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Le programme KickStart enseigné par des étudiants des écoles locales attire une centaine de participants. Alors que la pandémie de coronavirus battait son plein en avril dernier, plusieurs étudiants de la région ont décidé de faire appel à leurs pairs et de créer une organisation à but non lucratif dirigée par des étudiants pour aider les étudiants à donner des cours particuliers, en se concentrant sur ces étudiants traditionnellement mal desservis. Ils ont mis au point Students Tutor Students, une organisation fondée par cinq étudiants des lycées de la région, dont les seniors Brian Xu du lycée jésuite et Claire Ku du lycée Tualatin. Xu, un résident de Bethany qui est président et fondateur de Students Tutor Students, a déclaré que beaucoup de ses amis se demandaient comment ils pourraient aider d'autres étudiants une fois que la pandémie a commencé. « Et j'ai été ému par cela, et personnellement, je voulais aider de la manière que je savais le mieux faire », a déclaré Xu. L'une des premières choses que la nouvelle organisation devait faire était de trouver des étudiants tuteurs et, plus tard, des étudiants pour enseigner également. « Nous avons eu cette stratégie de sensibilisation massive où nous avons fini par héberger sur Nextdoor », a déclaré Xu. « Nous avons fini par utiliser des publicités Facebook, nous sommes allés dans les districts scolaires et nous avons demandé si nous pourrions peut-être être présentés pour essayer d'inciter des étudiants potentiels et des tuteurs à rejoindre notre organisation.

En peu de temps, ils ont pu obtenir l'aide de 100 étudiants tuteurs, les attirant des lycées jésuites, Tualatin, Mountainside, Catlin Gabel, St. Mary's Academy et Grant. Mais les tuteurs organisateurs ne se sont pas arrêtés là. En juillet, l'organisation a organisé un camp d'apprentissage d'été en ligne gratuit appelé KickStart – à ne pas confondre avec Kickstarter, la plateforme de financement participatif – dans l'espoir d'atteindre le plus d'étudiants possible. Bien que le programme d'été ne soit pas un tutorat individuel, il a permis aux étudiants tuteurs d'atteindre les élèves des écoles élémentaires et intermédiaires avec des cours créatifs dans quatre matières: anglais, mathématiques, sciences et art. « L'un des problèmes auxquels nous sommes en quelque sorte confrontés est le degré de perte d'apprentissage que cette pandémie (a impacté) sur notre communauté », a déclaré Ku, un résident de Tualatin qui est directeur de la programmation pour les étudiants tuteurs. « L'une des façons dont nous pensions pouvoir nier cela était grâce à cette idée de camp d'été que nous avions, c'est donc là que KickStart entre en jeu. » Le programme s'est avéré être un énorme succès. Ils ont même créé une vidéo mettant en évidence le programme KickStart. Pendant quatre semaines, le camp d'apprentissage d'été en ligne a enseigné à plus de 100 étudiants. Alors que certains n'ont suivi que des cours en ligne spécifiques, la plupart y assistaient chaque jour.

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Les tuteurs ont essayé de créer des activités qui les aideraient également à créer des liens avec les étudiants. « Nous sommes tellement heureux de pouvoir avoir ce genre d'impact positif sur la vie des étudiants », a déclaré Ku. « Cela a rendu ma journée pour voir nos campeurs venir comme: ‘Oh, nous sommes tellement excités pour KickStart.' » Ku a déclaré qu'une mère qui avait inscrit son fils d'âge primaire à l'école d'été avait dit qu'elle craignait qu'il ne le fasse pas. ne signe pas, mais a promis de faire de son mieux et de lui faire syntoniser le premier jour de classe. Ku a dit que c'était bien. « Nous serions ravis qu'il se joigne à nous », a déclaré Ku à la mère de l'élève, ajoutant que le garçon avait signé et « il a fini par aimer ça ». Pour les questions visuelles, les tuteurs ont utilisé Google Slides et le partage d'écran via Google Meets, a déclaré Ku, soulignant que l'objectif était de garder le programme intéressant.

« Nous voulions que cela ressemble plus à une approche curieuse (de l'apprentissage) », a déclaré Ku. « Nous ne voulions pas que ce soit simplement » OK, voici un exemple de la façon dont vous le faites, allez maintenant résoudre 10 problèmes de plus.  » En cours de route, les cours d'été en ligne ont attiré des conférenciers de renom, dont un chercheur de Laboratoire de barrière hémato-encéphalique de l'Université des sciences de la santé de l'Oregon ainsi que des professeurs de l'Université de Stanford et de l'Université de Seattle. « Nous avons juste beaucoup de gens vraiment cool pour venir parler avec les enfants », a déclaré Xu. « Je pense qu'ils ont appris quelque chose qu'ils n'obtiendraient généralement pas à l'école, et c'était un peu notre espoir – les inciter à aimer le fait d'apprendre plus que ce qu'ils obtiennent de l'école tous les jours. » Pendant ce temps, en plus de Xu et Ku, le conseil exécutif comprend: Devansh Khunteta, co-fondateur / directeur technique, Jesuit High School; Jamie Turner, directeur de la création, Jesuit High School; Aadi Mukherjee, coordinateur de la sensibilisation, Sunset High School; et Ziggy Berkoff, directeur des relations publiques, Jesuit High School. Pour plus d'informations, visitez [email protected] étudiants.org.

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