La solution de mobilité low-tech que nous avons longtemps oubliée: nos jambes

Il y a eu beaucoup de battage médiatique récent et d’attention accordée à la «mobilité en tant que service» (MaaS). En janvier 2019, j’ai posté sur LinkedIn:

Je viens de marcher – deux derniers jours à Londres entre plusieurs endroits. Pas de bus. Pas de tube. Pas Uber. Pas de vélo. Grâce à une nouvelle collaboration majeure et innovante entre Google Maps et mes nouvelles bottes désertiques, intitulée « Walking as a Service ».

La solution de mobilité low-tech que nous avons longtemps oubliée: nos jambes

C’était un peu amusant. J’avais inventé une nouvelle phrase pour faire un tour au MaaS qui attirait toute l’attention et ne prêtait pas attention à la marche. Le message a reçu près de 40 000 vues, des centaines de likes et de nombreux commentaires. Peut-être qu’il y avait quelque chose là-dedans? ! Au cours des mois qui ont suivi, j’ai poursuivi cette idée et elle a grandi pour devenir l’objet d’un article dont je suis ravi de dire qu’il vient d’être publié. Grâce au soutien de Mott MacDonald, vous n’avez pas besoin d’avoir un abonnement à la revue pour consulter l’article – il est disponible gratuitement.

Le document a été rédigé avant la pandémie mondiale et le verrouillage a provoqué une forte réduction des déplacements motorisés tout en mettant les déplacements actifs sous les projecteurs. Alors que les espoirs reposent sur une «reprise verte» de COVID-19, l’importance de la marche dans l’avenir de la mobilité est plus grande que jamais.

[Read: How coronavirus is reshaping the mobility industry, from EVs to supply chains]

Dans cet article, je propose un résumé de l’article publié.

Points saillants du papier

  • La marche a un potentiel non réalisé substantiel comme mode pour les courts trajets
  • Walking as a Service (WaaS) représente un contributeur à la réalisation de ce potentiel
  • WaaS peut résoudre les défis cognitifs spatiaux et temporels de la marche
  • WaaS a un modèle d’entreprise fondé sur la vente de la géographie et non de la mobilité
  • WaaS pourrait soutenir la durabilité et la rentabilité avec un cercle de vertu

Trop ennuyeux pour s’embêter?

Tapez «piéton» dans Google et il vous informe qu’en tant qu’adjectif, cela signifie «manque d’inspiration ou d’excitation; terne ». C’est peut-être la raison pour laquelle la marche n’a pas été au centre de la scène (ni même à la limite des projecteurs) quand il s’agit de parler de «mobilité intelligente» – une obsession de la possibilité technologique qu’elle pourrait offrir au secteur des transports. Pourquoi les décideurs politiques et les partenaires technologiques voudraient-ils être excités en marchant lorsqu’ils investissent dans ce qu’ils appellent l’innovation, séduits par les signes en dollars que les experts de grandes marques promettent de suivre? La marche est peu technologique et ne fait pas d’argent, non? Faux.

Marcher en tant que service

La marche peut être une technique peu développée bien sûr – presque tout le monde peut le faire, et c’est gratuit. Cependant, beaucoup de gens ne marchent pas, en partie parce qu’ils ne peuvent pas naviguer ou juger la distance (cognition spatiale) et ne peuvent pas juger le temps (cognition temporelle). La Silicon Valley – berceau de l’innovation technologique – y a répondu sous la forme de Google Maps Navigation pour les piétons (navigation par smartphone pour les piétons). Il met la confiance pour arriver là où vous voulez aller à pied dans la paume de votre main. Mais cela met également les entreprises «sur la carte» à découvrir par les clients potentiels. Et cela génère des revenus pour Google.

Le MaaS et les véhicules autonomes ont récemment fait l’objet d’une attention excessive en matière de mobilité future. Pour la plupart, ils restent une aspiration – une invention plutôt que, jusqu’à présent, une véritable innovation. WaaS est différent – il est ici maintenant et soutient et influence déjà la mobilité à travers le monde. Chaque fois que j’ai demandé un vote à main levée lors d’une conférence pour les personnes qui utilisent Google Maps pour faire un voyage à pied, la majorité des mains se sont levées.

Je dois dire que je ne suggère pas que Google Maps soit le seul moyen de naviguer à pied – mais son utilisation est répandue et est donc devenue le centre d’attention de mon article.

Marcher comme mode

WaaS pourrait-il être en partie responsable d’une renaissance à pied? Les remarques suivantes peuvent être faites sur la marche en tant que mode:

  • La marche au Royaume-Uni reste un mode important mais a connu un déclin sur plusieurs années face à une société dépendante de la voiture, aggravée par un manque d’intérêt relatif de la part des planificateurs (transports) et des décideurs politiques. Il a été considéré (implicitement) comme un mode inférieur
  • Une reprise récente et apparemment significative de la marche a été observée (en ligne avec une augmentation du taux de déplacement global et du taux de déplacement pour les courts trajets de moins d’un mile – voir ci-dessous). Entre 2015 et 2018 en Angleterre, le nombre moyen de voyages à pied de moins de 1 mile par personne et par an (selon le National Travel Survey) a augmenté de 30% (représentant en 2018 79% de tous les voyages de moins de 1 mile). Cela peut ou non être un signe des choses à venir et n’est pas encore expliqué
  • Une proportion considérable de déplacements en milieu urbain sont à portée de marche et de nombreux individus considèrent en effet que de tels déplacements sont praticables. Il y a un potentiel non réalisé
  • La recherche et le plaidoyer existent concernant l’importance d’améliorer la marchabilité des environnements en tant que catalyseur et stimulant pour plus de marche
  • L’ère numérique a ouvert une occasion considérable d’aborder les questions de cognition spatiale et temporelle sous la forme de planification de voyage et d’aide à la navigation – disponibles sur les appareils mobiles
  • Malgré une déconnexion apparente en termes de couverture dans la littérature, une meilleure marchabilité et une orientation ensemble pourraient aider à réaliser le plein potentiel de la marche pour contribuer à la santé publique et lutter contre le changement climatique

Moyenne sur trois ans (de l’année de chaque côté et de l’année indiquée) des étapes du voyage à pied (où la marche représente une partie ou la totalité d’un voyage) entreprises en moyenne par personne en Angleterre par an (données de la National Travel Survey)

Une situation gagnant-gagnant-gagnant?

Il semble y avoir (au moins) trois gagnants de l’innovation Google Maps Navigation:

  1. le piéton bénéficie d’un accès gratuit à un service polyvalent (et peut-être de plus en plus intuitif) pour les accompagner dans leurs déplacements à pied et en termes de recherche et de localisation de commodités et de services
  2. le propriétaires / occupants de locaux et d’installations sont plus facilement découvrables par les gens (et leur coutume) qu’ils cherchent à attirer vers leurs emplacements. En faisant figurer leur nom sur les bâtiments dans l’affichage cartographique des piétons, ils améliorent les détails du point de repère qui, à leur tour, profitent au piéton (que les locaux concernés soient ou non la destination du piéton). Grâce à «Google My Business», les entreprises peuvent, gratuitement à l’heure actuelle, configurer un profil qui apparaîtra dans les résultats de recherche Google Maps et sur Google Maps
  3. Google bénéficie à la fois des éléments ci-dessus grâce aux données qu’elle recueille (des utilisateurs qui les rendent disponibles en connaissance de cause ou non), du ciblage des informations qu’elle peut fournir et des frais qu’elle peut facturer pour la publicité

Comme le dit le proverbe, « si un produit est gratuit, alors vous êtes le produit ». Le pouvoir de la géographie est une entreprise lucrative et pour laquelle Google dispose désormais d’un écosystème mature, complexe et en développement continu.

Reste à savoir si ce gagnant-gagnant se fera sentir pour les piétons, les entreprises et Google et continuera à être ressenti par toutes les parties concernées. Il peut y avoir des conséquences imprévues (positives et négatives) ainsi que des limitations – sous le contrôle de Google – sur les avantages dont peuvent bénéficier les différentes parties.

MaaS contre WaaS

MaaS vise à fournir aux voyageurs un accès pratique à un système de mobilité au-delà de la voiture privée – accessible via une application pour smartphone qui traite de la planification, de la réservation et du paiement pour voyager à travers les modes. C’est le service basé sur les applications qui est souvent considéré comme la (nouvelle) caractéristique déterminante de MaaS – un intermédiaire entre le voyageur et les services de mobilité disponibles.

La marche ne figure pas nécessairement dans MaaS comme une option de voyage à part entière comme alternative à d’autres moyens d’atteindre une destination (pour les voyages à distance de marche). Cela peut s’expliquer par le fait que cela nuit à la vente de mobilité aux consommateurs et, partant, au soutien d’une source de revenus pour justifier l’investissement réalisé par un intermédiaire et ses prestataires de services de mobilité.

Dans le papier lui-même, je contraste plus en détail WaaS avec MaaS. Cependant, une observation importante émerge concernant un contraste frappant dans les modèles économiques entre les deux:

  • MaaS est fondée sur la vente d’accès à la mobilité
  • WaaS est fondée sur la vente d’accès à la géographie et l’accès aux consommateurs

Ce dernier modèle économique semble progresser davantage que le premier. En effet, les fournisseurs MaaS (comme Uber) doivent payer pour accéder à l’écosystème géographique de Google afin de fournir leurs services.

Cercle de vertu

Le MaaS et le WaaS (sauf s’ils sont financés ou subventionnés par l’État) ont une durabilité financière à considérer, ce qui pourrait être en contradiction avec la réalisation des objectifs de transport durable des autorités publiques. WaaS a la perspective de fournir un «endroit idéal» où la marche visant à la durabilité ainsi que la marche destinée aux actionnaires peuvent être poursuivies avec succès. Nous devons nous prémunir contre les innovations en matière de mobilité qui pourraient – à des fins lucratives ou dans l’intérêt présumé de la commodité des consommateurs – voir des déplacements à pied indûment entrepris par d’autres moyens.

La perspective d’une symbiose entre la durabilité et les actionnaires existe en ce qui concerne WaaS, ce qui pourrait suggérer la création d’un cercle de vertu WaaS, comme indiqué ci-dessous.

  • Secteur public (et privé) investissement dans la marchabilité qui se concentre sur l’amélioration de l’attractivité du domaine public, en termes d’infrastructure pour la marche mais aussi l’ambiance de l’environnement pour la marche, aide à surmonter les obstacles à la marche
  • Amélioration de la navigabilité qui aborde les questions clés de «comment (facilement) puis-je trouver mon chemin?», «quelle est sa distance?» et «combien de temps cela prendra-t-il?» fournit une autre fonction habilitante pour la viabilité et l’attractivité de la marche
  • Celles-ci sont susceptibles de déboucher sur une augmentation de la marche
  • Le modèle économique WaaS bénéficie d’une augmentation de la marche, avec la perspective de connecter ensuite plus de consommateurs aux entreprises – avec la possibilité augmentation du profit (pour l’intermédiaire (Google) et pour les entreprises (figurant (comme repères) dans l’écosystème Google)
  • Cela mène à croissance de l’économie locale qui permet des investissements supplémentaires dans la marchabilité

Mettons donc notre meilleur pied en ces temps de changement et plaçons la marche au cœur de la mobilité future qui soutient la société.

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