Les startups chinoises se précipitent pour apporter des protéines alternatives aux assiettes des gens

Un matin récent au centre-ville de Shenzhen, Lingyu a fait la queue pour lui ordonner d’aller à McMuffin. Alors qu’elle faisait la queue avec d’autres navetteurs, la comptable de 50 ans a remarqué les nouvelles options végétariennes au menu et a décidé d’essayer l’imitation de spam et le burger aux œufs brouillés.

« Je n’ai jamais mangé de fausse viande », a-t-elle déclaré à propos du hamburger – l’un des cinq nouveaux plats pour le petit-déjeuner que McDonald a introduits la semaine dernière dans trois grandes villes chinoises avec des substituts de viande pour le déjeuner produits par Green Monday.

Bien que certains investisseurs craignent que le boom soudain des startups de substituts de viande ne se transforme en bulle, d’autres pensent que le marché est loin d’être saturé.

Lingyu, qui travaille dans son entreprise familiale à Shenzhen, est exactement le type de client chinois que les entreprises d’imitation de viande veulent attirer au-delà des jeunes citadins à la mode et soucieux de l’environnement. Son yuan signifie potentiellement plus pour les entreprises de remplacement de la viande, car il fait progresser à la fois leurs programmes commerciaux et climatiques. Manger moins de viande est l’un des moyens les plus simples de réduire l’empreinte carbone d’un individu et de lutter contre le changement climatique.

McDonald’s espère que ses substituts de viande pour le déjeuner à base de pois et de soja, sans cholestérol et sans cholestérol, se tailler une part de l’énorme marché chinois de la restauration. Le rival de longue date KFC et le concurrent local Dicos ont présenté leurs propres produits à base de plantes l’année dernière. Le partenariat avec les chaînes de restauration rapide est une initiative intelligente pour les entreprises qui souhaitent promouvoir des protéines alternatives auprès du grand public, car ces produits sont souvent coûteux et sont généralement destinés aux citadins riches.

2020 aurait bien pu être l’aube d’une protéine alternative en Chine. Plus de 10 startups ont levé des capitaux pour fabriquer des protéines végétales pour un pays à la demande croissante de viande. Parmi ceux-ci, Starfield, Hey Maet, Vesta et Haofood existent depuis environ un an; ZhenMeat a été fondée il y a trois ans; et le lundi vert susmentionné est une entreprise de Hong Kong âgée de neuf ans qui s’introduit en Chine continentale. La concurrence s’est encore intensifiée l’année dernière lorsque les opérateurs historiques américains Beyond Meat and Eat Just sont entrés en Chine.

Bien que certains investisseurs craignent que le boom soudain des startups de substituts de viande ne se transforme en bulle, d’autres pensent que le marché est loin d’être saturé.

« Pensez à la quantité de viande que la Chine consomme par an », a déclaré un investisseur dans une startup chinoise de protéines de soja qui a demandé l’anonymat. « Même si une protéine alternative remplace 0,01% de la consommation, il pourrait s’agir d’un marché valant des dizaines de milliards de dollars. »

À bien des égards, la Chine est le banc d’essai idéal pour les protéines alternatives. Le pays a une longue histoire d’imitation de viande enracinée dans le végétarisme bouddhiste et une classe moyenne en expansion qui est de plus en plus soucieuse de sa santé et disposée à expérimenter. Le pays a également une emprise sur la chaîne d’approvisionnement mondiale des protéines végétales, ce qui pourrait donner aux startups nationales un avantage sur leurs rivaux étrangers.

« Je pense que dans cinq ans, la Chine verra une série de sociétés nationales de protéines végétales qui pourraient être à égalité avec les leaders de l’industrie d’Europe et d’Amérique du Nord », a déclaré Xie Zihan, qui a fondé Vesta pour développer une viande à base de soja adaptée à Cuisine chinoise.

Variétés de viande

Hé les boulettes de viande imitation de Maet. Crédits d’image : Salut Maet

Lily Chen, directrice de la branche chinoise de l’investisseur de protéines alternatives Lever VC, décrit trois catégories de sociétés analogues de viande en Chine : les géants occidentaux tels que Beyond Meat et Eat Just; acteurs locaux; et des conglomérats comme Unilever et Nestlé qui développent des gammes de produits carnés végétaliens comme stratégie de défense. Lever VC a investi dans Beyond Meat, Impossible Foods et Memphis Meats.

« Ils ont tous une différenciation de leurs produits, mais l’industrie en est encore à un stade très précoce », a déclaré Chen.