C'est le modèle commercial des médias sociaux, et non le biais , qui devrait concerner le Congrès

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a témoigné devant un comité de la Chambre en octobre 2019 sur la manière dont l’entreprise gère les publicités politiques fausses et trompeuses.

Xinhua via Getty Images.

Cette semaine, le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, et le PDG de Twitter, Jack Dorsey, comparaîtront à nouveau devant le Congrès, cette fois lors d’une audience de la commission judiciaire du Sénat au sujet d’allégations non fondées de partialité anti-conservatrice sur leurs plateformes – tout en laissant le président Trump et ses substituts du GOP. mener une campagne publique pour délégitimer le résultat de l’élection et le contrôle du Sénat est toujours en équilibre.

Tout d’abord, il convient de noter que les affirmations selon lesquelles les plateformes de médias sociaux sont biaisées contre les conservateurs ne sont tout simplement pas étayées par des preuves. En fait, les publications de sites et de commentateurs à tendance conservatrice conduisent régulièrement les mesures d’engagement de Facebook. Au lieu de se laisser distancer par le jeu politique, le Congrès devrait profiter de l’audience et des semaines à venir pour examiner attentivement la façon dont les entreprises de médias sociaux et de technologie ont navigué lors des élections de 2020 pour informer les règlements à l’avenir. Ce que le Congrès verra, c’est que malgré leurs efforts, la gestion de l’élection par les entreprises de médias sociaux est une confirmation supplémentaire que s’attendre à ce que les grandes technologies autorégulent leurs échecs est une stratégie illusoire. En l’absence de mesures réglementaires en retard, les entreprises de médias sociaux ont réagi à la surveillance croissante de leurs modèles commerciaux et de leur rôle dans la propagation de la désinformation en prenant de nouvelles mesures pour se prémunir contre les menaces à l’intégrité de notre système électoral de la part du président, par exemple en plaçant des étiquettes d’avertissement à proximité du contenu avec informations fausses et préjudiciables sur les résultats des élections. Mais les mesures qu’ils ont mises en œuvre étaient souvent incohérentes, tardives et accompagnées de conséquences imprévues. Dans un exemple récent, Facebook a annoncé qu’il prolongerait l’interdiction des publicités politiques d’un mois supplémentaire dans le but de limiter la désinformation payée pendant la transition présidentielle et de protéger les races en circulation. Mais cette décision nuira également aux organisations de base et aux campagnes moins financées qui dépendent des plateformes pour mobiliser leur public cible. En attendant, la désinformation non contrôlée qui est organiquement promue et encouragée par l’algorithme de Facebook ne fera que continuer à se répandre.

Penser que les extrémistes qui veulent répandre la désinformation sont fidèles à n’importe quelle plateforme est une folie. Les groupes extrémistes qui répandent la désinformation ne font que sauter des plates-formes alors que leurs programmes se heurtent à la modération du contenu des plates-formes de médias numériques et sociaux. Sans lois claires et complètes du Congrès qui protègent l’intégrité de notre démocratie, l’écosystème en ligne devient simplement un jeu de désinformation à enjeux élevés. Si le Congrès est vraiment intéressé à préserver les valeurs démocratiques et à protéger l’avenir de nos élections, il est temps de prendre en compte la déconnexion fondamentale entre un discours politique basé sur des informations partagées et les modèles commerciaux des entreprises de médias sociaux, qui maximisent l’indignation et l’engagement en récompenser intentionnellement un contenu source de division et préjudiciable. C’est peut-être une formule qui fonctionne pour les actionnaires, mais elle ravage notre démocratie. La grande technologie a déjà prouvé qu’elle ne pouvait pas résoudre le problème à elle seule. Avant qu’il ne soit trop tard, le Congrès doit intervenir et fixer les règles de l’engagement démocratique à l’ère du numérique.

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