Science Fiction : Apple construit un moteur de recherche

par Jean-Louis Gassée

Microsoft et de nombreux autres ont construit leurs propres moteurs de recherche. Pourquoi pas Apple ? Avec la protection de la vie privée au premier plan, bien sûr, un tel projet pourrait donner lieu à un gagnant-gagnant-gagnant substantiel.

La semaine prochaine, lors de la conférence mondiale des développeurs du printemps 2021, Apple annonce son nouveau moteur de recherche Apple polyvalent. C’est de la spéculation, bien sûr, mais est-ce irréaliste ? On sait qu’Apple a envisagé un moteur de recherche par le passé. Ces efforts ont peut-être été dynamisés par l’ajout en 2018 de l’expert en IA et en apprentissage automatique John Giannandrea, un vétéran de la Silicon Valley qui était CTO de Metaweb (« une base de données ouverte et partagée des connaissances du monde ») lors de son acquisition par Google en 2010. Ainsi, Apple a le penchant et la cervelle pour créer son propre moteur de recherche… mais pourquoi s’embêter ? Pourquoi gaspiller des milliards alors que l’empereur Google occupe une position incontestablement dominante ? La recherche Google est peut-être dominante, mais ce n’est pas vraiment un monopole. Si vous recherchez le terme « moteurs de recherche » sur Google, le premier résultat, du Journal des moteurs de recherche, répertorie 17 excellents moteurs de recherche que vous pouvez utiliser à la place de Google. (À bien y penser, la liste omet au moins un autre moteur que je connais : Qwant.) L’existence de (plus de) 17 moteurs de recherche nous indique que vous n’avez pas besoin de milliards de Google ou de Microsoft pour en créer un. (L’argent n’est pas non plus une garantie de succès : Amazon a abandonné son propre portail de recherche A9 en 2008.) Qu’est-ce qui différencie ces moteurs ? Certains reconditionnent ou filtrent les données Google à des fins politiques ou sociales. Par exemple,: le Qwant susmentionné se présente comme un « moteur européen » avec une plus grande considération pour votre vie privée : Microsoft’s Bing, avec ses cartes, ses actualités et ses vecteurs pour sa suite Office, adopte l’attitude que nous supposons qu’Apple Search adopterait : garder les utilisateurs dans l’écosystème. Bing offre même aux utilisateurs des récompenses qui peuvent être échangées dans les magasins Microsoft et Windows.Selon le Search Engine Journal, Bing a « traité un quart de toutes les requêtes de recherche aux États-Unis » en janvier 2020 – c’est une part de marché minoritaire considérable qu’Apple aime Interrogé sur les « moteurs de recherche », Bing n’en répertorie que neuf et se classe modestement troisième derrière Google et Duck Duck Go. Personnellement, je trouve Bing esthétiquement et fonctionnellement supérieur aux autres. Cela pourrait mettre la barre haute pour Apple. Que ferait Apple Search pour l’entreprise ? Nous commençons par deux points négatifs : le coût et la perte de revenus. À titre de perspective, au cours des six premiers mois de cet exercice, Apple a dépensé 10,4 milliards de dollars en R&D. Avec un développement étalé sur plusieurs années, le budget Apple Search requis serait bien dans les moyens de Cupertino. Mais il y a un autre chiffre important : les 8 à 12 milliards de dollars par an qu’Apple obtient pour présenter Google comme moteur de recherche de premier plan dans les produits Apple, en particulier l’iPhone. (Témoignant lors de l’essai Epic, Tim Cook n’a pas été en mesure de fournir un nombre exact.) Comment Apple paierait-il le coût de développement et la perte de milliards de placement Google ? Avec des publicités, bien sûr. Mais le type bon, propre et non suivi. Comme l’illustre Qwant, de nombreux moteurs de recherche prétendent respecter votre vie privée, affirme que la création Apple sera bien sûr embrassée.Apple a récemment amélioré ses annonces Apple Search Ads pour offrir aux développeurs d’applications un meilleur moyen de faire voir leurs produits par les clients. « Apple Search Ads est un moyen efficace et simple d’aider les gens à découvrir votre application lorsqu’ils effectuent des recherches sur l’App Store. « Ceci est étayé par une page intitulée Apps Search Ads and privacy partiellement reproduite ci-dessous :, qu’est-ce qui ressort ? En supprimant les mots App Store, les politiques pourraient s’appliquer aux publicités qui sont diffusées dans une recherche à usage général. Naturellement, si Apple devait continuer, on peut s’attendre à des allégations d’hypocrisie, de « Robbing The Mob’s Bank », d’utilisation de ses clients ‘données, garder ces données uniquement pour elles-mêmes, de resserrer le mur autour de son jardin… Bien sûr, mais que penseraient les clients et les annonceurs ? La réaction, des premiers utilisateurs, aux paramètres Apple Tracking Transparency dans la dernière version d’iOS 14.5 semble très favorable, bien qu’il soit peut-être trop tôt pour le dire. Nous pouvons être sûrs d’obtenir de nouvelles données lors de la WWDC de la semaine prochaine. Les mêmes utilisateurs réagiraient probablement favorablement aux publicités Apple Search à condition que la société garantisse que l’annonceur n’aura pas accès à leurs informations individuelles, ou n’aura pas la possibilité de « revendre l’utilisateur Quant aux annonceurs, ils considéreront que les clients Apple dépensent plus que l’utilisateur moyen d’un PC, d’une tablette, d’un portable ou d’un smartphone. Une étude affirme que l’Apple App Store a généré 87,3% de revenus de plus que le Google Play Store : « Les dépenses de consommation sur l’App Store ont atteint 72,4 milliards de dollars en 2020 et dans la même période, elles ont atteint 38,6 milliards de dollars pour Google Play. » Pour Apple, cette domination pourrait se traduire par une prime pour les annonces Apple Search, et ainsi générer suffisamment de milliards pour compenser la perte de Google payola.En somme, le putatif Apple Search Engine pourrait offrir un gagnant-gagnant-gagnant : une meilleure confidentialité et un écosystème plus attractif pour les clients; des publicités plus nettes (quoique plus chères) pour les commerçants; et une entreprise unifiée et plus rentable à Cupertino.Avant de partir, un peu plus de spéculation utilisant des exemples en partie fictifs pourrait parler plus clairement aux utilisateurs réguliers d’Apple.Votre ami Jules vient en ville la semaine prochaine. Après avoir échangé quelques messages Apple pour organiser un dîner pour mercredi, vous constatez qu’une suggestion d’heure et de durée du dîner (3 heures ! ) A été automatiquement ajoutée à votre calendrier. Comment l’a-t-il su ? « Quelque chose » à l’intérieur de votre iPhone a recherché les dîners précédents avec Jules et a fait écho aux détails. Ce même « quelque chose » remarque un échange de courriels avec un agent de voyages et ajoute votre vol à votre calendrier. Ce jour-là, Car Play suggère un itinéraire vers l’aéroport.Ces activités sur appareil uniquement, qui ne violent pas votre vie privée, démontrent l’étendue et la pénétration des capacités de recherche et d’apprentissage d’Apple et indiquent les moyens par lesquels Apple Search peut se différencier par rapport aux autres moteurs de recherche. Comme toujours avec le Monday Note, l’argent de votre abonnement est joyeusement remboursé si les spéculations actuelles de la recherche Apple se révèlent infondées.com