Préoccupations concernant l'utilisation de l'argent noir pour financer des publicités pour des groupes Facebook unionistes

Un conseiller du gouvernement britannique et un haut responsable du groupe de réflexion Adam Smith Institute (ASI) figurent parmi les personnalités à l’origine du financement, ainsi que deux hommes qui ont fait campagne contre Jeremy Corbyn par le biais de groupes de médias sociaux et qui ciblent désormais le SNP.

Le SNP a décrit les conservateurs et l’argent noir comme des « partenaires familiers ».

Le soi-disant argent noir est un financement collecté pour des campagnes politiques par le biais d’organisations à but non lucratif qui n’ont pas à fournir l’identité de la source de ces fonds.

Les publicités sont maintenant financées sur les sites de médias sociaux unionistes et anti-SNP par Matthew Kilcoyne, un ancien militant du Parti conservateur et contributeur régulier au Spectator et au Telegraph; James Bickerton, ancien assistant de recherche de Sarah Wollaston et Brian Monteith, ancien député conservateur et député européen du Brexit anti-Corbyn.

Kilcoyne est directeur adjoint de l’ASI et a jusqu’à présent dépensé 6062 £ sur les publicités d’attaque Facebook et Instagram pour la page Businesses For The Union.

Bickerton était impliqué dans Campaign Against Corbynism (CAC), un groupe qui a dépensé plus de 100000 £ dans la campagne électorale générale de 2019 et s’est retrouvé au centre d’une enquête médiatique pour son refus de divulguer les détails des finances. Il a sponsorisé des publicités d’une valeur de 1055 £ pour la page Facebook anti-SNP Divided We Fall.

Monteith a jusqu’à présent dépensé 8929 £ en publicités sur la page Facebook de ThinkScotland Son organisation ThinkScotland ne révèle pas la source de ses donateurs et n’est actuellement pas enregistrée en tant que militant tiers.

Kilcoyne, Bickerton et Monteith ont déclaré que tous les protocoles avaient été respectés.

Willie Sullivan, directeur principal de l’Electoral Reform Society Scotland, a appelé à des « règlements de campagne robustes et modernes », ajoutant: « Nous avons trop souvent vu le pouvoir de l’argent noir dans notre politique – exposer les électeurs à des publicités trompeuses ou les cibler avec campagnes « indépendantes » financées par des donateurs politiques et des partisans sous un autre nom.  »

Un porte-parole du SNP a déclaré: « À un moment où la désinformation sévit dans la politique à travers le monde, aucun lien entre les conservateurs et les groupes Facebook anonymes ne devrait être en place. Les conservateurs et l’argent noir sont des partenaires familiers. « 

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