Non, un moteur de recherche Apple ne vient pas. Ces données montrent pourquoi.

La semaine dernière, un article du blog technologique Coywolf a allumé un feu sous les rumeurs selon lesquelles Apple pourrait bientôt lancer un moteur de recherche pour rivaliser avec Google. L'histoire est devenue virale sur Reddit, et il est facile de comprendre pourquoi. Les fans (lire: les actionnaires) ont longtemps spéculé et espéré que la société créerait un moteur de recherche afin qu'Apple, déjà la société la plus précieuse au monde, puisse atteindre des proportions encore plus gargantuesques.

Les preuves que l'auteur Jon Henshaw expose semblent également convaincantes. Google paie des milliards à Apple pour qu'il reste son moteur de recherche par défaut sur les appareils Safari et iOS, et les régulateurs britanniques, qui ont fait leurs preuves dans la répression de Google, cherchent à rompre l'accord. Si cela devait arriver, Apple serait parfaitement positionné pour lancer son propre moteur et prospérer sans partenariat avec Google, d'autant plus qu'Apple a renforcé ses outils de recherche existants comme Siri Spotlight et le robot d'exploration Web Applebot.

Non, un moteur de recherche Apple ne vient pas. Ces données montrent pourquoi.

Il est facile de s'enthousiasmer à l'idée qu'Apple lance un service qui pourrait rendre les actions folles, mais notre conseil est de refroidir vos attentes. Nos données montrent que non, Apple n'est probablement pas sur le point de lancer un moteur de recherche. Expliquons pourquoi.

Au cours des trois dernières années, nos données montrent que les offres d’emploi sur le site d'Apple pour les postes « Recherche » ou « Ingénieur de recherche » ont considérablement augmenté, passant d'environ 30 offres en 2017 à environ 70 en 2020 jusqu'à présent, ce qui explique les améliorations apportées à Applebot et Spotlight Siri. Mais ce ne sont encore que 70 personnes qui travaillent théoriquement à la création d'un moteur de recherche, et les offres d’emploi contenant ces mots-clés ont connu une baisse notable au cours du dernier mois, à 53.

À titre de comparaison, Google a révélé dans son dernier rapport trimestriel que son effectif était de 127 498 en juin et que les plus gros ajouts d'effectifs par produit concernaient Google Cloud et Search. Ce n’est pas non plus une anomalie pour ce trimestre. Le même langage a été utilisé dans son dépôt Q1 2020, ainsi que dans son dépôt annuel pour 2019. Entre ses dépôts Q1 et Q2, Google affirme avoir embauché 4450 employés – nous pouvons raisonnablement supposer qu'une grande partie de ces embauches est consacrée à son moteur de recherche. Si les rumeurs sont vraies, les quelque 70 listes d'Apple font pâle figure par rapport aux centaines, voire aux milliers de nouveaux ajouts chaque mois que Google consacre simplement à la maintenance et à la mise à jour de son moteur de recherche.

L'article de Coywolf souligne le grand nombre d'offres d’emploi qui apparaissent sur le site d'Apple lorsque vous recherchez des « ingénieurs de recherche » comme preuve qu'Apple accélère la production sur un moteur de recherche. Pourquoi, alors, nos données ne montrent-elles que 53 annonces ?

La réponse est que le site d’emploi d’Apple ne recherche pas seulement les publications avec « ingénieur de recherche » dans le titre ou la description, mais aussi celles avec « recherche » et « ingénieur », ce qui gonfle considérablement les résultats. Nos données montrent qu'Apple compte actuellement environ 2 300 fiches ouvertes contenant le mot-clé « ingénieur ». Peut-être qu'Apple devrait embaucher des ingénieurs de recherche pour affiner les recherches d’emplois d'ingénieur de recherche.

Comme certains Redditors l'ont souligné, des articles similaires à ceux de Coywolf sont apparus tout au long de l'histoire d'Apple, comme lorsque Applebot a été annoncé pour la première fois, et se sont régulièrement révélés faux ou plus indicatifs d'autres mouvements plus petits. Coywolf présente certainement un cas convaincant, mais un examen plus approfondi des données d’embauche révèle que le légendaire moteur de recherche Apple le restera pour le moment.

À propos des données:

Thinknum suit les entreprises en utilisant les informations qu'elles publient en ligne, les offres d’emploi, le trafic social et Web, les ventes de produits et les évaluations des applications, et crée des ensembles de données qui mesurent des facteurs tels que l’embauche, les revenus et le trafic piétonnier. Les ensembles de données peuvent ne pas être entièrement complets (ils ne représentent que ce qui est disponible sur le Web), mais ils peuvent être utilisés pour évaluer des facteurs de performance tels que la dotation en personnel et les ventes.

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