Rod Sims appelle à la protection des petites entreprises contre les grandes technologies

Les principaux défenseurs des petites entreprises ont soutenu un appel du patron des consommateurs et de la concurrence, Rod Sims, à introduire une disposition sur les « pratiques déloyales » dans la loi australienne sur la consommation afin de mieux protéger les petites entreprises dans leurs interactions avec les grandes plates-formes technologiques, y compris Google.

S’adressant à SmartCompany ce matin, Peter Strong, directeur général du Council of Small Business Organizations Australia, et l’ombudsman des petites entreprises Bruce Billson, ont déclaré que la proposition de Sims est digne, car il faut faire plus pour lutter contre les pratiques déloyales sur les plates-formes numériques qui nuire aux petites entreprises.

Sims dit à SmartCompany qu’il veille à ce que les petites entreprises ne soient pas laissées de côté lorsqu’il s’agit de faire face à la puissance des plates-formes numériques et autres, mais le cadre juridique actuel signifie qu’il existe « un large éventail de pratiques que nous ne pouvons pas gérer. avec pour le moment « .

Alors que le droit australien de la consommation concerne principalement les conduites trompeuses et trompeuses envers les consommateurs, le chef de la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC) estime que les protections pour les petites entreprises doivent être au moins aussi fortes qu’elles le sont pour les consommateurs.

« Nous pensons qu’il doit y avoir une loi contre les pratiques déloyales où un élément déclencheur clé serait que ces pratiques conduisent à un préjudice important pour la petite entreprise », explique-t-il.

Selon Sims, une de ces pratiques se produit dans le paysage de Google Adwords, où pratiquement tout le monde peut acheter une publicité pour un nom commercial ou une marque, même s’il n’en est pas propriétaire.

Le propriétaire de l’entreprise est alors obligé de payer davantage à Google pour s’assurer que son entreprise est toujours visible.

Sims donne l’exemple d’un restaurant qui peut avoir été utilisé pour « bien voir » quand quelqu’un recherche son entreprise, mais tout d’un coup, cette position dans les résultats de recherche est prise par une plate-forme de livraison de nourriture, et le client est conduit à croire qu’ils doivent passer commande via cette plate-forme au lieu de visiter directement le site Web du restaurant.

Un tel scénario est encore plus problématique si l’on considère le plus grand nombre de personnes utilisant désormais des appareils mobiles.

« Le mobile ne fait qu’empirer les choses », déclare Sims. « Sur les appareils mobiles, tout ce que vous pouvez voir, ce sont les liens sponsorisés. »

Alors que les tribunaux ont déjà examiné la question et que la Haute Cour a statué en 2013 que les consommateurs ne sont pas nécessairement induits en erreur par les publicités Google, une nouvelle disposition « d’équité » dans la loi australienne sur la consommation pourrait l’interdire.

Sims suggère qu’une disposition sur les « pratiques déloyales  » pourrait également être en mesure de traiter les cas où Facebook change soudainement la façon dont il redirige le trafic vers les petites entreprises, ou des pratiques où une grande entreprise peut travailler avec un fournisseur de petite entreprise, mais passe ensuite derrière le dos de ce fournisseur et copie. leurs produits, les mettant effectivement à la faillite.

« Cela ne résout pas tous les problèmes, mais ce serait quelque chose pour lutter contre les pratiques déloyales », dit-il.

Les petites entreprises n’ont « aucun contrôle » sur ce que font les grandes plates-formes numériques, dit Sims, et l’article 46 de la loi sur la concurrence et la consommation, qui traite de l’utilisation abusive du pouvoir de marché, ne couvre pas nécessairement les situations dans lesquelles les petites entreprises ne sont pas concurrentes de celles-ci. grandes entreprises, mais plutôt les destinataires du comportement.

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Google a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par SmartCompany, mais a fait référence aux commentaires faits par un juge lorsque la Cour fédérale s’est rangée du côté d’Employsure dans une affaire portée par l’ACCC.

Dans cette affaire, qui portait sur l’utilisation de mots-clés dans Google Ads, le juge a déclaré : « la simple proposition selon laquelle une entreprise ne peut pas utiliser de mots-clés associés aux marques d’un concurrent est intenable et entraînerait, si elle était acceptée, un changement radical. dans le marketing des moteurs de recherche « .

Besoin d’action urgent

La modification de la loi australienne sur la consommation nécessiterait le soutien des gouvernements du Commonwealth et des États, un processus qui, selon Billson, prendrait un certain temps.

Dans l’intervalle, Billson dit qu’il doit y avoir une autre forme de réparation immédiate pour les petites entreprises qui sont touchées par le problème des mots clés Google Adwords.

Bien que Sims affirme qu’il est difficile d’estimer avec précision le nombre d’entreprises touchées par cette pratique, l’ACCC a reçu un certain nombre de plaintes d’entreprises, tout comme le bureau de Billson.

Billson dit que les différends avec les grandes plates-formes technologiques font partie des cinq principales catégories de différends avec lesquels les petites entreprises se présentent au bureau de l’ombudsman australien des petites entreprises et des entreprises familiales (ASBFEO).

Cela va de la surfacturation des plates-formes pour la publicité sans expliquer pourquoi, au verrouillage des entreprises de leurs comptes Facebook, en passant par le problème de Google Adwords, qu’il décrit comme une publicité « militarisée ».

« La boîte à outils actuelle n’est pas adaptée à son objectif », déclare Billson à propos du besoin de changement.

« Ce n’est pas parce qu’une grande plate-forme numérique peut faire quelque chose simplement parce qu’elle le peut, qu’elle n’en fait pas la bonne et juste chose à faire. »

En plus de la proposition de Sims, qui a « un mérite considérable », Billson affirme qu’un mécanisme externe de résolution des litiges pourrait également être mis en place pour aider les petites entreprises à accéder rapidement à des recours pour ces litiges.

Strong convient que le maintien et la garantie de la transparence sur Internet deviennent de plus en plus urgents et constituent au cœur de la question de l’équité.

« C’est un lieu d’intimidation, nous le savons. C’est un lieu d’escroqueries, nous le savons. C’est un endroit où la concurrence est faussée, nous le savons « , dit-il.

L’ACCC est en train de devenir un chef de file mondial dans ses efforts pour s’attaquer aux grandes technologies, dit Strong. « Plus de pouvoir pour eux », ajoute-t-il.

Private Media, la société mère de SmartCompany, participe actuellement au programme Google Showcase. Le contenu de SmartCompany et d’autres marques de médias privés sera présenté sur Showcase dans le cadre d’un partenariat commercial.

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