La technologie PinPoint se remet de COVID, plus forte qu'avant

PinPoint Technology a surmonté une pandémie qui a d’abord aplati son activité. Elle a non seulement rebondi mais a augmenté sa masse salariale de deux personnes à 15 et se prépare maintenant à se lancer dans deux nouvelles levées de fonds.

« Lorsque COVID a frappé, nous devions faire une pause et faire dire à quelques investisseurs: » Mec, je ne sais pas si c’est la bonne chose à faire. Ensuite, nous avons redémarré, et maintenant nous arrivons à plein régime « , a déclaré le PDG fondateur de PinPoint, Nick Began.

La société propose un service logiciel basé sur le cloud qui permet aux sous-traitants de communiquer avec leurs employés de service sur le terrain et leurs clients via une application. Cela les aide non seulement à gérer et à suivre les rendez-vous et les activités de leurs travailleurs, mais permet également aux propriétaires de suivre les entrepreneurs. En utilisant l’application. son nom, une courte biographie et quand ils arriveront, a déclaré Began.

Began venait de lancer son entreprise lorsque la pandémie a frappé, l’obligeant à mettre en congé ses deux seuls employés et à suspendre ses activités, car de nombreux sous-traitants se sont également arrêtés. À l’époque, il n’avait qu’une poignée de clients utilisant le système en version bêta gratuitement – ​​principalement des entrepreneurs de comptoirs que Began connaissait de son ancienne entreprise à Bedford Heights, Stoneworks.

Began a utilisé le temps d’arrêt pour parler à ses testeurs et améliorer son produit avec des fonctionnalités telles que l’intégration avec plus de types de logiciels ERP (Enterprise Resource Planning) que les clients potentiels avaient déjà, ce que ses bêta-testeurs ont demandé, a-t-il déclaré. Began a déclaré qu’il avait également amélioré PinPoint en le rendant compatible avec Google Calendar, autre chose qu’il a suggéré aux utilisateurs.

Vers le quatrième trimestre 2020, les choses se sont inversées – et de manière marquée, a déclaré Began.

Les entrepreneurs étaient occupés, mais aussi plus concentrés que jamais sur le service, et beaucoup se sont tournés vers PinPoint. Began a non seulement rappelé ses deux employés d’origine – reconnaissants qu’ils soient toujours disposés et disponibles, a-t-il déclaré – mais il en a embauché 13 de plus et en cherche toujours plus.

Il a également dépassé la version bêta de l’application et vend le service logiciel, que les abonnés paient avec des frais mensuels déterminés par la façon dont ils utilisent le système.

« Nous avons maintenant des centaines de clients qui sont à bord ou sont en train d’être embarqués », a déclaré Began.

Il sourit maintenant, mais c’était une expérience effrayante, a-t-il dit.

« Parlez d’une période nerveuse de ma vie. Lorsque cela a frappé – vous avez l’argent des investisseurs, le produit est censé être opérationnel et vous ne pouvez rien en faire. C’était une période difficile. C’était probablement ma période la plus difficile en affaires. … Maintenant que j’avais l’argent d’autres investisseurs, j’avais l’impression que je devais vraiment le faire fonctionner « , a déclaré Began.

Began a déclaré qu’il s’était étendu au-delà des entrepreneurs de comptoirs pour devenir des entrepreneurs en revêtements de sol et qu’il s’adresse maintenant aux détaillants qui pourraient utiliser PinPoint pour mieux gérer les livraisons. Began a déclaré que plusieurs magasins à grande surface évaluent actuellement son logiciel pour une utilisation possible.

Ensuite, il doit se concentrer sur l’augmentation du personnel et l’établissement d’un foyer permanent.

« J’embauche un responsable marketing en ce moment. J’embauche également un directeur des revenus, et nous avons fait une offre et je pense que nous avons conclu un accord pour que quelqu’un vienne », a déclaré Began.

La société investira également dans l’optimisation des moteurs de recherche et fera peut-être appel à davantage de développeurs de logiciels, a-t-il ajouté.

En ce qui concerne les bureaux, Began travaille actuellement dans des bureaux à Beachwood – il travaillait depuis les bureaux de Metisentry au centre-ville d’Akron avant la pandémie. (Le fondateur de Metisentry, Marling Engle, et le PDG Mike Fischer restent actionnaires et membres du conseil d’administration de PinPoint, a déclaré Began.)

Began a déclaré qu’il envisageait maintenant de créer l’entreprise à Bedford Heights dans un bâtiment de 16 000 pieds carrés qui abritait autrefois Stoneworks.

Il lève également des capitaux.

« Je termine un tour supplémentaire de 750 000 $ et nous allons ensuite passer à un tour initial de 1,5 million de dollars », a déclaré Began. « Nous avons déjà parlé à JumpStart, North Coast (Ventures) et plusieurs autres groupes. »

Began a déclaré qu’il avait suffisamment d’intérêt des investisseurs pour qu’il puisse être un peu sélectif quant à l’argent qu’il prend, il se concentre donc sur le travail avec des investisseurs qui peuvent l’aider au-delà de la rédaction d’un chèque, avec des conseils commerciaux, une assistance technique ou des contacts avec des clients potentiels ou d’autres sources de soutien.

« J’ai dit aux investisseurs ‘non’ parce qu’ils n’étaient pas assez stratégiques et ne pouvaient pas nous aider à croître », a déclaré Began.

PinPoint semble être attrayant pour les investisseurs en raison de son leadership et de son modèle commercial – et de nombreux investisseurs en démarrage locaux cherchent à travailler en étroite collaboration avec leurs sociétés de portefeuille, tout comme Began espère le faire, a déclaré le directeur général de North Coast, Todd Federman.

« Nous avons un réseau d’investisseurs de plus de 350 personnes dans notre groupe et nous pensons apporter de la valeur bien au-delà du capital », a déclaré Federman. « C’est de la musique à nos oreilles quand quelqu’un comme Nick voit la valeur d’un réseau comme le nôtre. »

Federman a pris soin de dire que les investisseurs de la côte nord n’ont pas encore décidé de participer aux prochaines levées de fonds de PinPoint et n’ont pas investi dans l’entreprise à ce jour. Mais ils sont intéressés et l’opportunité semble prometteuse, a-t-il déclaré.

« C’est au début du processus que nous apprenons à les connaître », a déclaré Federman. « Mais Nick vient d’un lieu de connaissance, et c’est un problème et une solution qu’il connaît intimement – et qui nous intéresse en tant qu’investisseurs. … Ils ont grandi en tant qu’entreprise à un point où cela a maintenant du sens et convient à nous. … Cela n’aurait pas eu de sens pour nous de venir il y a deux ans.  »

Engle de Metisentry a déclaré qu’il était satisfait des progrès qu’il a constatés dans PinPoint en tant qu’investisseur.

« Je pense que l’équipe PinPoint a fait beaucoup de chemin. Pour le moment, ils sont en avance sur les prévisions et obtiennent des signes vraiment positifs de la part de la clientèle », a déclaré Engle par e-mail.  » Les attentes des consommateurs en matière de communication sont plus élevées que jamais, et en même temps, le niveau de service semble faible dans de nombreux secteurs, et les entreprises ayant des personnes sur le terrain ont besoin de commentaires précis sur la qualité du service. PinPoint peut aider à répondre à cet appel. «