L'utilisation de Dr Google peut être une bonne idée après tout, car une étude de Harvard indique que le moteur de recherche est souvent correct

L’utilisation du Dr Google peut être une bonne idée après tout, car une étude de Harvard indique que le moteur de recherche est souvent correct et ne rend pas les patients plus anxieux.

Malgré la sagesse conventionnelle qui suggère que les symptômes sur Google peuvent produire des résultats inexacts et provoquer une anxiété inutile, les chercheurs ont constaté que les diagnostics sont devenus plus précis à la suite de la recherche de symptômes par des personnes.

On a demandé à cinq mille adultes américains qui ont participé à l’étude de lire de courtes « vignettes de cas » décrivant de nombreux symptômes et d’imaginer qu’un ami ou un parent les ressentait.

Ils ont ensuite fait deux diagnostics différents, avant et après avoir utilisé Google pour rechercher les symptômes en question.

Les participants ont également dû choisir entre ne rien faire dans l’espoir que la situation s’améliore ou appeler les services d’urgence.

Les études de cas utilisées au cours de la recherche ont décrit une gamme de conditions courantes, notamment les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les virus.

Aucune augmentation de l’anxiété n’a été observée même après que le groupe a examiné les symptômes sur Google, et ils sont devenus un peu plus précis dans leurs diagnostics.

Les participants qui étaient des femmes, âgés de plus de 40 ans ou qui avaient des problèmes de santé sous-jacents se sont avérés plus aptes à diagnostiquer les conditions en se basant sur la description des symptômes.

« Nous avons observé que l’utilisation d’Internet était associée à des améliorations modestes mais significatives du diagnostic », ont écrit les auteurs.

Le Dr David Levine, auteur principal de l’étude et professeur adjoint à Harvard, a déclaré que ceux qui utilisaient Google étaient « légèrement meilleurs » pour identifier correctement les principaux symptômes de la maladie et étaient capables de réagir de manière appropriée.

« Notre travail suggère qu’il est probablement acceptable de le dire à nos patients sur Google », a-t-il déclaré.

« Cela commence à former la base de preuves qu’il n’y a pas beaucoup de mal à cela, et, en fait, il peut y avoir du bien. »

Le Dr Levine envisage maintenant de mener une étude qui cherchera à savoir si les patients peuvent être correctement diagnostiqués par l’intelligence artificielle à l’aide d’Internet.