Le procès de l'argent noir montre le besoin de plus de soleil Albuquerque Journal

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Qu’est-ce que le Council for a Competitive New Mexico, Inc. ? Si vous recherchez le groupe sur Google, vous Je trouverai beaucoup de nouvelles à ce sujet, mais pas grand-chose d’autre. La page Facebook du groupe montre qu’il compte 15 abonnés qui sont tous deux des symboles.

Certaines pages Facebook de réunion de lycées ont plus d’abonnés et d’informations. « Créé en 2020, le Conseil pour un Nouveau-Mexique compétitif a une mission principale – promouvoir des politiques et des initiatives qui favorisent une croissance économique durable et significative et des opportunités pour notre État », explique le À propos de la section Facebook du conseil, pourquoi est-ce important ? Parce que le Council for a Competitive New Mexico a dépensé près de 131 000 $ en publicités politiques l’année dernière – exerçant une influence considérable sur les publipostages, les publicités à la radio et les appels automatisés – sans divulguer ses sources de financement ……………. ………………………………………….

Le Le groupe soutenait cinq sénateurs d’État démocrates sortants et modérés dans des courses primaires législatives très disputées, y compris l’ancien sénateur John Arthur Smith de Deming et l’ancien président du Sénat Pro Tempore Mary Kay Papen de Las Cruces. Certaines des dépenses du groupe au cours des semaines et des jours précédant les primaires du 2 juin comprenaient des envois de courrier ciblant leurs principaux opposants. Le groupe a divulgué ses dépenses liées à la campagne, mais ne dévoilera pas ses donateurs.

Elle fait valoir qu’elle n’est pas obligée de le faire en vertu de la loi sur les rapports de campagne de l’État fondée sur la définition de la contribution donnée par la loi. Le conseil soutient que, comme ses donateurs n’ont pas été spécifiquement sollicités pour des activités politiques, leurs dons ne sont pas des contributions politiques en vertu de la loi, même si l’argent des donateurs a ensuite été utilisé pour une campagne politique. à forcer le Conseil pour un Nouveau-Mexique compétitif à divulguer ses donateurs.

L’avocat du groupe affirme que l’ambiguïté de la loi empêche les représentants de l’État de forcer la divulgation des donateurs, mais le directeur exécutif de la Commission d’éthique dit que les dons du conseil sont de « l’argent noir » qui doit être divulgué. Le bureau du secrétaire d’État avait ordonné au conseil de divulguer ses donateurs en septembre, mais a par la suite annulé l’ordonnance et renvoyé l’affaire à la commission d’éthique. Renoncer à la commission d’éthique était en soi une preuve de l’ambiguïté de la loi: les modifications apportées aux lois de financement des campagnes du Nouveau-Mexique en 2019 visaient à exiger davantage de divulgation de la part de groupes de dépenses indépendants qui peuvent dépenser des sommes illimitées en publicités politiques.

Quiconque possédait une télévision l’année dernière a vu l’influence considérable exercée par ces groupes indépendants avec des barrages de publicités négatives ou des publicités favorisant un candidat, bien que les groupes ne soient pas censés se coordonner avec les candidats ou les campagnes. . Un groupe distinct, le Comité pour la protection des consommateurs du Nouveau-Mexique, a dépensé plus de 260 000 $ sur des courriers « éducatifs » plaidant pour l’adoption de l’amendement constitutionnel 1 restructurant la Commission de réglementation publique en novembre, mais n’a pas voulu divulguer ses donateurs.

Ce groupe a déclaré que ses contributeurs avaient demandé que les fonds ne soient pas dépensés pour le plaidoyer politique, et que de telles demandes écrites les exempte de divulgation en vertu de la loi sur l’État, quelle que soit la façon dont les contributions sont dépensées. Le groupe est parvenu à un accord avec la Commission d’éthique, mais a continué à protéger ses donateurs. Le procès de la Commission d’éthique contre le Conseil pour un Nouveau-Mexique compétitif pourrait être un cas type sur la divulgation de l’argent noir.

Mais cela ne devrait pas être nécessaire. Tout groupe dont le but principal est des dépenses politiques pour l’éducation ou à d’autres fins devrait être tenu de s’inscrire en tant que comité politique et de divulguer ses contributeurs.Les législateurs des États peuvent annuler la nécessité d’une série de poursuites judiciaires en réécrivant la loi sur les rapports de campagne.

. L’argent donné à une organisation est une contribution et l’argent dépensé pour une élection est une dépense politique. Restez simple: les électeurs méritent de savoir qui est à l’origine des dépenses électorales, qu’il s’agisse d’un courrier destiné à un « fichier circulaire » ou de publicités télévisées que l’on ne peut éviter.

Sunshine est le meilleur désinfectant pour les dépenses politiques, et la loi du Nouveau-Mexique doit en tenir compte. Cet éditorial a été publié pour la première fois dans le Albuquerque Journal. Il a été rédigé par des membres du comité de rédaction et n’est pas signé car il représente l’opinion du journal plutôt que celle des écrivains.