Du lancement d'un moteur de recherche à la rubrique produit sur Facebook et Uber

Gaurav Mishra, Vice-président principal des produits sur une plateforme de médias sociaux locale en langue régionale PartagerChat, s’est concentré sur création de produits spécifiques à l’Inde Depuis le début. Avant de rejoindre ShareChat, Gaurav était responsable produit chez Uber, qui dirigeait l’IA, les données et les plates-formes de marché de la société de covoiturage. Au cours d’une carrière de près de trois décennies, il a également occupé des postes de direction technique et produit chez Facebook, Yahoo et Microsoft. Gaurav a également lancé Guruji.com, un moteur de recherche de langue régionale, qui a été acquis par Flipkart en 2015. Actuellement en train de construire des ShareChat Labs à San Francisco, Gaurav pense que ce qui compte le plus pour tout ingénieur ou technicien est l’impact qu’un produit ou une solution peut avoir sur le clients. Ton histoire jette un regard sur le parcours professionnel de Gaurav et comment sa fascination pour la technologie et son amour pour l’IA depuis ses débuts l’ont poussé à innover et à créer des produits spécifiques à l’Inde.

L’amour pour la technologie

Originaire de Banaras dans l’Uttar Pradesh, le père de Gaurav travaillait pour le ministère de la Défense. Gaurav dit: « Nous nous sommes déplacés dans différentes villes et villages. Ma scolarité s’est principalement déroulée à Kendriya Vidyalayas (KVs) où il y avait une forte diversité. Gaurav dit que cela l’a aidé à comprendre comment des gens d’horizons différents travaillaient et lui a appris la collaboration très tôt. Se lancer dans l’ingénierie après le lycée était une évidence pour Gaurav car son père et son frère étaient tous deux ingénieurs. C’était quelque chose qu’il avait fini par assumer sur lui-même. Gaurav rejoint IIT Delhi en 1990 et a commencé l’ingénierie informatique. Pendant ses études universitaires, il a également été sélectionné pour un programme d’échange à l’Université du Massachusetts, à Amherst. « L’une des choses les plus importantes que j’ai faites là-bas a été de suivre un cours sur les réseaux de neurones, qui est le fondement de l’IA aujourd’hui. J’étais fasciné par la technologie et ses implications. Je voulais faire beaucoup plus de travail en IA « , déclare Gaurav.Gaurav pendant les IIT Days

Le monde de la programmation et de l’entrepreneuriat

Après avoir obtenu son diplôme en 1994, Gaurav a voulu explorer davantage l’intelligence artificielle (IA), et il a rejoint l’Université de Buffalo, New York. Malheureusement, les cours étaient limités et il a dû choisir l’informatique pour son master. C’était aussi le moment où le phénomène Internet prenait de l’ampleur. « Vous pouviez entrer dans un dîner et vous obteniez près de trois offres d’emploi parce que tout le monde voulait juste quelqu’un qui pourrait coder en Java ou dans n’importe quel autre langage informatique », explique Gaurav. En 1998, Gaurav a commencé à travailler avec Microsoft, ce qui l’a aidé à comprendre les systèmes, la croissance et l’échelle. Mordu par le bug entrepreneurial, il décide rapidement de se lancer. Il dit: « J’ai travaillé sur des idées de logiciels d’entreprise et de jeux. Ce n’étaient que des étapes exploratoires de base.  » En 1998, il a créé une société appelée Elliance, qui développait des solutions logicielles d’entreprise. Après un an et demi, l’éclatement de la bulle Internet a eu lieu en 2000. C’était l’époque où l’équipe était en train de collecter des fonds. La plupart des accords ont échoué et les choses ne semblaient pas bonnes. Bien que l’entreprise ait dû être fermée, Gaurav dit que l’équipe a beaucoup appris et s’est efforcée de construire et de faire évoluer le produit pendant les périodes difficiles. C’est ce qui comptait le plus à la fin de la journée, ajoute-t-il. Gaurav a ensuite rejoint une startup appelée Pillar Data en 2001, où il a travaillé sur des solutions de stockage de logiciels de systèmes de fichiers de base. Jusqu’en 2005, Gaurav a travaillé avec différentes startups. Il a également été embauché chez Intellisync, qui a acquis PdaApps qui développait une solution de messagerie instantanée mobile. Gaurav a également créé des applications mobiles pour Blackberry et Treo tout en travaillant ici.

Construire un moteur de recherche indien

Gaurav dit qu’il avait vu de petites startups rêver en grand et perturber les entreprises existantes. Cela lui a fait croire que n’importe qui peut créer des entreprises. « Le bogue entrepreneurial ne m’a jamais quitté »« Le parcours entrepreneurial dépend de votre capacité et de la conviction que vous pouvez le faire. Le voyage en lui-même est très enrichissant et ne cesse de vous tirer en arrière « , explique Gaurav. Gaurav a eu l’idée de Guruji quand lui et Anurag, son camarade de classe de l’IIT Delhi, travaillaient ensemble dans la vallée. « Nous identifions les lacunes du monde de la technologie. À ce moment-là, Baidu était devenu public en Chine et nous avons estimé que si la Chine pouvait avoir un Baidu, pourquoi l’Inde ne pouvait-elle pas avoir son propre moteur de recherche, et c’était la genèse de Guruji « , dit Gaurav. Gaurav s’est rapidement déplacé à Bengaluru depuis la vallée pour créer Guruji.com, l’un des premiers moteurs de recherche en Inde qui permettait aux utilisateurs de rechercher dans leur langue maternelle. « À un moment donné, nous étions en avance sur certains des plus gros moteurs de recherche au monde en termes de trafic et de réussite des utilisateurs », déclare Gaurav. Guruji a été acquis par Flipkart en 2015 et Gaurav est retourné aux États-Unis.

Construire chez Yahoo

En 2010, Gaurav a rejoint Yahoo. « C’était une opportunité intéressante car, comme Guruji, chez Yahoo, je construisais toutes les plates-formes qui alimentaient la recherche », déclare Gaurav. Il dit que la meilleure chose à propos du paysage technologique est que, que vous créiez une entreprise en Inde ou que vous dirigiez quelque chose chez Yahoo, l’enthousiasme est similaire. « Vous créez des produits qui touchent des milliers de personnes. Dans une startup, vous construisez quelque chose à partir de rien qui a le potentiel d’atteindre des millions de personnes. Dans des entreprises comme Yahoo, Facebook ou Uber, vous créez une chaîne de produits qui influence, impacte et touche des millions de personnes. Si la dynamique est très différente, travailler sur des produits est similaire « , ajoute Gaurav. Chez Yahoo, Gaurav a dirigé le produit et l’ingénierie, qui a lancé le Knowledge Graph, une recherche basée sur des entités sur Yahoo. Ils ont lancé le produit en septembre 2013.

Voyage de Yahoo à Facebook

Gaurav pendant les journées Facebook Après son passage de quatre ans chez Yahoo, Gaurav a rejoint Facebook en mars 2014. Ici, il a travaillé sur PPT – People, Places, and Things. C’était une extension de son travail chez Yahoo, mais Facebook créait des graphiques de non-personnes sur la façon dont les gens sont connectés à leurs collèges et comment ils aiment que les autres connaissent les endroits qu’ils visitent. Il dit: « L’enregistrement était un phénomène énorme à l’époque, et la relation entre l’utilisateur et les lieux qu’il visite, ou les films et la musique qu’il aime, était très importante. Certains des défis auxquels Facebook a été confronté concernaient la façon dont ce graphique d’entité a été construit était similaire à la façon dont nous avions construit l’expérience de recherche chez Yahoo.  » Gaurav explique que Facebook a vu que beaucoup de pages ont été créées à la volée et s’enregistrent au même endroit avec des noms différents. Il y avait un énorme problème à résoudre en termes de consolidation de l’ensemble du graphe d’entités. Il y avait un besoin de résoudre un problème en termes de quelles informations sont utiles pour un utilisateur particulier, et cela change avec le contexte dans lequel ces informations sont créées et utilisées.

Le trajet de Relcy à Uber

Après son bref passage chez Facebook, l’expertise et le travail de Gaurav sur les moteurs de recherche lui ont valu le poste de VP, Produit, chez Relcy, une startup spécialisée dans la recherche mobile, financée par Khosla Ventures. « Cela a résonné avec moi et j’ai cru en l’opportunité que l’expérience de recherche sur mobile peut être réinventée à l’aide de graphiques de connaissances », déclare Gaurav. Relcy cherchait une sortie. Il était en pourparlers avec Uber au début de 2016 lorsque la société de covoiturage était à son apogée. Bien qu’Uber n’ait pas acquis Relcy, Gaurav a décidé de rejoindre Uber en 2016. Uber venait de lever une importante levée de fonds, et c’était alors la startup à la croissance la plus rapide de la vallée. Il a rejoint en tant que chef de produit pour la recherche, les données de localisation, le routage et la navigation. Gaurav a créé le moteur de recherche qui a alimenté la recherche de destination pour Uber. Il a également créé les principaux moteurs de routage, les moteurs de navigation et les plates-formes d’intelligence artificielle pour le marché et les cartes. Gaurav avec un autre PM chez Uber

Construire pour l’Inde

Fin 2019 et début 2020, Farid Ahsan, co-fondateur de ShareChat, a rencontré Gaurav dans la vallée. Gaurav s’est inspiré de l’histoire de ShareChat. « Ils comptaient plus de 160 millions d’utilisateurs actifs par mois. La perspicacité des fondateurs a été révélatrice et j’avais fait un voyage similaire avec Guruji. J’ai trouvé beaucoup de similitudes entre mon parcours et les fondateurs de ShareChat. Je voulais l’amener au niveau supérieur « , déclare Gaurav. Revenant à sa passion pour la création de produits spécifiques à l’Inde, Gaurav supervise désormais le développement de produits chez ShareChat et suivra la croissance de ShareChat Labs à San Francisco. Il dirigera également les efforts de ML / AI pour l’entreprise aux États-Unis. Gaurav dit, tout en embauchant des ingénieurs, en plus des compétences, ce qu’il recherche, c’est une attitude et une culture adaptées. « Nous recherchons des personnes possédant des compétences analytiques extrêmement pointues, une compréhension approfondie des données et de la technologie », explique Gaurav. Conseiller de jeunes techniciens et ingénieurs, Gaurav leur demande de rêver en grand. Il est très facile d’entrer dans une zone de confort pour trouver un emploi pépère, mais dans le paysage technologique actuel, tout dépend de l’ampleur de votre vision et de l’impact que vous souhaitez créer. « Ce n’est que si vous voyez grand que vous pourrez faire grand. Étirez ce que vous pouvez faire et votre imagination. Pensez à l’impact le plus important que vous pouvez créer, puis allez-y. N’abandonnez jamais et continuez à affiner votre processus. Une fois que vous avez défini votre objectif, ne vous inquiétez pas du résultat, ne vous inquiétez pas du processus, ne vous inquiétez pas de ne pas abandonner et continuez à affiner votre processus et à réessayer « , dit-il.

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