Le moteur de recherche cible le partage de documents de cours sur Course Hero

Zackary Dixon et Kelly George, tous deux professeurs à l’Université aéronautique Embry-Riddle, étaient à une réunion du corps professoral et compatissants à propos de Course Hero. lorsqu’une idée leur est venue. Et s’ils pouvaient trouver un moyen automatisé pour aider les professeurs à identifier le contenu de leurs cours qui avait été partagé sur le site et demander sa suppression ?

Les professeurs s’inquiètent depuis longtemps du risque de tricherie des étudiants posé par les étudiants partageant des documents de cours protégés par des droits d’auteur, y compris des tests et des quiz, sur Course Hero, qui se présente comme « une plate-forme d’apprentissage en ligne de ressources d’étude spécifiques aux cours ».

Demandez à n’importe quel membre du corps professoral s’il connaît Course Hero, et il vous dira : « J’en ai un peu entendu parler, mais dites-m’en plus », a déclaré George, professeur agrégé à l’Embry-Riddle’s College of Aeronautics, qui a ses campus principaux en Arizona et en Floride. « Vous ouvrez votre ordinateur portable et dites: » Quel cours enseignez-vous ? « Vous jetez cela et vous voyez 900 ou 1 200 artefacts » – des documents liés au cours – « et vous pouvez Une personne a regardé à travers et a dit: ‘Je viens d’écrire ce cours et il y a l’une des tâches principales, un dernier article, là-haut.’  »

« Dr. George et moi avons commencé à réfléchir, que pouvons-nous faire pour résoudre ce problème « , a déclaré Dixon, professeur adjoint en sciences humaines et en communication. « S’il y a 100 000 documents correspondant au contenu de notre université, c’est trop pour une chose. Il est devenu clair que nous devions trouver une nouvelle façon d’automatiser le processus, de le jouer, si vous voulez, et cela nous a mis en route.  »

Dixon et George ont travaillé avec des étudiants en informatique pour développer un outil qu’ils appellent CourseVillain, un moteur de recherche personnalisé qui recherche Course Hero pour les documents liés aux cours Embry-Riddle et remplit partiellement automatiquement les demandes de retrait de droits d’auteur. À la fin de la semaine dernière, le moteur de recherche avait révélé 237 293 artefacts traçables à Embry-Riddle, selon George.

Les demandes de retrait ne sont pas automatiques, et ce n’est pas une panacée : les membres du corps professoral doivent justifier les raisons pour lesquelles ils détiennent les droits d’auteur d’un document, tel qu’un test ou un quiz, qu’ils souhaitent retirer. Un professeur ne peut pas nécessairement revendiquer le droit d’auteur sur tous les documents; par exemple, un essai d’étudiant ne serait pas couvert.

a déclaré Dixon. « Déterminer de manière fiable les limites de la propriété du contenu académique sera un processus complexe. Ce processus est un élément clé de l’avenir et du développement du projet.  »

Dans l’intervalle, George a déclaré que cela offrait une opportunité de décourager de manière proactive les étudiants d’utiliser ou de publier du matériel sur Course Hero.

« Éduquons également les étudiants et disons-leur qu’il s’agit d’une violation de l’intégrité scolaire », a déclaré George. « Nous avons un membre du corps professoral qui a trouvé un étudiant dans sa classe qui a partagé quelque chose et est venu tout de suite et lui a demandé : » Est-ce votre mission ? Avez-vous partagé cela sur Course Hero ? « Lorsque l’étudiant a dit oui, le membre du corps professoral a dit: » Vous devez le retirer; ce sont les raisons pour lesquelles.  »

L’outil fournit également ce que Dixon décrit comme « un rendu plus clair et en temps réel de l’exposition du contenu académique ».

« Il est très important de savoir ce qui circule dans ces espaces de crowdsourcing pour identifier le contenu des cours qui doit être mis à jour, révisé ou complètement réaménagé », a déclaré Dixon. « Par exemple, en ce qui concerne un essai de composition en anglais, si je sais qu’un essai particulier a été largement partagé, je peux changer l’invite, éloigner les élèves du sujet ou du sujet compromis. ou même simplement publier une annonce à la classe que je suis averti sur le plagiat et que j’ai un œil exercé sur CourseHero.com.  »

Dixon a présenté les recherches que lui et George ont effectuées à l’aide de CourseVillain lors d’une conférence organisée par le Centre international pour l’intégrité académique (ICAI) le mois dernier. Ils ont utilisé l’outil pour analyser le contenu de Course Hero de sept cours Embry-Riddle dans une variété de disciplines.

Ils ont développé ce qu’ils décrivent comme une « métrique de compromis de cours » pour déterminer quelle proportion de documents partagés pour un cours sur le site étaient des artefacts « de faible valeur » par rapport à « de grande valeur ». Un artefact de faible valeur peut être un ensemble de notes personnelles d’un élève – quelque chose qui, s’il était partagé, ne compromettrait pas nécessairement l’intégrité du cours. Un artefact de grande valeur peut être un test, un questionnaire ou un article. Les artefacts de valeur moyenne seraient des choses comme des devoirs ou des questions de discussion.

« Au total, près de la moitié des artefacts certifiés que nous avons collectés représentaient un danger évident pour l’intégrité académique de leur cours », a déclaré Dixon lors de sa présentation.

« Nous sommes convaincus que les étudiants échangent en ligne un nombre important de cours potentiellement dangereux. Les conditions sont réunies et il semble que les étudiants profitent de ces conditions pour commettre des fautes scolaires.  »

Dixon a déclaré que l’outil avait été développé à bas prix, pour moins de 10 000 dollars, et construit par un étudiant en informatique. Le message de Dixon aux collèges est qu’ils peuvent eux aussi le construire eux-mêmes et à peu de frais. « Il y a un étudiant dans votre institution qui peut construire cela, je vous le garantis », a-t-il déclaré lors de la récente conférence de l’ICAI.

Dixon note cependant que l’outil doit être continuellement entretenu. Sinon, si Course Hero effectue un changement informatique de son côté, il peut avoir des réverbérations importantes sur l’efficacité de CourseVillain.

Andrew Grauer, PDG de Course Hero, a déclaré qu’il ne connaissait pas les détails du fonctionnement de CourseVillain. « Mais l’idée générale des gens qui entrent et explorent, contribuent et obtiennent de la valeur et aident à améliorer ou contrôler ou modérer la plate-forme, c’est tout à fait conforme à ce que nous essayons de réaliser en créant une plate-forme d’apprentissage et un enseignement plus accessibles. plate-forme, en créant, regroupant, organisant et diffusant des ressources d’apprentissage et d’enseignement de manière transparente « , a-t-il déclaré. « Où que vous soyez dans le monde, quoi que vous étudiez, quoi que vous essayiez d’apprendre à tous les niveaux, nous voulons le rendre aussi ouvert et transparent que possible. »

Course Hero, qui a conclu des partenariats avec des professeurs qui fournissent des ressources au site, a des politiques obligeant les étudiants à suivre les règles d’intégrité académique de leur collège et interdisant le téléchargement non autorisé de documents protégés par le droit d’auteur. (George a déclaré que même si elle ne connaissait pas le nombre exact de demandes de retrait émanant d’Embry-Riddle, ce nombre semble faible. « Je sais qu’avant de commencer ce projet, je pourrais expliquer au moins 50 de ces demandes », a-t-elle déclaré. )

« Du point de vue de Course Hero, nous essayons de rendre notre plate-forme et les ressources sur la plate-forme aussi découvrables que possible. C’est ce que nous essayons d’accomplir, c’est de rendre accessibles nos ressources générées par les étudiants, générées par les enseignants et générées par les tuteurs. »

Les chercheurs qui étudient l’inconduite académique affirment que des outils tels que CourseVillain seraient utiles pour lutter contre les préoccupations concernant l’utilisation croissante de Course Hero et d’autres sites similaires qui encouragent les étudiants à soumettre des documents liés au cours ou des questions spécifiques liées aux cours et qui se présentent comme des aides à l’étude. Ces sites ont des utilisations légitimes, mais peuvent également être utilisés pour faciliter la triche des étudiants si, par exemple, les étudiants publient des quiz ou des questions de test ou des examens entiers.

Camilla Roberts, présidente de l’ICAI et directrice du système d’honneur et d’intégrité de l’Université d’État du Kansas, a déclaré que les bureaux d’intégrité académique avaient constaté une forte augmentation de l’utilisation par les étudiants des sites populaires d’aide aux devoirs tels que Course Hero et Chegg depuis que les cours ont été mis en ligne en raison de la pandémie..

« En discutant uniquement avec les professeurs de mon établissement, je pense qu’ils cherchent des moyens de savoir comment garder une longueur d’avance », a déclaré Roberts. « Des professeurs m’ont dit qu’ils n’avaient tout simplement pas le temps de tout chercher. »

Thomas Lancaster, chercheur principal en informatique à l’Imperial College de Londres, a mené des recherches montrant une augmentation considérable depuis le début de la pandémie du volume de questions postées par les étudiants sur Chegg. Il attribue l’augmentation des questions à une augmentation probable du nombre d’étudiants utilisant le site pour tricher. (Chegg, qui annonce que les questions soumises par les étudiants recevront une réponse d’un « expert » en aussi peu que 30 minutes, s’est opposé à l’implication selon laquelle l’utilisation accrue du site est corrélée à une augmentation de la tricherie.)

« Si nous voulons lutter contre la triche des étudiants via des sites comme Course Hero, alors des outils comme CourseVillain seront très importants pour le faire, car le volume de travail qui apparaît sur ces sites est si élevé qu’il est presque impossible de faire n’importe quel type de traçage. à la main « , a déclaré Lancaster. « Nous avons besoin de ces ressources supplémentaires, nous avons besoin de l’automatisation, nous avons probablement besoin d’une intelligence artificielle liée à cela. »

Lancaster a ajouté que le modèle CourseVillain pourrait ne pas se traduire aussi bien pour d’autres sites qui ne lient pas les soumissions d’étudiants à une université ou à un cours spécifique.

« D’après ce que j’ai vu à propos de CourseVillain, cela fonctionne très bien lorsque les étudiants sont honnêtes et qu’ils disent de quelle université le document provient et qu’ils insèrent des informations qui le rendent traçable, mais ce modèle ne se traduit pas par tous les autres services. là-bas « , a déclaré Lancaster.

Ethan Fieldman, PDG de la société de technologie éducative Study Edge et codirecteur de Math Nation, qui propose des programmes de mathématiques au collège et au lycée, a déclaré que Chegg « est un tout autre jeu de balle ». Il a déclaré que les étudiants qui utilisent le site suppriment souvent les noms, les logos et les images des écoles qu’ils fréquentent, ce qui rend le contenu plus difficile à rechercher.

Fieldman a déclaré que Study Edge a développé un outil de recherche et de retrait automatisé similaire, un « robot anticheating », axé sur Chegg. Il est actuellement utilisé comme outil interne pour vérifier Chegg pour les questions dans la base de données de problèmes mathématiques de Math Nation, mais le plan est de rendre l’outil de recherche plus largement disponible à l’achat par les collèges, les districts scolaires K-12 et les éducateurs individuels bientôt. (Il prévoit que le prix sera de 4000 USD par an pour les établissements et de 20 USD par mois pour les éducateurs individuels. Les professeurs auraient alors la possibilité d’ignorer la question ou de soumettre une demande de retrait.

« Ce n’est pas pour nous le droit d’auteur », a déclaré Fieldman. « Ce qui nous importe, c’est que les élèves sont capables de tricher, de trouver les réponses à nos évaluations sur Chegg, et c’est un problème. »

Candace Sue, responsable des relations universitaires chez Chegg, a déclaré dans un communiqué écrit que la société investissait des ressources pour empêcher les étudiants de tricher, notamment via le lancement de Honor Shield, qui bloque les questions d’examen pendant les périodes d’examen désignées. Le programme est gratuit pour tout professeur américain.

« Les étudiants ont besoin d’aide et l’écrasante majorité des utilisateurs de Chegg sont travailleurs et honnêtes, et ils utilisent notre plateforme pour compléter leur apprentissage », a déclaré Sue. « Bien que nous ne soyons pas au courant de l’existence de cet outil spécifique, nous prenons très au sérieux toute tentative de tricherie de la part de ceux qui abusent de nos offres. Les efforts visant à lutter contre la malhonnêteté académique sont essentiels et nous investissons du temps et des ressources pour empêcher l’utilisation abusive de notre plateforme d’apprentissage pour les étudiants qui sont ici pour apprendre véritablement leurs supports de cours. Au cours des huit derniers mois, nous avons considérablement augmenté notre personnel, nos investissements dans la technologie, l’infrastructure et les outils pour empêcher l’utilisation abusive de notre plate-forme. «