The Day

Washington – Avant même de remporter la Maison Blanche, Joe Biden avait été sans réserve dans sa critique de la Silicon Valley, plaidant pratiquement avec Facebook en juin pour empêcher le président Donald Trump de publier des « affirmations farfelues ». « Rien de moins », a déclaré la campagne Biden. dans une lettre ouverte, « fera de Facebook un outil de désinformation qui corrode notre démocratie.

 » Sept mois plus tard, des émeutiers sont descendus sur le Capitole américain, ont pris d’assaut la Chambre et le Sénat, et ont cherché à renverser la victoire de Biden – en montant un échec mortel insurrection qui a illustré le pouvoir corrosif des fausses chapes en ligne de Trump.Les conséquences de cette attaque ouvrent désormais la voie à un jugement politique entre Washington et la Silicon Valley, alors que des frustrations de longue date avec Facebook, Google, Twitter et leurs pairs numériques menacent de libérer le l’assaut réglementaire le plus agressif contre l’industrie technologique de son histoire. Biden et les dirigeants démocrates du Congrès s’engagent à viser les plus grandes plates-formes de médias sociaux du pays, craignant qu’elles ne mettent en péril le tissu même de la démocratie américaine – et les milliards de personnes qui utilisent ces services numériques chaque jour.

« L’administration Biden le sait. nous devons mettre à jour nos réglementations technologiques pour le 21ème siècle « , a déclaré le sénateur Edward Markey, D-Mass., qui a longtemps appelé à une réforme de grande ampleur.

Les dirigeants démocratiques ont proposé pendant des années une multitude de nouvelles lois pour réduire les entreprises de la Silicon Valley. empreinte de pas, restreindre son appétit insatiable pour les données et arrêter la diffusion de mensonges en ligne. Mais les appels à la réglementation du parti sont devenus plus urgents depuis que Biden a remporté la présidence, son parti a pris le contrôle de la Chambre et du Sénat, et Trump et ses alliés ont davantage exposé les risques d’un réseau largement non réglementé.

examen minutieux, Facebook, Google et d’autres géants de la Silicon Valley se sont musclés politiquement. Les entreprises Internet ont dépensé ensemble plus de 59 millions de dollars en lobbying au cours des neuf premiers mois de 2020, selon une analyse des dernières divulgations fédérales par le Center for Responsive Politics. Beaucoup se préparent maintenant à une nouvelle bataille à Washington, alors qu’ils cherchent à conjurer de nouveaux efforts du Congrès et de la Maison Blanche qui pourraient restreindre gravement leur façon de faire des affaires.

Certains, y compris Facebook, se bousculent pour embaucher plus de démocrates après avoir recruté des lobbyistes républicains pendant les années Trump. « Je pense que pour l’industrie Internet, en particulier, ce sera difficile de faire de la luge pour les deux prochaines années au moins », a prédit Rob Atkinson, président de la Fondation pour les technologies de l’information et l’innovation, un groupe de réflexion qui compte des entreprises telles que Google et Microsoft à son conseil d’administration.Les porte-parole de l’équipe de transition de Biden ont refusé de commenter.

Le siège réglementaire qui se profile sur la Silicon Valley reflète la frustration profonde des démocrates à l’égard d’une industrie que le parti ne pense pas avoir expié ses nombreuses erreurs depuis l’élection présidentielle de 2016. Dans cette course, Facebook, Google et Twitter ont été transformés en agents du gouvernement russe, alors que le Kremlin diffusait de la désinformation sur les sites de médias sociaux dans le but de semer la discorde et d’envoyer Trump à la Maison Blanche. Et cela a exposé des risques majeurs en matière de confidentialité dans le secteur de la technologie, en particulier chez Facebook, qui a dû payer une amende record de 5 milliards de dollars pour avoir mal géré les informations personnelles de millions d’utilisateurs.

) Facebook et ses pairs ont réagi en instituant des changements importants dans leurs activités, y compris de nouveaux efforts pour investir dans l’intelligence artificielle et embaucher des milliers de travailleurs pour surveiller leurs plateformes en cas d’abus. Facebook a également créé des équipes internes entières pour répondre à la conviction croissante du gouvernement qu’il avait agi de manière anticoncurrentielle.Les efforts de l’industrie ont finalement aidé à protéger la course à la présidentielle de 2020 contre une ingérence étrangère majeure, mais ce n’était pas sans incident – comme Trump et ses substituts en ligne ont adopté les mêmes tactiques pour attiser les divisions et répandre des mensonges que les provocateurs russes ont si habilement déployés quatre ans plus tôt.

Sur Facebook, par exemple, la campagne Trump et ses alliés ont acheté à plusieurs reprises des publicités diffusant des théories du complot sur le fils de Biden. Incensés, Biden et sa campagne ont passé des mois à implorer Facebook de sévir. Les démocrates ont attaqué à plusieurs reprises l’entreprise pour avoir permis aux républicains de répandre des mensonges en ligne sans soumettre les annonces à la vérification des faits.

Même après que la société ait peaufiné ses systèmes publicitaires, Facebook n’a pas suivi toutes les demandes des démocrates, laissant Biden s’engager à viser le secteur de la technologie en matière de réglementation s’il gagnait les élections. Avec cette victoire en main, Biden et ses collaborateurs ont cherché à le faire. jeter les bases d’une administration capable de tenir ses promesses passées.

L’équipe a manifesté son intérêt pour repenser la section 230, longtemps considérée comme le Saint Graal juridique de la Silicon Valley. La loi vieille de plusieurs décennies évite à un large éventail de sites et de services, y compris les journaux et les réseaux sociaux, d’être tenus pour responsables du contenu publié par leurs utilisateurs. Le président élu et ses alliés, cependant, soutiennent que la loi a également essentiellement permis aux grandes entreprises technologiques de contourner la responsabilité de leurs actions.

Biden a appelé à un moment donné le Congrès pendant la campagne pour abroger la loi dans son intégralité. Pas même un mois après son élection, l’un des meilleurs nouveaux conseillers de Biden a signalé lors d’un événement à Georgetown Law que la nouvelle administration ne reculait pas sur ses plans. Bruce Reed, le nouveau chef de cabinet adjoint de la Maison Blanche, a souligné publiquement qu’il est « longtemps plus que temps de tenir les sociétés de médias sociaux responsables de ce qui est publié » sur leurs sites et services.

Richard Blumenthal, D-Conn., Qui a coparrainé un projet de loi du Sénat visant à réviser la section 230, a déclaré qu’il s’était entretenu « longuement » avec l’équipe de transition de Biden pour revoir les règles et adopter « d’autres mesures pour imposer une plus grande responsabilité à ces grandes entreprises technologiques. .

 » Ces conversations ont eu lieu dans les semaines avant que les émeutiers agissant sur les mensonges viraux en ligne de Trump ne prennent d’assaut le Capitole américain, faisant cinq morts – une tragédie qui, selon Blumenthal, pourrait encourager davantage la Maison Blanche et le Congrès à agir. « Je pense que le nouveau Congrès et la nouvelle administration le feront. partage un accent très intense sur la réforme « , a-t-il déclaré.

Facebook, en particulier, a indiqué qu’il était ouvert à la réglementation: son directeur général, Mark Zuckerberg, a déclaré aux législateurs en 2020 qu’il soutenait même les modifications de l’article 230 – bien que les gens soient familiers avec la pensée de l’entreprise, ils reconnaissent que le Congrès peut être paralysé par la complexité de la réglementation du discours politique et de la haine. Mais le géant de la technologie est toujours confronté à de formidables défis politiques dans un Washington à dominance démocrate, une réalité politique qui a peut-être incité l’entreprise à prendre des mesures disciplinaires jadis insondables pour interdire Trump au début du mois. « Je pense que nous examinons toutes les options.

ici « , a déclaré la représentante Pramila Jayapal, D-Wash., reprochant à Facebook et à d’autres des mesures » opportunistes « visant à punir Trump en ligne » deux semaines avant l’arrivée de la prochaine administration. «  » Je pense qu’il y a eu de nombreux indices que nous, démocrates et républicains et la prochaine administration, allons prendre très au sérieux le pouvoir non réglementé des entreprises de médias sociaux « , a-t-elle ajouté.

 » Pendant un certain temps, l’industrie de la technologie a pris les démocrates pour acquis « , a déclaré Nu Wexler, un ancien de Facebook., Responsable des communications Twitter et Google. « Maintenant, ils sont confrontés à une nouvelle réalité politique.

La technologie sera toujours dans la ligne de mire. Mais ce sera pour des choses plus importantes comme la confidentialité, la collecte de données et la concurrence. » Facebook a fait un effort pour embaucher et élever des conservateurs dans son bureau de Washington au cours du passé quelques années, pour tenter de gagner les faveurs de l’administration Trump.

La société jusqu’à la semaine dernière – le jour après que les démocrates ont repris le contrôle du Congrès – avait rarement sanctionné Trump, dans le cadre d’une stratégie visant à apaiser les conservateurs. Maintenant, Facebook change de cap et réévalue sa stratégie, ont déclaré des personnes familières avec la pensée de l’entreprise qui ont parlé sous couvert d’anonymat parce qu’elles n’étaient pas autorisées à discuter publiquement de la question. Facebook a été l’une des premières grandes entreprises à geler les dons politiques aux républicains.

La directrice des opérations Sheryl Sandberg pourrait jouer à nouveau un rôle plus important, comme elle l’a fait sous l’administration Obama, ont déclaré deux personnes. Biden a également une relation personnelle de longue date avec Nick Clegg, vice-président de Facebook pour les affaires mondiales et les communications, qui était vice-Premier ministre britannique pendant les années Obama. Clegg était essentiellement l’homologue de Biden

Bien que l’équipe de Biden ait des liens avec les grandes technologies, la portée a été assez limitée, en particulier lorsqu’il s’agit de partager des plans concrets avec les entreprises, selon deux personnes. Cela se compare à Trump, par exemple, qui a invité des dirigeants de la technologie à New York pour une réunion avant son investiture. Le président Barack Obama a également fait une sensibilisation précoce au cours de son gouvernement, mais on s’attend globalement à ce que Biden choisisse des personnes qui seront plus agressives face à la technologie.

La nouvelle administration Biden compte déjà parmi ses rangs certains des critiques les plus efficaces de la Silicon Valley. Vanita Gupta, présidente de la Leadership Conference on Civil and Human Rights, et Kristen Clarke, présidente du Lawyers ‘Committee for Civil Rights Under Law, ont joué un rôle déterminant dans la contestation de Facebook, Google et Twitter – et devraient assumer des rôles de direction à le ministère de la Justice. Dans leurs rôles actuels, Gupta et Clarke ont réussi à faire pression sur les entreprises de médias sociaux pour qu’elles suppriment tout contenu nuisible et faux, y compris des publications

Ils ont également mené des affaires juridiques historiques accusant la discrimination et les préjugés algorithmiques. « Ces recrutements sont une bonne indication que l’administration Biden va prendre la technologie au sérieux », a déclaré Peter Romer-Friedman, un avocat des droits civils qui a poursuivi Facebook et travaillé avec Gupta et Les organisations de Clarke. « Les quatre dernières années ont montré que les dirigeants démocrates étaient très sceptiques à l’égard de la technologie, qui est très différente de l’administration Obama.

 » Cela comprend des ouvertures dans les principales agences nationales de lutte contre la concurrence, un ensemble critique de choix à un moment où le gouvernement poursuit Facebook et Google pour violation des lois fédérales antitrust. Alors que le gouvernement de Biden se prépare à hériter de ces cas, les démocrates ont déclaré qu’ils avaient encouragé l’administration entrante à choisir des chiens de garde difficiles dans le but d’inverser la série de déréglementations des gouvernements démocrates et républicains du passé. « Je m’attends à une application antitrust assez forte de l’administration », a déclaré Rep .

Ro Khanna, D-Calif., Dont le district de Bay Area comprend des entreprises technologiques telles que Apple. Sur Capitol Hill, de nombreux démocrates du Congrès ont promis d’aller de l’avant avec leurs plans longtemps recherchés pour amener la Silicon Valley au pied maintenant qu’ils auront un soutien allié à la Maison Blanche.

La marge d’un vote du parti au Sénat est peut-être mince, mais ils pensent que leur frustration à l’égard de Facebook, Google et Twitter est susceptible d’être bipartite.Le sénateur de l’Oregon, Ron Wyden, s’est engagé à faire progresser de nouvelles réglementations autour de l’intelligence artificielle pour s’assurer que ce puissant, derrière- les algorithmes de la scène ne présentent pas de biais sur la base de la race ou du sexe. Le sénateur hawaïen Brian Schatz a déclaré qu’il prévoyait d’essayer de relancer son projet de loi sur la confidentialité en ligne.

Et le représentant du New Jersey, Frank Pallone Jr., le chef du comité de l’énergie et du commerce de la maison axé sur la technologie, a déclaré qu’il avait l’intention de tenir « les plateformes en ligne responsables de la désinformation et de la désinformation qui menacent notre République ». Cela inclut une enquête qui portera sur le rôle que les sites de médias sociaux ont joué pour attiser l’émeute du Capitole, a-t-il déclaré dans une interview.

« Nous pouvons réellement travailler sur ces questions plutôt que de les utiliser comme un point de discussion pour se frapper la tête, « Schatz a parlé de la poussée politique à venir. « Le côté positif des quatre dernières années, du point de vue de la politique technologique, est qu’il y a eu beaucoup de travail réfléchi … Nous ne manquons pas de bonnes idées. ».