Des publicités trompeuses sur les réseaux sociaux dénigrent une facture solaire sur les toits. Ils sont soutenus par de grandes entreprises de services publics.

Quiconque a fait défiler Facebook dans le Michigan au cours de la semaine dernière a peut-être remarqué des publicités attaquant une nouvelle facture énergétique dans le Statehouse. Le projet de loi permettrait à plus de gens d’installer des panneaux solaires sur leur maison ou leur entreprise. Il supprime un plafond limitant le nombre d’installations solaires pouvant se connecter au réseau.

Les publicités sur les réseaux sociaux indiquent que la proposition s’adresse aux développeurs d’énergie hors de l’État et menace un réseau électrique fiable. L’une des annonces se lit comme suit: « Ne laissez pas les intérêts particuliers de l’extérieur de l’État faire au Michigan ce qu’ils ont fait au Texas. » Les défenseurs de l’énergie propre disent que les publicités sont trompeuses.

« C’est juste un mensonge. Ce n’est pas ce qui s’est passé « , déclare Matt Kasper, directeur de la recherche à l’Energy & Policy Institute, qui a écrit pour la première fois sur les annonces. « C’est vraiment triste et vraiment honteux.

 » « C’est une combinaison de tactiques effrayantes et de mensonges absolus », ajoute John Freeman, directeur de la Great Lakes Renewable Energy Association. Les experts des services publics ont souligné que la législation ne menaçait pas la fiabilité du réseau. « Nous n’avons pas besoin d’un plafond à l’échelle du système », a déclaré Dan Scripps, chef de la Michigan Public Service Commission, une agence gouvernementale non partisane qui réglemente les services publics.

Les organisations 501 (c) (4) derrière les annonces sont Alliance for Michigan Power et Citizens for Energizing Michigan’s Economy. Les groupes ont des liens financiers étroits avec DTE Energy et Consumers Energy, respectivement, et partagent plusieurs membres du personnel de direction avec les sociétés de services publics, selon des documents publics examinés par Kasper. Au cours des dernières années, Consumers Energy a versé plus de 40 millions de dollars aux citoyens pour dynamiser l’économie du Michigan, note Kasper.

Il dit que les entreprises de services publics ne veulent pas que plus de personnes participent à des programmes solaires sur les toits parce que cela ronge leurs bénéfices. « Ils vendent de l’électricité et ce [proposed legislation] empêche cela. Alors, bien sûr, ils ne l’aimeraient pas « , ajoute Tony Anderson, directeur général de Cherryland Electric Cooperative, un fournisseur de services publics qui ne serait pas touché par la facture.

Un représentant de DTE Energy a déclaré que la société ne pouvait pas parler au nom de l’Alliance for Michigan Power mais qu’elle « soutenait pleinement le solaire et investissait massivement dans des projets solaires ». Consumers Energy n’a fait aucun commentaire.