crée des plats philippins savoureux à base de plantes.

« [I want to show] autant de personnes que possible que la nourriture philippine peut être végétalienne, saine et délicieuse, sans perdre son âme « , explique le développeur de recettes à LIVEKINDLY.

Bien que de nombreux plats traditionnels philippins soient indéniablement charnus (les repas de fête populaires comme le lechon se composent d’un cochon rôti entier), Enriquez a prouvé qu’il est plus que possible de faire des versions saines et appétissantes à base de plantes. Grâce à Astig Vegan et à sa plate-forme de médias sociaux en pleine croissance, Enriquez fait connaître la nourriture philippine à base de plantes au-delà de son domicile dans la baie de San Francisco.Astig est un mot d’argot pour dur, unique ou courageux en tagalog, la langue nationale de aux Philippines, et c’est ainsi qu’enriquez voit sa nourriture. Sur son blog, vous pouvez trouver de nouvelles façons de préparer des plats traditionnels, comme le sisig, par exemple. Le plat, originaire de la région de Pampanga et populaire aux Philippines, comprend généralement une tête de porc et du foie de poulet. Mais la version d’Enriquez utilise trois types de champignons différents, le shiitake, l’huître et le hêtre donnant au plat un coup de pouce umami.

Traditionnellement un ragoût de bœuf et de pommes de terre, Enriquez utilise du tofu frit, des champignons frits ou de la viande végétalienne pour obtenir ces textures familières. Le plat est connu pour sa saveur grasse, qui provient souvent de l’ajout de saindoux pendant la cuisson. Au lieu de cela, Enriquez utilise de l’huile de cuisson ou du beurre végétalien. Elle a même créé une version jacquier du Lechon Paksiw, un repas sucré et acidulé qui utilise les restes du lechon souvent servi lors de grands rassemblements. Originaire d’Asie du Sud-Est et aliment de base dans la province de Davao, le jacquier est souvent utilisé comme substitut du porc effiloché. Dans ce plat, Enriquez utilise une version fraîche hachée et râpée directement de la boîte.

Sur sa chaîne YouTube, il existe une multitude de didacticiels de cuisine et de vidéos de style « demandez-moi n’importe quoi ». Vous pouvez trouver des trucs et astuces sur la façon de planter, cultiver et couper les aliments de base des recettes philippines, comme les noix de coco mûres. (Vous êtes-vous déjà demandé la meilleure façon d’en ouvrir une ? Laissez Enriquez vous guider ici.) La nourriture est importante pour le développeur de recettes, pour des raisons évidentes. Mais la cuisine est plus qu’une carrière ou même une passion. En tant que Philippine vivant maintenant aux États-Unis, la nourriture fournit à Enriquez un lien précieux avec sa patrie. Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Vegan en Californie

Avant de déménager en Californie à l’âge de 15 ans, Enriquez est né et a grandi aux Philippines, à environ 40 minutes de Manille. (« Ma mère était femme au foyer à plein temps et mon père travaillait. Nous avions une très belle vie », se souvient-elle.) À l’époque, elle ne mangeait pas que de la viande. Elle a vécu pour ça. « J’étais le plus gros mangeur de viande parmi mes frères et sœurs, qui étaient tous les quatre filles », explique-t-elle. « Je détestais manger des légumes. J’adorais le porc et le riz trempés dans du saindoux, qui était le repas de mes enfants préférés. Ma mère devrait me tromper pour manger des légumes. Quand elle a atterri en Californie, elle aimait toujours la viande et la nourriture en général. En partie parce que cela lui rappelait d’où elle venait.

Pour Enriquez, être en Amérique l’a soudainement rendue très consciente de son identité de Philippine. Et, en même temps, elle a pris conscience de la perdre. « C’est une chose ironique », dit-elle. « Vous ne savez pas ce que vous avez jusqu’à ce que ce soit parti. »

« Aux Philippines, vous ne ressentez pas vraiment le besoin de représenter votre héritage parce que vous êtes déjà dans le pays », poursuit-elle. « Je n’ai pas à remettre en question ni même à représenter mon identité, je mange juste le délicieux repas philippin préparé par ma mère. Mais lorsque nous avons déménagé aux États-Unis, ma nourriture philippine m’a fait manquer. Parce que maintenant, il y a plus de barrière. Et je suis entouré de différents types de patrimoine. Ce n’est pas seulement le mien.  »

Après être devenue végétalienne – d’abord pour la santé, puis pour des raisons éthiques – elle a senti sa culture s’éloigner encore plus. « J’étais géographiquement loin des Philippines », se souvient-elle. « Et puis pour ajouter plus à cela, j’ai abandonné les produits d’origine animale. Et la nourriture philippine est principalement constituée de produits d’origine animale.  »

Mais elle se souciait suffisamment des avantages nutritionnels et éthiques du véganisme pour s’y tenir. Et ce faisant, elle a trouvé sa vocation.

Il s’avère que devenir végétalien n’éloignait pas Enriquez de ses racines, cela la rapprochait d’eux. Elle a commencé à essayer de véganiser des recettes traditionnelles, mais pour ce faire, elle a dû trouver comment capturer ces saveurs et textures philippines uniques dans un nouveau style de cuisine. Au cours de ce processus, elle a commencé à en apprendre plus que jamais sur sa propre culture et son pays.

« Avant de devenir végétalienne, j’aimais la cuisine philippine, mais je ne me suis pas vraiment intéressée à son contexte culturel et historique », dit-elle. « Maintenant que je suis végétalien et que je fais de la nourriture philippine, je trouve la joie de lire sur la littérature culinaire philippine et d’étudier ce qui fait qu’un plat est uniquement philippin. En raison de mon style de vie végétalien, je me suis senti plus connecté que jamais à ma culture et à ma communauté.  »

Astig Vegan

La scène culinaire végétalienne philippine

Enriquez tient à faire comprendre qu’elle n’est pas la première à véganiser la cuisine Fillipino. Les Philippines comptent plus de 7 000 îles, chacune avec des cuisines et des styles de cuisine différents. « Nous sommes tellement tribaux », dit-elle. « Nous avons donc des différences dans nos plats. Différentes variantes et versions. « Lorsqu’elle est retournée au pays en 2019 pour en savoir plus sur les spécialités régionales, elle a vu ces différences de près. « Nous avons beaucoup de porc, nous avons beaucoup de poulet frit, nous avons beaucoup de viandes transformées, mais si vous allez vraiment plus loin, si vous allez dans différentes provinces, il y a aussi des plats végétaliens », dit-elle.
Elle n’a pas seulement découvert des plats à base de plantes au cours de ses voyages, mais une communauté militante végétalienne florissante. « Il est très fort, vocal et actif dans la défense de la cause », note-t-elle. « Ils organisent des festivals végétaliens, exploitent des restaurants et des entreprises végétaliens et participent à des manifestations et à des rassemblements. Et ce n’est pas exclusif à Manille. Même d’autres régions comme Davao et Cebu ont une communauté philippine végétalienne florissante.

Enriquez s’efforce de développer cet intérêt et d’impliquer encore plus de Philippins dans le véganisme. « Des organisations philippines aux États-Unis et aux Philippines m’ont invité à faire des démonstrations de cuisine en direct pour aider nos compatriotes philippins qui cherchent à passer au mode de vie végétalien et à cuisiner leurs plats préférés », explique-t-elle. chez elle, elle crée également du contenu sur les réseaux sociaux en tagalog. « Je comprends qu’ils comprennent parfaitement l’anglais, mais il y a quelque chose de différent quand on peut s’identifier », dit-elle. « Vous pouvez baisser votre garde, et ce n’est pas aussi professionnel. »

De retour aux États-Unis, la diversification du mouvement végétalien occidental est également importante pour Enriquez. Elle souhaite que tout le monde s’engage avec son contenu et montre aux non-Philippins que la nourriture de son pays d’origine est plus que le stéréotype des plats axés sur la viande. « Je veux partager la beauté de notre cuisine », note-t-elle. Même si elle pense que des progrès ont été accomplis dans ce domaine, avec une offre de nourriture plus diversifiée que jamais auparavant, il reste encore du travail à faire. « C’est une progression lente, mais c’est une progression – je le vois définitivement maintenant », dit-elle. « Je suis vraiment heureux que la cuisine philippine soit de plus en plus appréciée. Ça devrait être. »