Serveurs de piratage. Blocage en ligne. Raids policiers. Attaques d'informations. Que ne fera pas le Kremlin pour arrêter le vote intelligent ?

Voici la principale raison pour laquelle Alexeï Navalny est devenu une force politique si puissante et une menace pour le Kremlin : ses exposés éclatants documentant la corruption et les dépenses ostentatoires des représentants du gouvernement, généralement accompagnés de son esprit acerbe.

Mais il y a une autre raison, tout aussi puissante : sa campagne Smart Voting, un effort qui vise à desserrer l’étau que le parti politique Russie unie allié au Kremlin a sur les législatures élues à l’échelle nationale.

Et c’est pourquoi, à quelques semaines des élections nationales pour choisir une nouvelle chambre basse du parlement, les autorités ont intensifié la répression contre tout ce qui est lié au vote intelligent.

« Ils se battent définitivement contre le vote intelligent », a déclaré Abbas Gallyamov, un analyste politique basé à Moscou, à Current Time, le réseau en langue russe dirigé par RFE/RL en coopération avec VOA.

« Nous ne pouvons pas oublier que le vote intelligent est le plus dangereux de tous les projets de Navalny, du moins en ce moment », a-t-il déclaré.

Le vote intelligent passe à la haute technologie

Les élections du 17 au 19 septembre sont cruciales non seulement pour consolider l’emprise de Russie unie sur la vie politique du pays. Ils sont également essentiels à toute manœuvre constitutionnelle que le Kremlin pourrait entreprendre à l’approche de l’élection présidentielle de 2024, lorsque le président Vladimir Poutine pourrait briguer un cinquième mandat.

Le problème pour le Kremlin est que, au moins depuis l’année dernière, les sondages pour Russie unie sont à des niveaux historiquement bas.

Le chef de l’opposition russe Alexeï Navalny se tient dans une cage devant un tribunal de Moscou en février, avant d’être envoyé dans une prison notoire à l’est de Moscou.

L’opposition, dirigée par Navalny, a fait preuve d’une efficacité sans précédent en utilisant la tactique du vote intelligent pour assurer la victoire de centaines de candidats de l’opposition aux élections locales à travers le pays en 2018, 2019 et 2020.

Au cours des dernières années, l’effort était davantage une campagne traditionnelle de bouche à oreille et de relations publiques promue par Navalny et ses alliés via leurs réseaux.

Cette année, à l’approche des élections nationales à la Douma, Smart Voting est passé à la haute technologie, avec une application téléchargeable lancée le 24 août qui identifie dans chaque course le candidat le plus susceptible de vaincre son rival du parti au pouvoir, quelle que soit son affiliation ou son idéologie. et exhorte les électeurs à voter pour ce candidat.

Entre autres choses, le système a pratiquement mis fin à des décennies de luttes intestines de l’opposition pour savoir s’il fallait participer aux élections – considérées par beaucoup comme manipulées par le Kremlin – et a également permis à ceux qui s’opposaient à la mainmise de Russie unie de voter en tant que bloc relativement puissant.

Militant de l’opposition Ilya Yashin

 » La principale conclusion de la récente campagne est simple  : les électeurs doivent s’inscrire sur le site Web Smart Voting et voter conformément à ses recommandations « , Ilya Yashin, un militant qui fait partie des nombreuses personnalités de l’opposition que le gouvernement a interdit de rechercher. un siège à la Douma, a écrit sur Facebook après les élections locales de septembre dernier.

 » Si nous faisons tout de manière intelligente, alors l’année prochaine, Russie unie perdra sa majorité au parlement fédéral « , a écrit Yashin.

Le vote intelligent menace d’être une arme particulièrement puissante dans la compétition pour la moitié des sièges de la Douma attribués dans les circonscriptions uninominales.

Lors des élections à la Douma de 2016, Russie unie a obtenu plus de 90 % de ces sièges en raison du système de scrutin uninominal majoritaire à un tour. Et ce malgré un peu plus de 40% des voix, selon des chiffres officiels contestés.

Les consultants politiques au sein de l’administration Poutine semblent être arrivés à la même conclusion que Yashin.

Stanislav Andreichuk, coprésident de Golos, une ONG d’observation des élections :  » Nous voyons les autorités essayer de briser le [Smart Voting] Infrastructure. »

 » Nous voyons les autorités essayer de briser le [Smart Voting] infrastructures ou rendre l’accès aussi difficile que possible », a déclaré Stanislav Andreichuk, coprésident de Golos, une ONG d’observation des élections qui a été déclarée « agent étranger » par le ministère de la Justice en août.

Grâce à Navalny a été emprisonné dans une prison notoire à l’est de Moscou depuis février, son équipe en août a publié cette application téléchargeable pour aider les gens à comprendre comment voter intelligent.

L’application s’appelle simplement Navalny.

Le régulateur Internet du gouvernement, Roskomnadzor, a ordonné à Apple et Google de supprimer l’application Navalny de leurs magasins. Jusqu’à présent, les deux géants de la technologie basés aux États-Unis ont refusé et s’exposent à des amendes potentiellement énormes.

Globalcheck, une ONG qui surveille l’accessibilité des ressources Internet dans l’ex-Union soviétique, affirme que l’accessibilité – la disponibilité en temps réel de l’application auprès de divers fournisseurs Internet – a chuté à 50 % après le lancement de l’application, et a depuis lors variait largement entre 50 et 70 pour cent.

Certains utilisateurs auraient affirmé qu’ils ne pouvaient pas utiliser l’application même lorsqu’ils utilisaient un réseau privé virtuel ou VPN.

« Il y a eu un ordre de tout faire pour empêcher les électeurs de découvrir les recommandations du vote intelligent, pour les empêcher de consolider leurs votes », a déclaré le chef de projet Navalny, Leonid Volkov, dans un article sur Facebook le 25 août.

‘Fortement encouragé’

Ce printemps, l’organisation de Navalny, connue sous le nom de Fondation anti-corruption, a révélé que ses serveurs informatiques avaient été piratés et que les données de centaines de milliers de personnes soutenant la fondation avaient été volées.

Selon une enquête menée par Current Time en mai, des empreintes numériques ont montré que le piratage, qui a entraîné la fuite de données sur quelque 529 000 partisans de Navalny, semblait avoir été effectué par des personnes liées à l’administration présidentielle.

Au cours de l’été, la police a intensifié les raids et les interrogatoires de personnes à travers la Russie ; bon nombre des personnes ciblées ont été interrogées spécifiquement sur Navalny.

Fin août, selon OVD-Info, un groupe de défense des droits qui surveille les forces de l’ordre, la police avait rendu visite à plus de 1 400 personnes dans au moins 11 régions qui avaient manifesté leur soutien à Navalny.

Au début, nous pensions que c’était une sorte de blague. Tous les rapports sont arrivés comme s’ils avaient été copiés et collés. Ils n’étaient pas simplement similaires, mais identiques.

Selon Yelena Makarova, avocate du groupe, les personnes ciblées ont été invitées à expliquer pourquoi elles avaient fait un don à la Fondation anti-corruption de Navalny, qui a été interdite en tant qu’organisation  » extrémiste « .

On leur a également demandé pourquoi ils avaient téléchargé l’application Smart Voting de Navalny ou pourquoi ils avaient signé une pétition s’engageant à protester contre l’emprisonnement de Navalny.

« Au début, nous pensions que c’était une sorte de blague », a-t-elle déclaré. « Tous les rapports sont arrivés comme s’ils avaient été copiés et collés. Ils n’étaient pas simplement similaires, mais identiques. »

Les Russes ciblés par la police ont été « fortement encouragés » à porter plainte contre Navalny et son personnel pour avoir prétendument omis de protéger les bases de données avec leurs informations personnelles, a déclaré OVD-Info.

Au moins une personne a été informée directement que s’il refusait de porter plainte contre Navalny, il serait emmené dans un centre de détention de la police et détenu jusqu’à ce qu’il change d’avis, a déclaré Makarova.

La BBC, citant une source anonyme  » proche du Service fédéral de sécurité (FSB) « , a rapporté le 1er septembre que l’ordre des visites de la police émanait de l’administration présidentielle de Poutine et était exécuté par des unités du ministère de l’Intérieur contrôlées par le FSB.

Vrai vote intelligent, faux vote intelligent

En plus des efforts pour bloquer le site Web et l’application Smart Voting, et l’intimidation de la police, Volkov a déclaré que « d’innombrables faux sites et applications de vote intelligent » ont inondé Internet.

« Une énorme campagne publicitaire coûteuse de contrefaçons a été lancée sur les réseaux sociaux afin que les gens soient désorientés par les diverses recommandations et incapables de distinguer le vrai du faux », a déclaré Volkov.

« Il y a eu un ordre de tout faire pour empêcher les électeurs de prendre connaissance des recommandations du vote intelligent, pour les empêcher de consolider leurs votes », explique Leonid Volkov, chef de projet de Navalny.

En outre, plusieurs médias alliés ou soutenus par le gouvernement ont attaqué la campagne.

« Le vote intelligent est une tactique manipulatrice et destructrice, dont l’objectif principal est de détruire le système de gouvernance russe ». « Le projet n’est pas basé sur la création, mais sur la destruction, qui est l’essence même de l’extrémisme. »

Un mois avant le lancement de l’application Navalny Smart Voting, une entreprise de commerce de laine inconnue avec trois employés basée dans la région méridionale de Stavropol a enregistré  » Smart Voting  » comme marque.

Le 1er septembre, la société a déposé une plainte contre Google, insistant pour que le géant des moteurs de recherche bloque toutes les utilisations « illégales » de l’expression.

Gallyamov, l’analyste de Moscou, a déclaré que la vague d’activités ciblant le vote intelligent indique le niveau d’inquiétude du Kremlin.

« La seule chose qui puisse être faite dans une telle situation pour sauver ses perspectives électorales est de recentrer le vote de ses opposants », a-t-il déclaré.

Dans chaque circonscription électorale du pays, il y a probablement deux ou trois candidats que les électeurs de l’opposition pourraient soutenir, a-t-il déclaré.

« Si chacun d’entre eux obtient un pourcentage raisonnable, aucun d’entre eux n’obtiendra plus que le candidat Russie unie, qui sera soutenu par des ressources administratives », a déclaré Gallyamov.

 » Ce type de recentrage est le principal espoir des autorités « , a-t-il déclaré.  » C’est pourquoi le vote intelligent est leur principal ennemi.  »

Écrit par le correspondant principal de RFE/RL, Robert Coalson,/RL et l’heure actuelle