La société israélienne à l'origine du logiciel espion Pegasus a payé la conseillère de Biden, Anita Dunn, pour des conseils en matière de relations publiques

Au printemps 2019, le groupe NSO a embauché SKDKnickerbocker – dont la conseillère principale de la Maison Blanche Anita Dunn est la directrice générale. des politiciens et des militants avait précédemment lancé une croisade de relations publiques dirigée par SKDKnickerbocker, dont la conseillère principale de la Maison Blanche, Anita Dunn, est la directrice générale.

Cibles incluses amis du journaliste saoudien du Washington Post Jamal Khashoggi avant son assassinat par une escouade souadie en 2018. L’utilisation du logiciel, appelé Pegasus et développé par le groupe israélien NSO, a été rapportée par le Washington Post, le Guardian, Le Monde et d’autres organes de presse qui ont collaboré à une enquête sur une fuite de données. La fuite concernait une liste de jusqu’à 50 000 numéros de téléphone qui auraient été identifiés comme des personnes d’intérêt par les clients de NSO depuis 2016.

L’une des personnes ciblées était l’épouse de Khashoggi, Hanan Elatr. Son téléphone – ainsi que celui d’une deuxième femme associée – aurait été pris pour cible avant sa mort. Le Washington Post a été l’un des premiers médias à révéler l’histoire, en publiant une plongée de 4 000 mots sur le logiciel espion et son influence.

Cependant, l’article n’incluait aucune information sur les liens de NSO avec le conseiller principal du président Joe Biden. La société israélienne privée qui aurait développé un logiciel espion utilisé pour pirater des journalistes, des politiciens et des militants avait déjà lancé une croisade de relations publiques dirigée par SKDKnickerbocker, dont la conseillère principale de la Maison Blanche, Anita Dunn, est la directrice générale. Ci-dessus, Dunn est photographié (au centre) avec le candidat de l’époque Biden en octobre 2020 L’une des personnes ciblées était Hanan Elatr, à gauche, l’épouse du journaliste saoudien du Washington Post Jamal Khashoggi, qui a été assassiné par une escouade saoudienne en 2018.

téléphone – ainsi que celui d’une deuxième femme associée – aurait été pris pour cible avant sa mort. Le journaliste du New York Times Kenneth P. Vogel a fait le lien dans une série de tweets publiés dimanche soir.

Il a écrit :  » La société israélienne NSO GROUP était à l’origine du un logiciel espion utilisé pour pirater des journalistes et des militants des droits humains, révèle une enquête de @WashingtonPost. Non inclus dans l’histoire : NSO GROUP a payé @SKDK (cabinet du conseiller BIDEN ANITA DUNN) pour obtenir des conseils jusqu’à la fin de 2019.’ Il ajoute, ‘NSO GROUP a également payé BEACON GLOBAL STRATEGIES (une entreprise lancée par JEREMY BASH, un analyste de MSNBC qui a servi de chef d’état-major de la CIA et du Pentagone sous OBAMA) jusqu’au début de 2020, @NSOGroup m’a dit la dernière fois [year].

Il a déclaré que @SKDK & Beacon Global « ont fourni des conseils en matière de communication et de stratégie commerciale » NSO a commencé à vendre ses logiciels espions pour smartphones aux gouvernements en 2011 et a toujours gardé ses opérations sous clé. Selon un article de Fast Company publié en mars 2019, lorsqu’un des journalistes du média a appelé un bureau de l’ONS en 2017, un représentant a déclaré qu’il n’avait pas parlé aux journalistes et a raccroché. Mais la société a fait l’objet d’un examen minutieux en 2019 après un certain nombre de poursuites judiciaires de personnes alléguant que NSO utilisait son logiciel espion contre eux.

L’une des poursuites provenait d’Omar Abdulaziz, un dissident saoudien qui a affirmé que son téléphone avait été pris pour cible par Pegasus peu de temps avant que son ami, le journaliste Jamal Khashoggi, ne soit assassiné par des agents du gouvernement, a rapporté Fact Company. Pour défendre sa réputation, NSO a commencé à parler aux journalistes. sur le disque, en offrant des interviews à la caméra, en gérant un site Web plus accessible et en lançant des publicités Google promotionnelles.

Et SKDKnickerbocker tirait toutes les ficelles, selon un rapport de 2019 dans The Intercept.SKDKickerbocker, une entreprise basée à Washington DC, était auparavant connue pour représenter des politiciens démocrates et des organisations de défense des droits humains. Cependant, beaucoup ont estimé que l’embauche de SKDKnickerbocker ne faisait qu’exacerber les infractions présumées de l’entreprise.

 » Le simple fait d’embaucher une société de relations publiques pour nettoyer leur image sans rien changer ne serait pas seulement un manquement à la responsabilité, ce serait une insulte pour les personnes qui exigent de vraies réponses et réparations. Au lieu de se concentrer sur leurs relations publiques, il est temps que NSO Group, ses propriétaires et toute son industrie s’attaquent aux véritables dommages causés dans le monde « , a déclaré Edin Omanovic, qui dirige le programme de surveillance de l’État pour Privacy International, à The Intercept en avril. 2019.

Vogel a également souligné que ce n’était pas la première fois que le travail d’Anita Dunn avec SKDKnickerbocker était remis en question. Après la confirmation de Dunn dans l’administration Biden, il a re-tweeté un message de Max Moran, directeur de recherche du groupe de surveillance politique Revolving Door, qui répertorie les anciens clients de Dunn.Vogel a ajouté : « Certains travaux d’ANITA DUNN dans le secteur privé ne correspondent pas exactement à s’aligner sur les sensibilités progressistes « , en réponse au tweet de Moran, qui dit :  » C’est une très mauvaise nouvelle  » et explique que Dunn a récemment fait des relations publiques pour Harvey Weinstein, le pipeline Keystone XL, les fonds spéculatifs après la récession de 2008, les lobbyistes des écoles à charte et les propriétaires/groupes immobiliers de New York faisant pression contre la protection des loyers.

Pendant ce temps, Dunn prévoit de quitter le conseiller principal de la Maison Blanche  » très prochainement  » pour des raisons indépendantes, Ryan Lizza de Politico dans une interview le 2 juillet. Dunn avait initialement prévu de ne participer qu’à la campagne de Biden. mais a rejoint plus tard un poste temporaire.

Elle a précédemment servi sur la campagne du président Barack Obama et dans son administration. Dunn a déclaré à Politico que son poste était toujours censé être temporaire, car elle prévoyait de retourner à SKDKnickerbocker une fois la transition de Biden terminée. Elle aurait toujours l’intention de retourner dans le cabinet de relations publiques.

Le logiciel Pegasus a été vendu par la société israélienne NSO à des clients qui l’ont utilisé pour pirater les téléphones de journalistes, d’activistes et de politiciens, selon des rapports. Dans les prochains jours, les organes de presse ayant accès à la fuite de données de NSO ont déclaré qu’ils publieraient plus de détails sur d’autres personnes. d’intérêt ciblé par le logiciel espion, notant que tous les numéros de la liste n’ont pas été piratés par la suite.

, notamment l’Agence France-Presse, le Wall Street Journal. le New York Times. France 24, Radio Free Europe, Mediapart, El País. Bloomberg, The Economist. ont déclaré le Guardian. un centre de recherche. à l’Université de Toronto et à Amnesty International.

Son téléphone n’a jamais été retrouvé et il n’était pas clair s’il avait été piraté. aux membres des familles royales arabes, aux diplomates et aux politiciens, ainsi qu’aux militants et aux entreprises.

cadres. La liste n’identifiait pas les clients qui y avaient inscrit les numéros. Mais les rapports ont indiqué que beaucoup étaient regroupés dans 10 pays – Azerbaïdjan, Bahreïn, Hongrie, Inde, Kazakhstan, Mexique, Maroc, Rwanda, Arabie saoudite et Émirats arabes unis.

La fuite concernait une liste de jusqu’à 50 000 numéros de téléphone qui auraient été identifiés comme des personnes d’intérêt par les clients de NSO depuis 2016.The Guardian a écrit que l’enquête suggère  » un abus généralisé et continu  » de Pegasus, qui, selon NSO, est destiné à être utilisé contre criminels et terroristes.Amnesty International et Forbidden Stories, une organisation médiatique à but non lucratif basée à Paris, ont d’abord eu accès à la fuite, qu’ils ont ensuite partagée avec les organisations médiatiques.

NSO, un leader dans l’industrie des logiciels espions privés en pleine croissance et largement non réglementée, a s’était auparavant engagé à la police pour les abus de son logiciel. Il a qualifié les allégations d’exagérées et sans fondement.

Amnesty International a signalé en juin de l’année dernière que les autorités marocaines utilisent d Le logiciel Pegasus de NSO pour insérer un logiciel espion sur le téléphone portable d’Omar Radi.