Ordonnance sur les pipelines suspendue jusqu'en juillet

Les opposants au projet de pipeline Byhalia Connection mars lors d’un rassemblement en avril du National Civil Rights Museum à Memphis City Hall. Un comité du conseil municipal de Memphis a déposé le vote sur une ordonnance contre le pipeline jusqu’à sa réunion du 6 juillet.

Le conseil municipal de Memphis et Byhalia Pipeline ont convenu mardi d’un cessez-le-feu temporaire dans leur lutte pour le développement du projet et d’une ordonnance contre lui pendant que l’avocat du conseil examine la mesure et ses effets, y compris les ramifications juridiques.

Le comité des travaux publics, des déchets solides et des services généraux du conseil a voté sans objection pour maintenir la mesure jusqu’à sa réunion du 6 juillet après que l’avocat du conseil, Allan Wade, a déclaré qu’il n’était pas impliqué dans la rédaction de la proposition et qu’elle était trop large.

« Dans mon observation de la façon dont nous avons procédé ici, nous nous sommes essentiellement appuyés sur des avocats extérieurs pour rédiger cette ordonnance et vous la fournir », a déclaré Wade au comité. « Je ne suis pas sûr d’avoir vu un quelconque effort de la part de cet organe pour faire preuve de diligence raisonnable, ce que nous ferions normalement si nous avançions dans ce sens. »

Pipeline de Byhalia

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Les avocats du Southern Environmental Law Center, qui représente la communauté de Memphis contre le pipeline, ont aidé à rédiger l’ordonnance. George Nolan, un avocat principal de la SELC, a déclaré qu’il avait envoyé l’ordonnance à Wade la semaine dernière pour lui demander son avis, mais qu’il n’avait pas reçu de réponse.

En échange du retard, Plains All American Pipeline, la société qui propose l’oléoduc de pétrole brut, suspendra le projet et abandonnera les affaires de domaines éminents en suspens, a déclaré au comité Brad Leone, directeur des communications et des relations gouvernementales pour Plains. Les avocats de la société et du conseil créeront un accord écrit, ont-ils déclaré.

Le président du conseil, Frank Colvett, a proposé la suspension après avoir entendu les commentaires de Wade, affirmant qu’il craignait que le conseil ne nuise à d’autres entreprises en train d’arrêter la connexion Byhalia.

Si votre effort est de tuer le coyote, ne tuez pas le chien de la famille dans le processus. Nous ne voulons pas blesser nos amis et nous ne voulons pas blesser de bonnes personnes. Frank Colvett, président du conseil municipal de Memphis

« Il est clair et évident maintenant qu’il y a tant de questions juridiques.. notre avocat du conseil n’a pas été consulté », a déclaré Colvett. « Si votre effort est de tuer le coyote, ne tuez pas le chien de la famille dans le processus. Nous ne voulons pas blesser nos amis et nous ne voulons pas blesser de bonnes personnes.  »
Pearson, cofondateur de MCAP, a déclaré qu’il était déçu par la décision du comité et que l’ordonnance proposée offrirait une protection à l’aquifère contre des projets potentiellement nuisibles au-delà du pipeline Byhalia.

« Le manque de protection de notre aquifère est irresponsable et nous devons y remédier », a déclaré Pearson. « Nos dirigeants n’ont pas besoin de négocier avec cette entreprise. Le pipeline est un risque pour nous et aucun avantage pour Memphis.  »

Pearson est également sceptique quant à la pause de la société, spéculant qu’ils continueront d’acheter des propriétés et de menacer de nouveaux propriétaires fonciers avec un domaine éminent.
B. Smiley a demandé à Leone si l’entreprise accepterait de ne pas acheter plus de terres pour le projet. Leone ne s’est pas engagé à la demande de Smiley et a déclaré que les avocats de la société travailleraient sur les détails de leur accord de suspension.

« Lacune réglementaire »

Byhalia Pipeline – une joint-venture entre Plains All American Pipeline et Valero Energy Corporation, basée au Texas, a annoncé des plans pour le pipeline Byhalia Connection en 2019. Le tracé proposé relierait la raffinerie Valero Memphis et le terminal de Collierville dans le comté de Marshall, Mississippi. La route, qui traverse plusieurs quartiers de Black Memphis, a été qualifiée par les critiques de racisme environnemental.

Le conseil municipal a entamé des discussions sur une ordonnance en février lorsque les membres ont appris que les permis fédéraux et d’État pour le projet n’évaluaient pas les risques pour l’aquifère de Memphis Sand, où la ville puise son eau potable. Cela a laissé ce que les membres du conseil ont appelé une « lacune réglementaire », où aucun organisme gouvernemental n’est responsable de la protection ou de la réglementation de l’aquifère.

Les représentants de Plains ont fait valoir que depuis que le projet a reçu des permis fédéraux et étatiques, l’ordonnance va au-delà de l’autorité du gouvernement de la ville. Cependant, les membres du conseil affirment que la loi fédérale sur la salubrité de l’eau potable oblige la ville à garantir des sources d’eau propres. Par conséquent, l’ordonnance n’est pas une portée excessive, mais plutôt une conformité avec la loi fédérale.

Des projets d’ordonnance antérieurs chargeaient le conseil de réglementer le stockage et le transport futurs des matières dangereuses. Le conseiller municipal Worth Morgan a exprimé son inquiétude le mois dernier à propos de effets imprévus sur les entreprises autres que les pipelines. Les représentants de Plains ont également fait valoir que cela perturberait l’entretien de routine des pipelines existants, entraînant un risque pour la sécurité.

Le projet examiné mardi visait à répondre à ces préoccupations en limitant uniquement les produits chimiques transportés par les pipelines et en excluant les réservoirs de stockage souterrains. Il prévoit également des exemptions pour l’entretien courant et d’urgence des infrastructures existantes et exempte le gaz naturel liquéfié, à la demande des fonctionnaires de la Division du gaz léger et de l’eau de Memphis.

« L’ordonnance de remplacement réduira la portée de l’ordonnance, atténuera l’impact sur les entreprises lorsque cela est possible, garantira que la maintenance de routine et les réparations d’urgence des infrastructures souterraines pourront se poursuivre sans interruption, et fera entendre des voix supplémentaires des entreprises, de l’industrie et des universités au Comité d’examen des infrastructures souterraines, « A déclaré le conseil dans un communiqué jeudi.

L’ordonnance crée la Commission d’examen des infrastructures souterraines pour approuver ou refuser les projets de développement proposés. La décision du conseil peut alors faire l’objet d’un appel auprès du conseil.

Ses membres comprendraient un représentant de la Division de l’ingénierie de Memphis, de la Division des travaux publics, de la Division de la planification et du développement du comté de Memphis et Shelby, MLGW, du conseil, de l’Université de Memphis, de deux représentants de la Greater Memphis Chamber et d’une personne ayant expérience avérée de travail pour promouvoir la justice environnementale « à Memphis.

Wade a déclaré que permettre au conseil de prendre la décision sur de tels projets est un problème constitutionnel car cela déléguerait le devoir du conseil.

Je ne peux pas approuver ou recommander cette commande pour cette raison « , a déclaré Wade. « Je vous conseillerais fortement et toujours, vraiment énergiquement, de ne jamais abandonner votre pouvoir. Les gens vous ont élu pour prendre la décision, pas un comité de révision clandestin.  »

« Une ordonnance défectueuse »

Dans la présentation de la société avant la décision du comité, Leone a déclaré qu’il serait « franc » quant à leur opinion sur la question, suggérant une poursuite.

« C’est tout simplement une ordonnance défectueuse, même la version la plus récente. Nous ne pensons pas qu’il soit légalement supportable, et s’il est adopté, nous le contesterons probablement.  » Brad Leone, directeur des communications et des relations gouvernementales pour Plains All American Pipeline

« C’est tout simplement une ordonnance défectueuse, même la version la plus récente. Nous ne pensons pas qu’il soit légalement supportable, et s’il est adopté, nous le contesterons probablement « , a déclaré Leone au comité.

« Notre coalition d’associations étatiques et nationales qui s’opposent à l’ordonnance est bien financée et disposée à intenter une action. Il est probable que vous ayez vu certaines des publicités au cours du week-end et que vous ayez reçu des appels téléphoniques ou des e-mails de vos électeurs concernés.  »

La coalition a lancé un blitz publicitaire, affirmant que l’ordonnance nuirait aux emplois. Les publicités sont apparues sur les réseaux sociaux, la télévision, la radio, des prospectus et une page de l’appel commercial.

Le projet et l’opposition à l’ordonnance ont également été commercialisés par le biais de messages texte et de courriels adressés aux résidents de Memphis par Energy Citizens, une organisation qui lutte contre la réglementation des combustibles fossiles financée par l’American Petroleum Institute, et des publicités Google payées par Democracy Data and Communications, une entreprise publique. entreprise.

Byhalia Pipeline a dépensé plus de 40000 dollars sur les publicités Facebook et Instagram depuis au moins janvier 2020, selon la bibliothèque publicitaire de Facebook. Facebook a supprimé cinq des publicités de Byhalia Pipeline parce qu’elles n’étaient pas marquées comme des publicités pour « problèmes sociaux, élections ou politiques », enfreignant la politique publicitaire de l’entreprise, indique la bibliothèque.

Environ 7 000 $ de plus en publicité proviennent d’une page Facebook pour « Protect Memphis Jobs », parue en avril. Le site Web répertorie les organisations « dédiées à la protection des emplois », notamment Plains, la Chambre de commerce et d’industrie du Tennessee, la Tennessee Fuel and Convenience Store Association, l’American Fuel and Petrochemical Manufacturers, l’American Petroleum Institute et la Consumer Energy Alliance.

Les publicités de Protect Memphis Jobs ne mentionnent pas de pipeline, mais indiquent que l’ordonnance coûtera des emplois à Memphis.

Le site Web de Byhalia Connection indique que le projet créera plus de 500 emplois directs et indirects. Les représentants de Plains n’ont pas répondu aux questions envoyées par courriel pour obtenir des détails sur les emplois.

Exagérer la création d’emplois et minimiser le manque de qualité et de sécurité des emplois présumés est une tactique de manipulation utilisée par les entreprises de combustibles fossiles, selon un rapport publié le mois dernier par le programme national de justice environnementale et climatique de la NAACP.

Le rapport utilise comme exemple une publicité télévisée produite par l’American Petroleum Institute. L’institut et la Tennessee Fuel and Convenience Store Association ont envoyé une lettre au conseil le 19 avril, exhortant les membres à ne pas adopter l’ordonnance.

Les représentants de Plains et de l’American Petroleum Institute n’ont pas répondu aux questions envoyées par courriel sur le rapport de la NAACP.

Un autre front de combat

Alors que MCAP poursuit ses efforts pour arrêter le pipeline par le biais du gouvernement local, ils n’ont pas détourné l’attention des régulateurs étatiques.

Le MCAP, le Southern Environmental Law Center, Protect Our Aquifer et la section du Tennessee du Sierra Club ont exigé dans une lettre du 29 avril que le département de l’environnement et de la conservation du Tennessee révoque le permis de modification des ressources aquatiques de Byhalia Pipeline.

La demande a été adressée à David Salyers, commissaire de TDEC, au motif que Byhalia Pipeline a enfreint les directives de demande de permis en ne révélant pas qu’ils ont déjà un pipeline qui fait ce qu’ils disent que Byhalia Connection ferait.

La connexion de Byhalia relierait deux oléoducs existants – le Diamond et Capline – mais Valero possède déjà le réseau de pipelines de pétrole de Collierville, qui relie la raffinerie de Valero Memphis au terminal de Collierville dans le comté de Marshall, Mississippi, selon les documents déposés par Valero auprès du gouvernement fédéral. Commission de régulation de l’énergie.
Tatum est membre du corps avec Report for America.com

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