Stratégie lancée avec une vision du sud de Port Hills recouvert de tōtara

Haut dans le sud de Port Hills, Sophie Hartnell montre à sept volontaires comment protéger les semis de tōtara contre les mauvaises herbes et la sécheresse. L’herbe a poussé haut pendant cet été humide, et les tōtara s’étouffent dans leurs petites grilles de protection. Hartnell coupe les mauvaises herbes avec un couteau à lin et les plie en fagots serrés. Elle place ces fagots autour de la tige du semis et sur 30 centimètres tout autour. Agissant comme un paillis, les paquets aideront à retenir l’humidité du sol tout en supprimant la croissance de nouvelles herbes et en fournissant des nutriments à mesure qu’ils se décomposent. La communauté de la régénération appelle cela « relâcher », mais c’est vraiment du désherbage à haute intensité.

* Les arbres donnés aident à enseigner les techniques de conservation aux chômeurs

* Des milliers d’arbres tōtara pour masquer le sud de Port Hills

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* Sept décennies de protection passionnée des Port Hills

* Coordonner la régénération des incendies de Port Hills à Christchurch « une tâche assez complexe »

* Plans en cours pour remplacer les arbres indigènes perdus dans l’incendie de Port Hills à Christchurch La libération est décidément moins sexy que la plantation d’indigènes – en particulier le tōtara, qui peut atteindre 30 mètres et vivre des centaines d’années. Mais le désherbage est d’une importance vitale si les 100 tōtara plantés l’hiver dernier dans la réserve d’Omahu Bush juste à côté de Summit Rd doivent survivre. Ils sont le début des 10 000 tōtara que le Banks Peninsula Conservation Trust a l’intention de planter dans le sud de Port Hills sur cinq ans. Et ces 10 000 sont le début d’un effort récemment lancé appelé Te Kākahu Kahukura​ (TKK)​ qui vise à « faciliter et coordonner la revégétalisation et la restauration des forêts indigènes sur les collines du port sud ». « La vision de Te Kākahu Kahukura est que d’ici 2050, le sud de Port Hills soit une forêt indigène prospère et résiliente soutenant une abondance d’oiseaux et d’invertébrés indigènes », a déclaré le coprésident Maury Leyland lors du lancement dimanche dernier à Living Springs. « Ce sera un taonga pour.. la grande communauté de Christchurch à valoriser et à protéger. » La zone TKK s’étend à peu près de Dyers Pass à Gebbies Pass, des plaines au niveau de la mer dans le port de Whakaraupō/Lyttelton. Elle comprend Ōtamahua/Quail Island. Les limites sont quelque peu floues. Ce sont les parties les moins visitées des Port Hills, déclare Penny Carnaby, présidente du Banks Peninsula Conservation Trust, mais elles contiennent des zones importantes de forêt indigène existante et en régénération, y compris la réserve d’Omahu Bush, où Hartnell et les bénévoles désherbaient le tōtara la semaine dernière. Les défis et les opportunités de TKK sont bien illustrés à Omahu. De nos jours, c’est une propriété de 100 hectares de la Summit Road Society et contient de vastes zones de brousse indigène. Le rocher de Gibraltar adjacent – un bouchon volcanique entouré de pâturages de touffes – est également une propriété de la société. Les deux sont protégés par les clauses du QEII National Trust.Peter Meecham/StuffSophie Hartnell, couteau à lin à la main, à Omahu Bush Reserve. Derrière elle se trouve Gibraltar Rock. Sous la bannière Te Kākahu Kahukura, 10 000 tōtara seront plantés et désherbés dans le sud de Port Hills. Ce sont des lieux évidents pour poursuivre les efforts de régénération sous le nouveau label TKK. Le conseil écologique était de planter le tōtara sur les pentes exposées au sud (pour éviter de les dessécher), sur les bords de la brousse indigène existante (pour développer l’empreinte) et là où d’autres plantations indigènes avaient récemment eu lieu. La libération sera nécessaire au moins une fois, mais plus souvent si la croissance des mauvaises herbes le justifie. Il y a 30 propriétaires fonciers privés dans la zone de TKK avec plus de 10 ha de terres, et ils devront soutenir l’effort de régénération. « La conservation consiste à connecter les gens à la nature, tout en respectant les droits de propriété privée », a déclaré le coprésident Leyland. « Cette initiative est une initiative dirigée et dirigée par les propriétaires fonciers. La participation à Te Kākahu Kahukura est volontaire… les participants peuvent contribuer à leur propre rythme », a-t-elle déclaré. Leyland et son partenaire ont clôturé 50 ha de leur ferme de la région de TKK et ont planté dur pendant quelques années. Le plan TKK « s’étend jusqu’en 2050, mais je pense que nous savons tous que c’est beaucoup plus long que cela », a-t-elle déclaré. TKK est né des incendies de Port Hills en 2017, explique Carnaby. Des groupes de bénévoles comme la Summit Road Society, le Banks Peninsula Conservation Trust et des agences comme le conseil municipal et Environment Canterbury (ECan) se sont engagés à restaurer les terres brûlées. Rejoints par Ngāti Wheke et Whaka-Ora Healthy Harbour et d’autres, il a été constaté qu’il y avait des opportunités et des besoins dans tout le sud de Port Hills. Les discussions ont été longues, tout le monde est d’accord. « Nous serons les acteurs du changement pour la prochaine génération », a déclaré Yvette Couch-Lewis de Whaka-Ora (Ngāti Wheke) lors du lancement. « Je ne le verrai jamais mais … je sais qu’il sera entre de bonnes mains. »