Nicolas Dessaigne d'Algolia sur la maximisation des relations avec les développeurs

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L’industrie de la technologie a connu un regain d’intérêt pour les relations avec les développeurs (DevRel) de la part des startups et des acteurs établis. C’est en grande partie le résultat des défis auxquels les équipes marketing sont confrontées lorsqu’elles tentent d’atteindre les développeurs, un groupe qui a historiquement eu une faible confiance dans le marketing traditionnel.

Pour aider à démystifier DevRel, nous nous sommes entretenus avec Nicolas Dessaigne, cofondateur d’Algolia et partenaire invité chez Y Combinator (YC). Algolia est une plateforme de recherche en tant que service fondée en 2012 à Paris. En tant qu’outil vendu exclusivement aux développeurs, Algolia vit et meurt par DevRel, et la société a développé une solide réputation dans le domaine. Cette croissance a suscité un intérêt important des investisseurs, propulsant Algolia au statut de licorne avec 75 millions de dollars de revenus en 2020.

Mais cela n’a pas toujours été facile, et la première candidature d’Algolia à YC a été rejetée. L’équipe disposait d’un produit initial, d’une recherche sur mobile et d’une technologie convaincante, mais il lui manquait un marché clair. « Notre retour était que nous ne comprenions pas notre avantage concurrentiel et que le marché initial n’était pas correct », a déclaré Dessaigne.
« Il s’est avéré que les exigences de notre produit initial, qui nous ont obligés à reconstruire la recherche à partir de zéro, étaient parfaites pour la nouvelle orientation », a ajouté Dessaigne.

Cela n’a pas fait de mal non plus qu’Algolia ait de nombreux anciens de YC parmi ses clients, dont Michael Seibel de SocialCam et Pebble.  » Lors d’un voyage de développement commercial à San Francisco « , a déclaré Dessaigne,  » nos clients nous disaient que nous devrions présenter une nouvelle demande. On n’y pensait même pas à l’époque. La deuxième fois, c’était beaucoup plus facile de se faire accepter.

Un bon DevRel commence par un bon produit

Algolia s’est attaché à rendre le produit utile et plus facile à apprendre pour les développeurs. Les outils de recherche classiques comme Lucene et Elasticsearch sont puissants mais ont une courbe d’apprentissage abrupte. Ils sont parfaits pour les entreprises qui peuvent investir, mais difficiles pour les petites entreprises qui cherchent à adopter une solution rapidement. « Nous allions après la longue traîne en nous concentrant sur la création d’un outil facile à utiliser et à intégrer facilement pour le développeur », a déclaré Dessaigne.
Alors que les moteurs de recherche traditionnels se concentrent sur des fonctionnalités telles que le nombre de mots pour classer les résultats de recherche, la recherche d’Algolia repose fortement sur les métadonnées. « Si vous avez un site de commerce électronique et qu’un client recherche un iPhone, il ne veut pas du produit qui a dit » iPhone « le plus grand nombre de fois dans la description. Ils veulent celui qui a le plus de ventes ou le plus de likes « , a expliqué Dessaigne. « De même, si vous avez une recherche de vidéo et que vous tapez » B « , nous pourrions vous dire que vous recherchez « Bridgerton » parce que c’est ce qui est à la mode en ce moment. » En permettant aux développeurs d’exploiter facilement ces métadonnées, Algolia a pu fournir rapidement à une équipe d’ingénieurs des résultats  » magiques  » presque prêts à l’emploi.

Marketing pour les ingénieurs bien fait

Le marketing traditionnel a souvent du mal à atteindre les développeurs. Mais Dessaigne et sa première équipe avaient un avantage clé en tant que développeurs eux-mêmes.  » Nous étions clients de ces outils, explique-t-il.  » Notre objectif était d’atteindre les développeurs où qu’ils se trouvent, et il nous a été facile de les comprendre. un site d’actualités populaire pour les développeurs. Ils ont également rendu leur produit gratuit pour les projets open source populaires, notamment webpack, Babel, Scala et OpenStreetMap. Toutes ces recherches sont accompagnées d’un surnom  » Powered by Algolia  » et du logo de l’entreprise, montrant la puissance de son outil en temps réel et offrant une reconnaissance instantanée de la marque.

Ne pas construire l’équipe DevRel

En réfléchissant à son expérience dans la construction d’Algolia, Dessaigne attribue le fait de ne pas créer une équipe DevRel trop tôt comme l’une des clés du succès. Depuis sa fondation et jusqu’à ce qu’elle compte plus de 100 employés, Algolia s’est appuyée sur ses principaux développeurs pour être les évangélistes du produit. « Une fois que vous avez constitué une équipe DevRel formelle, les ingénieurs commencent à penser que ce n’est plus leur travail d’évangéliser le produit », a déclaré Dessaigne.  » Nous voulions les garder actifs et engagés dans la communauté autant que possible.  »
De nombreux développeurs (et non-développeurs) peuvent ne pas apprécier la prise de parole en public ou d’autres activités publiques associées à l’évangélisation. Lorsque je l’ai signalé, Dessaigne a rapidement corrigé la notion :  » Les développeurs n’ont pas nécessairement besoin d’être sociables pour faire du DevRel « .

L’une des exigences d’Algolia est que tous les développeurs doivent remplir la documentation de toute fonctionnalité qu’ils construisent. « À partir de là, ce n’est pas un gros effort pour écrire un article de blog sur la fonctionnalité », a expliqué Dessaigne. Pour les employés enthousiastes, l’entreprise a proposé un programme en personne de deux jours pour apprendre à parler en public. « Cela a aidé à débloquer un certain nombre d’excellents orateurs », a déclaré Dessaigne. « L’une de nos développeurs qui a suivi le programme à Paris était tellement excitée à l’idée de parler en public qu’elle a fini par voler de Paris à la Silicon Valley pour prononcer le discours d’ouverture de React Conf 2017. »

Ne pas constituer une équipe de service client

Écouter les clients et comprendre leurs points faibles est un autre aspect important des relations avec les développeurs. Pour Dessaigne, le fait de ne pas avoir d’équipe de support dédiée pendant les premières années d’exploitation est un facteur majeur du succès d’Algolia. Depuis sa création et depuis assez longtemps, les ingénieurs ont doublé le support client. « Cela avait deux avantages », a déclaré Dessaigne.  » Premièrement, nos clients sont des développeurs et ils trouvent frustrant de parler avec des représentants du support client qui ne comprennent pas comment coder. Avec Algolia au début, ils parlaient aux développeurs. Du côté des employés, « les développeurs détestent généralement faire du support de niveau un », a-t-il ajouté, « mais quand il supporte d’autres développeurs, ils l’adorent ».

Faire appel à des ingénieurs pour le service client peut sembler ridicule à une époque où les salaires des développeurs sont élevés, mais Dessaigne voit les choses différemment :  » Vous obtenez un niveau élevé d’empathie client lorsque vous devez faire du support client. Nous avions des ingénieurs qui se connectaient avec des clients lors d’un appel, se rendaient compte qu’ils avaient découvert un bogue et poussaient un correctif en moins d’une heure. Cela a rendu le client heureux, les ingénieurs heureux et a rendu notre produit bien meilleur.  »

DevRel à mesure que vous grandissez

Malgré tous les efforts de Dessaigne, Algolia n’a pas pu soutenir indéfiniment les ingénieurs en tant que DevRel à temps partiel et support client. Au fur et à mesure que Algolia grandissait, les entreprises clientes exigeaient un support client 24 heures sur 24, ce qu’une équipe d’ingénieurs n’était pas en mesure de fournir. Mais ils l’ont gardé longtemps.  » Nous avons embauché notre premier support client et l’équipe dédiée DevRel d’environ 150 personnes « , se souvient Dessaigne. « Mais nous essayons toujours de maintenir cette culture de tout le monde sur le pont. » Les ingénieurs doivent toujours fournir un à deux jours de support technique et contribuer à DevRel chaque mois. Le maintien de cette culture nécessite le soutien de la haute direction. « Vous devez avoir l’adhésion de l’équipe d’ingénierie – cela doit faire partie des attentes pour le rôle », a expliqué Dessaigne.  » Vous ne voulez pas rendre ces exigences punitives. Cela doit faire partie de la culture.

DevRel aide à l’embauche

Lorsque les développeurs sont vos clients, le marketing pour eux est en même temps une publicité pour des candidats à un poste. En prime, les candidats se familiarisent également avec votre produit, l’ayant souvent utilisé en tant que client.

Algolia a utilisé Meetups et organisé régulièrement des déjeuners technologiques pré-COVID dans ses bureaux. En associant fromage gratuit à quatre conférenciers en succession rapide, Algolia a pu simultanément nourrir la culture florissante des startups à Paris et amener cette communauté dans ses bureaux. L’entreprise s’est arrêtée sur une formule : trois des intervenants venaient de l’extérieur de l’entreprise et un était toujours d’Algolia.  » Nous avons obtenu une excellente visibilité grâce à cela et de nombreuses embauches intéressantes « , a déclaré Dessaigne.

Mot de prudence

Cependant, les futurs praticiens DevRel doivent prendre note : DevRel prend une forme différente dans chaque entreprise et circonstance. Algolia ne pouvait pas simplement copier ce que d’autres startups à succès avaient fait. Lorsque l’entreprise a été fondée, Twilio avait déjà créé son propre playbook, allant à des hackathons et participant à la communauté. Avec le succès de Twillo, tout le monde organisait des hackathons et les développeurs ont rapidement été inondés d’opportunités. « Cependant, nous avons constaté que les hackathons n’étaient pas un bon investissement pour nous », a rappelé Dessaigne. « Ils n’ont tout simplement jamais fonctionné aussi bien. »

Le succès d’Algolia dans DevRel repose en grande partie sur une profonde empathie des clients et une compréhension des problèmes des clients. L’empathie peut provenir des employés qui sont les clients eux-mêmes ou des constructeurs de produits qui s’engagent avec les clients du produit, que ce soit par le biais de l’évangélisation ou du support technique. Et même lorsqu’une organisation se développe et que la spécialisation conduit à des silos d’informations, trouver des moyens de briser ces barrières est essentiel pour créer un produit qui sert les clients et stimule les ventes.

VentureBeat

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