Le ministère de l'Éducation de l'Arkansas utilise une aide fédérale contre les coronavirus pour les livres pour enfants de la société fondée par Huckabee

L’Arkansas utilise des fonds fédéraux de secours contre les coronavirus pour acheter des livres pour enfants sur le coronavirus à distribuer aux écoles de l’État qui sont produits par une société cofondée par l’ancien gouverneur Mike Huckabee.

Le ministère de l’Éducation a signé un accord de 245 300 $ avec l’entreprise basée en Floride EverBright Media pour distribuer des livrets  » The Kids Guide to Coronavirus  » aux écoles de l’Arkansas en 2020.

Le département prévoit de dépenser 265 448 $ en fonds fédéraux pour des versions mises à jour des livres cette année, selon un bon de commande fourni à l’Arkansas Democrat-Gazette par le département.

EverBright Media, dont les marques associées de matériel éducatif pour enfants incluent The Kids Guide et Learn Our History, a été fondée par Huckabee en 2011, selon l’Encyclopédie de l’Arkansas du Central Arkansas Library System.

Le Daily Beast, un site d’information national, a été le premier à rendre compte de l’accord de l’État avec EverBright dans un article de jeudi portant principalement sur les livres d’histoire pour enfants que la société a publiés et qui ont été critiqués comme de la propagande de droite.

[DOCUMENT : Read « The Kids Guide to the Coronavirus »  » arkansasonline.com/919kidsguide/]

Le secrétaire à l’Éducation, Johnny Key, a annoncé le contrat lors de l’une des mises à jour quotidiennes du gouverneur Asa Hutchinson sur les coronavirus en août 2020, affirmant que les livres étaient distribués dans toutes les écoles élémentaires de l’État, tant publiques que privées.

Kimberly Mundell, porte-parole de la Division de l’enseignement primaire et secondaire du ministère de l’Éducation de l’État, a déclaré que Key était au courant du lien avec Huckabee, qui était gouverneur de l’État de 1996 à 2007.

Mundell a déclaré que le département recherchait des ressources sur les coronavirus pour les parents lorsque le consultant et ancien conseiller de Huckabee, Chad Gallagher, a contacté.

Dans un e-mail envoyé au nom de Huckabee et EverBright, Gallagher a déclaré que Huckabee est le co-fondateur de la société avec Brad Saft, qui est le PDG qui supervise et dirige la société. Gallagher a déclaré qu’il sert Huckabee, Saft et EverBright en tant que clients de son cabinet, Legacy Consulting.

« Le secrétaire Key a estimé que le guide de ressources était convivial pour les parents et une bonne ressource, alors ADE a poursuivi l’achat des livres », a déclaré Mundell dans un e-mail.

[DOCUMENT : Read the 2020 invoice for the state’s purchase of books  » arkansasonline.com/919invoice/]

En annonçant l’achat des livrets l’année dernière, Key a déclaré qu’ils avaient été achetés avec de l’argent du Fonds de secours d’urgence pour les écoles élémentaires et secondaires, qui fait partie de la loi fédérale sur l’aide, les secours et la sécurité économique contre les coronavirus. Il les a décrits comme un « guide adapté aux enfants afin que nos étudiants puissent comprendre à quoi ils ont affaire ».

Il a déclaré qu’ils aideraient les enfants « à mieux comprendre pourquoi nous leur demandons de porter des masques », puis a parlé de la disponibilité d’équipements de protection individuelle dans les écoles et des envois de masques.

Mais le livret ne parle pas des avantages du port du masque. Bien qu’ils encouragent les enfants à se distancer socialement, à se laver les mains et à utiliser une bonne hygiène, une section décourageant la thésaurisation des fournitures indique en partie que « les masques faciaux ne sont pas recommandés comme moyen de prévenir le coronavirus pour les personnes en bonne santé ».

[DOCUMENT : Read the state’s 2021 purchase order for books  » arkansasonline.com/919order/]

Au début de la pandémie, les Américains ont été découragés de porter des masques médicaux afin de préserver les fournitures pour les travailleurs de la santé. Cependant, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont appelé les Américains à porter des masques pour empêcher la propagation du covid-19 en juillet 2020, citant dans un communiqué de presse deux études montrant l’efficacité des masques en tissu.

Interrogé sur l’exactitude du contenu des livrets, Mundell a déclaré par téléphone que « nous en savons certainement beaucoup plus sur le virus maintenant » et que le département travaillait avec l’entreprise pour produire une version mise à jour à envoyer aux écoles pour le 2021 -22 année scolaire, qui pour la plupart des élèves a commencé le mois dernier.

Gallagher a déclaré que les nouveaux guides « seront mis à jour avec les connaissances, les informations et les conseils les plus récents de l’État de l’Arkansas concernant Covid, y compris l’importance des vaccins ».

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Le matériel pédagogique est exempté des procédures d’approvisionnement de l’État, selon Mundell.

L’entrée de l’Encyclopédie de l’Arkansas de Huckabee note que Learn Our History a dépensé des centaines de milliers de dollars sur des publicités Facebook faisant la promotion d’un accord « sans risque » pour des livrets éducatifs tels que « The Kids Guide to President Trump », mais les parents disent que c’était un appât-et -Switch schéma qui les a amenés à souscrire à des abonnements mensuels à leur insu et a ignoré les demandes d’annulation.

Ce problème a été signalé dans l’article du Daily Beast. Les plaintes au Better Business Bureau qui peuvent être consultées en ligne font des réclamations similaires.

Les livrets sur les coronavirus distribués aux écoles de l’Arkansas incluent une invitation à participer à un concours de rédaction pour avoir une chance de gagner un abonnement d’un an au matériel The Kids Guide.

Gallagher a déclaré que la société n’aurait aucun moyen de savoir ou de suivre si des clients actuels étaient d’abord exposés à la société par le biais de cette publication et ont ensuite agi.

« La publication ne comprenait aucune publicité ou offre. La société a des clients dans les cinquante États et il n’y aurait aucun moyen de les suivre s’ils étaient le résultat de cette publication imprimée particulière », a-t-il déclaré.

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Mundell, ainsi qu’un autre représentant du service client de Learn Our History, ont déclaré qu’ils n’étaient au courant d’aucun accord conclu par l’État pour distribuer d’autres livres de la société aux écoles de l’Arkansas.

Gallagher a déclaré vendredi qu’il ne savait pas si d’autres juridictions avaient acheté des produits de la société au fil des ans.

Huckabee vivait auparavant en Floride mais est retourné en Arkansas en décembre 2020. Sa fille, Sarah Huckabee Sanders, brigue la nomination républicaine au poste de gouverneur de l’Arkansas en 2022.