The Hold Steady : Politique de la porte ouverte

J’ai vu beaucoup d’émissions diffusées en direct au cours de la dernière année, mais aucune n’a été plus étrange que les concerts de Hold Steady début décembre au Brooklyn Bowl. Comme vous vous en doutez, ils jouaient dans une salle vide. Eh bien, physiquement vide. Sur les nombreux écrans LCD de la salle se trouvaient certains des fans purs et durs du groupe qui regardaient de chez eux, chantant parfois, buvant presque toujours et définitivement mal à l’aise sous les projecteurs numériques. Cela créait une dynamique indéniablement étrange: un groupe de rock vieillissant jouant sur des écrans vidéo dans une piste de bowling vide. À juste titre, c’est le genre d’image absurde et spécifique qui pourrait apparaître dans une chanson de Hold Steady. Bien que la décision ait pu être une célébration de leur célèbre fanbase dévoué, c’était aussi une décision commerciale judicieuse. En mettant en avant leurs fans, ils ont incité à acheter le flux plutôt que d’attendre qu’il se termine inévitablement sur YouTube. La fidélité de leur base a permis au groupe de faire des mouvements tout aussi avisés au cours des dernières années. Ils ont abandonné les tournées et ont plutôt joué à plusieurs soirées dans les grandes villes. Thrashing Thru the Passion de 2019 est sorti au coup par coup, implosant le cycle de sortie d’album typique. Plus récemment, ils ont pris le contrôle de leurs enregistrements en créant leur propre empreinte, Positive Jams. « L’industrie de la musique se sent assez brisée, donc je pense que c’est une erreur de tout faire de manière traditionnelle », a déclaré le chanteur et compositeur du groupe, Craig Finn, en 2019. « Nous savons déjà où sont nos fans. » Finn comprend ses fans. parce qu’il est, plus que tout, un fan – des remplaçants, Kiss, Joan Didion, les Twins. Tout au long de leurs deux décennies en tant que groupe, les Hold Steady ont exploré ce qu’implique la dévotion, ce que signifie être fan. Pour tant de personnages de Finn, être fan de quelqu’un n’est pas le produit de la culture des célébrités ou du commercialisme grossier; c’est souvent beau, quelque chose comme une expérience religieuse. Leur dernier album, Open Door Policy, explore un terrain similaire. Une femme a besoin d’écouter « Wipeout » pour descendre sur « Lanyards », une infirmière a « Eruption » de Van Halen comme sonnerie sur « Family Farm », les fans de Kiss deviennent des punks de croûte sur « Me & Magdalena ». Et, parce que c’est un album de Hold Steady, il y a aussi d’autres types de dévotion, mais si vous connaissez le groupe, rien de tout cela ne vous surprendra: le catholicisme, la dépendance, la fête.

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Il y a des alliances avec des éléments en dehors de leur bar-rock rapide et bruyant, comme le « Unpleasant Breakfast » inattendu dansant et le « Riptown » émouvant. Pourtant, une grande partie de la politique de la porte ouverte ressemble à Finn se branchant dans une formule bien usée. Ce n’est pas mal du tout: « Family Farm » et « Heavy Covenant » sont des chansons amusantes qui n’auraient pas été déplacées sur les disques les plus populaires du groupe. En tant qu’album, cependant, Open Door Policy n’est pas très inspiré. Finn a toujours été un chanteur limité, plus « chanteur » que « chanteur », mais sa narration et son discours unique étaient si charmants que cela n’avait pas d’importance. « The Feelers » et « The Prior Procedure » recyclent les cadences des disques précédents, ressemblant à quelque chose que Finn aurait pu livrer dans les années à venir, mais les chansons n’ont pas les récits et les citations qui ont toujours fait que l’aversion de Finn pour la mélodie était appropriée. Pour certains fans, même l’apparition de quelque chose comme le dimanche de la séparation est un rêve. Ils jouent les tubes ! Si vous êtes comme moi, cependant, vous espériez que ce groupe se dirige vers une longue et compliquée carrière, quelque chose au-delà d’être le meilleur groupe de bar d’Amérique. Dans le monde du fandom Hold Steady, Heaven Is Whenever de 2010 est considéré comme un point bas pour le groupe: il manque Franz Nicolay, il a une production trop lisse, ça sonne comme un groupe épuisé par la route. C’est tout à fait vrai, mais cet album a également trouvé le groupe dépassant ses limites. Finn a fait une tentative sérieuse d’être non seulement un grand chanteur, mais un grand chanteur; dans le processus, il a produit certaines des chansons les plus contagieuses du groupe à ce jour. Mais les Hold Steady ont clairement indiqué qu’ils n’étaient pas intéressés par ce genre de carrière. Ils savent où sont leurs fans et ils savent ce qu’ils veulent. Comme le nom de l’album l’indique, il est difficile de voir la politique de la porte ouverte comme plus qu’une simple décision commerciale intelligente.