Le moteur de recherche éco-responsable qui veut tuer Google avec gentillesse

Pour un homme qui rêvait autrefois de se faire un nom à Wall Street, Christian Kroll se soucie très peu de maximiser ses profits. En fait, depuis la création du moteur de recherche Ecosia en 2009, il s’est consacré à la création d’une entreprise qui défie les principes du capitalisme moderne.Ecosia est une organisation à but non lucratif qui achemine tous les revenus qui ne sont pas nécessaires pour couvrir ses frais généraux, ses impôts et efforts de marketing pour les initiatives de plantation d’arbres. L’entreprise est fondée sur des principes verts et son infrastructure est alimentée par des fermes solaires massives, qui produisent un excédent qui élimine activement l’énergie sale du réseau. « Investir dans les énergies renouvelables est en fait rentable, mais il y a toujours des projets plus lucratifs pour les entreprises. « , a déclaré Kroll à TechRadar Pro, résumant le problème au cœur de la crise environnementale. » Tant que l’objectif final d’une organisation est de maximiser les profits, les fonds disponibles seront toujours canalisés vers des investissements offrant des rendements plus élevés. Avoir le plus grand impact positif sur la planète n’est pas le cadre décisionnel qui guide les entreprises traditionnelles. « Certains pourraient être tentés de tourner le nez chez Ecosia, de rejeter l’entreprise comme un projet vertueux, mais la proposition de valeur de l’entreprise est également solide. Parce que la concurrence est moins féroce, la publicité sur Ecosia est environ deux ou trois fois moins coûteuse par clic que sur Google, ce qui signifie un trafic moins cher (et parfois plus rentable) .Cependant, dans le contexte du marché mondial de la recherche, Ecosia est un poisson minuscule dans un étang massif. Les données actuelles de Statcounter montrent que l’entreprise respectueuse de l’environnement est responsable de moins de 1% de la recherche dans le monde, contre 91,39% de part de marché détenue par Google. qui pourrait exiger une approche plus impitoyable pour gagner de l’argent) afin d’étendre son opération de plantation d’arbres, avec la nécessité de préserver les valeurs vertes et anticapitalistes sur lesquelles l’entreprise a été fondée, Christian Kroll, PDG et fondateur d’Ecosia. (Crédit d’image: Ecosia)

Planter des forêts, une recherche à la fois

Cela peut sembler étrange, mais Kroll insiste sur le fait que son éco-épiphanie s’est produite lors d’un long voyage en Inde, où il s’est rendu compte: « Il y a des choses plus importantes à faire sur cette planète que d’accumuler des richesses ». l’a purgé, dit-il, de ses aspirations d’adolescent à devenir millionnaire, alimentées à l’origine par un intérêt pour la bulle Internet.Au cours de ses voyages, Kroll dit qu’il a rencontré de nombreuses personnes qui n’ont pas profité des mêmes opportunités que lui, et beaucoup qui a souffert en raison du système économique qui permet aux entreprises des pays développés de prospérer. « C’est aussi à cette époque que j’ai découvert le changement climatique pour la première fois; pour une raison quelconque, personne à l’université n’en parlait « , a-t-il dit. » J’ai réalisé que c’était probablement le plus grand défi auquel l’humanité ait jamais été confrontée. La plus grande injustice est que les générations à venir vont être privées d’une bonne vie – et cela doit être corrigé. « Sa solution: la plantation d’arbres. Selon le site Web Ecosia, l’entreprise a planté près de 120 millions d’arbres à ce jour, à travers le monde. 9 000 sites de plantation dans le monde. Un arbre est planté environ toutes les 45 recherches effectuées via Ecosia, à un rythme actuel de 1,3 arbre par seconde, ce qui suggère que cinq millions de recherches sont effectuées chaque jour à l’aide du service.Un partenaire de plantation d’arbres Ecosia en Ethiopie. (Crédit d’image: Ecosia) « Il y a beaucoup de bonnes causes, mais ce que j’aime dans la plantation d’arbres, c’est qu’elle peut avoir un impact durable sur une communauté. C’est formidable pour l’écosystème, la réduction du carbone et le cycle de l’eau, mais les gens peuvent aussi gagner de l’argent grâce aux arbres en récoltant des fruits et des noix « , a expliqué Kroll. » La plantation d’arbres a de nombreux effets positifs et pas vraiment négatifs. Nous plantons des arbres uniquement sur des terres qui ne sont plus nécessaires et si nous plantons sur des terres agricoles, nous nous assurons qu’elles peuvent toujours être utilisées en combinaison avec les arbres. « Ecosia est actuellement la plus grande organisation privée de plantation d’arbres au monde, qui Kroll dit que c’est un fait à déplorer autant qu’à célébrer. Il affirme qu’un billion d’arbres devront être plantés au cours des 20 prochaines années afin de contrer les effets du changement climatique, ce qui est loin du total réalisé par son organisation à ce jour.Amazon s’est engagé à devenir neutre en carbone d’ici 2040, tandis que Google l’a fait. a déclaré qu’il atteindrait le même jalon au cours de la prochaine décennie. Cependant, Kroll pense que les engagements de ce type de zéro carbone net ne vont pas assez loin et peuvent même s’avérer délétères, en créant le sentiment d’un problème résolu. « Il y a un certain nombre d’entreprises qui sont maintenant sérieuses. [sustainability], mais trop nombreux sont ceux qui l’utilisent encore comme outil de marketing – et c’est un problème « , a-t-il déclaré. » Le climat ne devrait pas être un sous-sujet pour le service marketing, il devrait être une préoccupation majeure du PDG et influencer le décisions stratégiques de l’entreprise. « 

L’anti-Google

L’idée spécifique d’Ecosia, en tant qu’alternative écologique à Google, trouve ses origines dans deux projets différents sur lesquels Kroll avait travaillé pendant ses études universitaires: le premier était un moteur de recherche auquel il a participé lors de ses voyages, conçu pour servir les Népalais. marché. Tous les bénéfices générés par le service ont été recyclés dans des projets éducatifs pour les communautés locales défavorisées. Le second était un site Web que Kroll a manqué de son dortoir comparant des banques en ligne et des courtiers en valeurs mobilières. Si quelqu’un s’inscrivait à l’un de ces services via son site, il toucherait une commission, mais a constaté que presque tous les revenus devaient être redirigés vers la publicité. doit décider qui et ce qui retient l’attention. Google n’est pas forcément mauvais, mais la concentration du pouvoir est toujours dangereuse « , a déclaré Kroll. Lorsqu’on a demandé si les utilisateurs perdaient ou gagnaient quelque chose en choisissant Ecosia plutôt que Google, on nous a dit que les deux moteurs de recherche généraient largement les mêmes résultats pour une requête donnée mais il y a aussi quelques différences clés.Ecosia repose sur l’algorithme et l’infrastructure Microsoft Bing, ce qui signifie que les requêtes de recherche généreront des résultats légèrement différents de ceux que l’algorithme de Google choisit de mettre en évidence.Il manque également de nombreuses « réponses riches » disponibles avec Google (comme les résultats sportifs en direct ou les réponses de base aux questions courantes), qui sont conçus pour diriger les utilisateurs vers les informations qu’ils recherchent plus rapidement. Selon les données de 2019, plus de 30% des recherches Google génèrent des réponses riches, mais la création de cette fonctionnalité nécessite beaucoup de ressources et implique des accords de licence complexes, de sorte qu’Ecosia n’en propose qu’une poignée.Peut-être que la plus grande différence est peut-être qu’Ecosia ne le fait pas. t utiliser les données pour créer les profils de chaque utilisateur, ce qui signifie que les annonces et les résultats de recherche sont identiques pour tout le monde. Que l’utilisateur soit un homme ou une femme, âgé de 20 ou 60 ans, basé à Londres ou à New York, Ecosia proposera la même sélection de liens. « Par rapport à Google et à d’autres gros moteurs de recherche, nous ne collectons presque aucune donnée », nous dit-il . « Nous devons suivre un peu d’informations pour nous protéger contre les cyberattaques et la fraude, mais au-delà de cela, nous ne sommes pas du tout intéressés par ce que font nos utilisateurs. » Un partenaire de plantation d’arbres Ecosia en Indonésie. (Crédit d’image: Ecosia) Ecosia rend anonyme toutes les requêtes de recherche après quatre jours, ce qui signifie qu’il est impossible pour l’entreprise de lier le comportement à un utilisateur spécifique après cette période. Toutes les données traitées par Bing sont également anonymisées et supprimées après la même durée. La société stocke des « adresses IP partiellement anonymisées » et certaines « informations du navigateur », mais il s’agit de l’étendue des informations personnelles identifiables (PII) collectées. Cependant, la collecte limitée de données a des effets à la fois positifs et négatifs. Les résultats de recherche sont moins susceptibles de donner précisément ce que les utilisateurs recherchent, mais les préoccupations concernant la confidentialité des données et les effets des chambres d’écho sont minimisées. Les annonceurs ne peuvent pas cibler un public en fonction de la démographie, uniquement des termes de recherche, mais les clics sont moins chers sur Ecosia et de nombreuses personnes contestent de toute façon les publicités personnalisées.Les sacrifices réalisés dans le contexte de la fonctionnalité, suggère Kroll, valent plus que les gains correspondants en matière de confidentialité et transparence. La société envisage même de mettre en œuvre un mécanisme permettant aux utilisateurs de choisir la priorité à optimiser, la précision de la recherche ou la confidentialité, mais n’a pas été en mesure de fournir un délai concret.Elle a demandé si les valeurs qui sous-tendent Ecosia pourraient, ironiquement, empêcher le projet de s’adapter à Il a expliqué qu’il était tranquillement optimiste et espère que les nombreuses poursuites antitrust en cours contre Google et d’autres membres de Big Tech pourraient porter leurs fruits et ouvrir la voie à l’émergence d’une véritable concurrence dans la recherche et d’autres « Ecosia n’a pas encore atteint un point de basculement, mais parfois les choses arrivent très vite. J’espère que nous pourrons atteindre une part de marché de 10% d’ici quelques années « , a-t-il déclaré.

L’entreprise invendable

En me connectant à notre appel Zoom depuis mon bureau à domicile dans le Londres froid et pluvieux, il était difficile de ne pas être un peu jaloux de Kroll, qui me rejoignait depuis son jardin en t-shirt et chapeau de paille. Au cours de sa carrière plus large, cependant, il a fait tout son possible pour éviter les types de luxe qui pourraient être source d’envie.Il promet de ne jamais acheter un superyacht, comme ceux appartenant aux fondateurs de Google Larry Page et Sergey Brin, optant à la place. pour un dériveur qu’il emmène sur le lac avec des amis. Il ne possède pas non plus de voiture tape-à-l’œil, préférant se promener dans Berlin à vélo à la place. « L’une des réalisations qui ressortent de mon expérience personnelle est que l’argent n’est pas un moteur de bonheur », a-t-il expliqué. « Il y en a tellement. des personnes sur notre planète qui mènent une vie difficile qui pourrait être facilitée en distribuant plus efficacement la richesse. Mon ambition est donc de gagner juste un salaire normal et de maximiser l’impact positif que je peux avoir sur ma propre vie. « Pour garantir que les valeurs d’Ecosia ne puissent pas être compromises, Kroll s’est donné beaucoup de mal pour mettre en place des mesures juridiques qui s’empêchent ou toute autre personne de vendre ou de retirer des fonds de l’entreprise. (Crédit d’image: Ecosia) Lui et d’autres cadres supérieurs détiennent toujours tous les droits de vote, ce qui signifie que des décisions peuvent être prises et des risques pris de la même manière qu’une entreprise normale le ferait, mais pratiquement tous les les actions sont détenues par une fondation externe qui empêche quiconque de racheter l’entreprise et d’en prendre le contrôle de l’extérieur.En cas de décès prématuré, pour éviter le risque qu’un membre de la famille pourrait avoir besoin de vendre l’entreprise pour payer les droits de succession, le prochain « délégué » sera plutôt élu par un groupe présélectionné d’écosiens. « Le modèle est difficile à comprendre pour les gens, mais si chaque entreprise agissait de cette façon, la société serait totalement différente », a-t-il déclaré. que je Si vous n’êtes pas motivé par l’argent, vous n’êtes pas vraiment motivé. Mais je crois [the Ecosia model] est la réponse à de nombreux problèmes que nous avons actuellement avec le turbo-capitalisme. Beaucoup de destructions et d’injustices sur notre planète proviennent, à mon avis, du désir contraire à l’éthique de maximiser les profits.

Les marées tournent-elles ?

Même si Ecosia ne parvient finalement pas à lutter contre le contrôle du marché de la recherche loin de Google, son existence même pose des questions qui ne feront probablement que gagner en importance au cours des prochaines années.Pour les deux dernières décennies, la montée en puissance des géants américains de la technologie et du Les produits et services qu’ils ont produits ont été largement célébrés, mais certains signes indiquent qu’un tournant a été atteint.Les régulateurs parlent de diviser la Big Tech en leurs propriétés constitutives, ouvrant la voie à une véritable concurrence sur des marchés qui ont été sous la coupe de une ou quelques organisations. Google, par exemple, pourrait être décomposé en recherche, cloud, Android et YouTube, dont chacun resterait massif à part entière.La compréhension de plus en plus répandue des dangers des monopoles Internet de toutes sortes – des médias sociaux au commerce électronique et à la recherche – peut également voir les consommateurs choisir des services basés sur des considérations éthiques plutôt que sur la fonctionnalité pure.Si et quand cette tendance émerge, Kroll et Ecosia sont prêts.

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