L'opérateur de télécommunications russe MTS lance un fonds de capital-risque de 100 millions de dollars

Alexey Posternak, directeur financier de MTS AI, prévoit d’investir 100 millions de dollars dans des startups d’intelligence artificielle avec le nouveau fonds de capital-risque de l’opérateur de téléphonie mobile.

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La branche de recherche en intelligence artificielle du plus grand opérateur de téléphonie mobile de Russie, MTS, prévoit de mettre en place un fonds de capital-risque et un accélérateur de 100 millions de dollars pour investir dans des startups.

Le MTS AI Center prévoit d’investir des amorçages tardifs jusqu’aux startups de série B, et a déjà investi 10 millions de dollars dans un développeur taïwanais de micropuces d’IA. Le fonds basé à Moscou investira également jusqu’à 100 000 $ dans des startups dans le cadre de son programme d’accélérateur.

La décision de l’opérateur de télécommunications russe suit le fabricant de puces américain Nvidia dans le lancement de son propre accélérateur de startups d’IA en 2016, et Google, Microsoft, Toyota et le moteur de recherche chinois Baidu dans le lancement de fonds de capital-risque axés sur l’intelligence artificielle.

Le lancement du fonds MTS AI Intema intervient au milieu d’une augmentation des investissements dans les startups axées sur l’IA avec plus de 55 milliards de dollars engagés dans le secteur rien qu’en 2020, selon la date de Pitchboook. Cette augmentation des investissements avait conduit à un  » surinvestissement  » dans certaines startups en IA à chaud, tandis que d’autres projets spécialisés avaient du mal à lever des capitaux auprès de fonds de capital-risque généralistes, explique Alexey Posternak, directeur financier de MTS AI.

 » Nous comblons cet écart grâce à une expertise technologique approfondie et nous pouvons comprendre et évaluer les projets au stade le plus précoce « , déclare Posternak. « Il existe de nombreux fonds importants, mais la plupart d’entre eux sont des généralistes et ils n’ont pas une expertise approfondie dans un secteur particulier. »

Posternak dit que le fonds et l’accélérateur se concentreraient sur les startups d’IA travaillant sur l’analyse du langage, de l’image et du comportement, l’informatique de pointe et la logistique, mais éviteraient des secteurs comme les véhicules autonomes où les investisseurs ont investi massivement.  » Beaucoup, beaucoup d’entreprises y travaillent déjà, il est donc un peu tard pour entrer dans ce segment de marché « , dit-il.

Le fonds a également déjà réalisé son premier investissement de 10 millions de dollars en mars dans la startup taïwanaise Kneron, qui fabrique des puces d’intelligence artificielle utilisées pour contrôler les caméras et autres appareils connectés à Internet. Foxconn, Qualcomm et Horizon Ventures de Li Ka-Shing ont investi dans la startup qui a levé plus de 90 millions de dollars auprès d’investisseurs à ce jour, selon les données de Pitchbook.

Posternak dit que la propre équipe interne de développeurs de MTS AI développait des chatbots alimentés par l’IA et des robots vocaux qui pourraient aider les centres d’appels de sa société mère, et des outils de vision artificielle potentiellement controversés pour les entreprises. « Ces outils d’analyse vidéo peuvent réellement comprendre le profil d’une personne qui entre dans la pièce et comprendre ses caractéristiques comportementales. dit Posternak.

L’opérateur sans fil russe est coté à la Bourse de New York et à la Bourse de Moscou, et est contrôlé par le conglomérat Sistema du milliardaire russe Vladimir Yevtushenkov. MTS a payé 850 millions de dollars en mars 2019 pour régler une accusation de corruption fédérale auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis pour des paiements effectués à un responsable ouzbek.