Certains rivaux de la recherche Google perdent pied sur le système Android

Un système mis en place par Google pour promouvoir la concurrence sur Android a laissé certains petits moteurs de recherche ayant du mal à gagner du terrain, alimentant les plaintes des rivaux concernant le respect par le géant de la technologie d’une décision antitrust de l’Union européenne avant d’éventuelles accusations américaines.Depuis mars, Alphabet Inc. Google a montré aux personnes en Europe qui installent de nouveaux appareils mobiles exécutant le système d’exploitation Android de l’entreprise ce qu’il appelle un « écran de choix », une liste de moteurs de recherche concurrents qu’ils peuvent sélectionner comme appareil par défaut. Le système fait partie de la conformité de Google avec une décision de 2018 qui a conclu que la société utilisait la domination d’Android pour les fabricants de téléphones puissants pour pré-installer son moteur de recherche. Mais certains petits moteurs de recherche qui sont relativement populaires en Europe n’ont pas réussi à gagner des places dans les grands pays européens lors de la dernière série d’enchères à apparaître sur l’écran de choix, selon des personnes proches des résultats. Les résultats, qui couvrent le quatrième trimestre de l’année, devraient être annoncés lundi.

DuckDuckGo Inc., fabricant d’un moteur de recherche basé aux États-Unis qui ne collecte pas de données sur ses utilisateurs, a perdu la vente aux enchères dans tous les petits pays européens sauf quatre, ont déclaré les gens. Ecosia, basée à Berlin, qui consacre l’essentiel de ses bénéfices à la plantation d’arbres, n’a pas non plus gagné de place dans aucun grand pays européen, ont ajouté les gens.

Certains rivaux de la recherche Google perdent pied sur le système Android

Les principaux gagnants des enchères – qui offrent trois places dans chacun des 31 pays à des moteurs de recherche extérieurs – incluent Bing de Microsoft Corp., ainsi qu’une poignée d’autres petits moteurs de recherche, ont déclaré les gens. Google ne participe pas aux enchères mais est proposé automatiquement comme choix dans chaque pays avec les gagnants des enchères.

« En développant l’écran de choix pour l’Europe, nous avons soigneusement équilibré le fait d’offrir aux utilisateurs encore plus de choix tout en veillant à ce que nous puissions continuer à investir dans le développement et la maintenance de la plate-forme Android open-source sur le long terme », a déclaré une porte-parole de Google. Google a défendu son utilisation des enchères en disant qu ‘ »une enchère est une méthode juste et objective pour déterminer quels fournisseurs de recherche sont inclus ».

L’élimination de certains moteurs de recherche plus petits donne du fil à retordre aux concurrents de Google qui se sont plaints que l’entreprise s’est conformée aux décisions antitrust de l’UE d’une manière qui ne change pas fondamentalement le paysage concurrentiel. DuckDuckGo et Ecosia sont les petits moteurs de recherche les plus populaires en Europe, avec respectivement 0,5% et 0,3% de part de marché en août, selon Statcounter.

L’enjeu est un débat acharné sur la question de savoir si le contrôle de la concurrence peut – ou devrait – aller au-delà d’une focalisation étroite sur le bien-être des consommateurs, ou devrait tenter des interventions plus radicales pour redéfinir l’équilibre du pouvoir de marché en cas d’abus.

DuckDuckGo et Ecosia ont tous deux déclaré dans le passé que les enchères profitaient injustement à Google. Ils disent également que les rivaux les plus susceptibles de réussir dans une enchère sont ceux qui sont les plus rentables, plutôt que ceux qui conviennent le mieux ou les plus populaires parmi les consommateurs, et ont appelé Google à proposer des listes plus longues d’alternatives sans obliger les entreprises à Payer.

« L’enchère elle-même est imparfaite », a déclaré Gabriel Weinberg, fondateur et PDG de DuckDuckGo, qui a déclaré qu’il enchérissait autant qu’il estimait que son entreprise pouvait se permettre de manière durable. « Quiconque a moins d’annonces est blessé. Quiconque fait de la vie privée est blessé. Quiconque fait des choses là où il donne des bénéfices [to support causes] se blesse.  »

Microsoft a refusé de commenter. La Commission européenne, la principale autorité antitrust de l’UE, a déclaré qu’elle continuait de surveiller la mise en œuvre de son recours par Google et qu’elle avait discuté du « mécanisme de sélection des fournisseurs de recherche concurrents » avec Google « à la suite des commentaires pertinents du marché ».

L’éditeur du Wall Street Journal est un critique de longue date de Google et s’est plaint de certains comportements de l’entreprise auprès des régulateurs.

Le différend concernant le respect par Google des décisions antitrust de l’UE intervient alors que le ministère américain de la Justice s’apprête à intenter une action en justice contre l’entreprise, a rapporté le Journal. L’enquête du département sur les recherches est susceptible d’être au centre d’un procès qui pourrait intervenir dans quelques jours, a déclaré le Journal la semaine dernière. DuckDuckGo a également fourni des preuves aux enquêteurs du Congrès américain.

Dans l’UE, les enchères d’écran de choix de Google font partie de ses efforts pour se conformer à une décision de 2018 de la Commission européenne. La commission a constaté, entre autres violations présumées, que Google avait abusé de son contrôle du système d’exploitation Android en forçant les fabricants de téléphones à préinstaller Google Search et le navigateur Chrome de Google s’ils voulaient également inclure le Play Store de Google pour les applications, de loin le plus moyen courant d’obtenir des applications Android.

Google a fait appel de la décision, mais a tout de même dû modifier ses contrats avec les fabricants de téléphones pour éliminer cette exigence. Sous la pression des régulateurs de l’UE, Google a ensuite offert une concession supplémentaire: cela créerait un écran de choix pour que les utilisateurs d’appareils Android choisissent des moteurs de recherche alternatifs par défaut.

Dans le passé, de telles mesures ont semblé réduire la part de marché de Google, par exemple en Russie. En Europe, cependant, les concurrents se sont plaints parce que Google a déclaré qu’il structurerait l’écran de choix dans l’UE comme une vente aux enchères. Google a par la suite modifié la façon dont il structurait les enchères pour facturer moins, mais DuckDuckGo et d’autres ont encore déclaré qu’un modèle « payant » risquait de les éliminer.

Ces plaintes font écho à des problèmes similaires soulevés par les concurrents concernant le respect par Google d’une décision antitrust distincte de l’UE, qui alléguait que Google avait abusé de la domination de son moteur de recherche pour stimuler ses propres annonces de produits dans un champ au-dessus des résultats de recherche pour les sites Web proposant des comparaisons de produits. Dans ce cas, Google a également mis en place une enchère pour que les sites de comparaison de produits enchérissent pour apparaître dans la boîte. Les rivaux ont initialement remporté peu de ventes aux enchères et se sont plaints, bien qu’un responsable de l’UE ait déclaré plus tôt ce mois-ci que la conformité de Google s’était améliorée depuis.

Initialement, DuckDuckGo a remporté des places dans les enchères pour tous les pays européens, y compris l’Allemagne, la France et le Royaume-Uni.Mais avant l’enchère du quatrième trimestre, DuckDuckGo a déclaré qu’il avait quelque peu réduit ses offres pour tenir compte de son estimation globale des bénéfices réels de chaque utilisateur. . M. Weinberg de DuckDuckGo a refusé de dire ce qu’il enchérissait, mais a déclaré qu’il pensait que son entreprise ne pouvait plus apparaître de manière rentable dans l’écran de choix de Google.

« Nos données montrent que le menu des préférences, une fois qu’il sera pleinement mis en œuvre, générera un trafic important », a déclaré M. Weinberg. « Notre absence cette fois-ci signifie que nous serons absents pour toujours. »

Écrire à Sam Schechner à samcom

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