Pourquoi Microsoft n'est-il pas mort ?

Cet article fait partie de la newsletter On Tech. Vous pouvez vous inscrire ici pour le recevoir en semaine. Pendant une dizaine d’années, Microsoft a bâclé tant de tendances technologiques importantes que l’entreprise est devenue une punchline. Mais Microsoft a plus que survécu à ses erreurs épiques. Aujourd’hui, c’est (encore) l’une des superstars du monde de la technologie. La capacité de Microsoft à prospérer malgré presque tout ce qui ne va pas pourrait être une saga encourageante sur la réinvention des entreprises. Ou cela peut être une démonstration affligeante de la façon dont les monopoles sont extrêmement difficiles à tuer. Ou peut-être que c’est un peu des deux. Comprendre la résistance de Microsoft est pertinent lorsque l’on considère une question actuelle importante  : les superstars de la Big Tech d’aujourd’hui ont-elles du succès et sont-elles populaires parce qu’elles sont les meilleures dans ce qu’elles font, ou parce qu’elles deviennent si puissantes sur les succès passés ? En fin de compte, l’angoisse de Big Tech en 2021 – les poursuites antitrust, les nouvelles lois proposées et les cris – se résume à un débat pour savoir si la marque de notre vie numérique est un dynamisme qui stimule le progrès, ou si nous avons réellement dynasties. Et ce que je demande, c’est lequel était Microsoft ? Permettez-moi de revenir aux jours sombres de Microsoft, qui s’étendaient sans doute du milieu des années 2000 à 2014. Ils n’étaient étrangement pas si mauvais. Oui, Microsoft était si peu cool que la société a été torréfiée dans les publicités télévisées d’Apple et de nombreuses personnes dans l’industrie de la technologie ne voulaient rien avoir à faire avec cela. L’entreprise n’a pas réussi à créer un moteur de recherche populaire, a essayé en vain de rivaliser avec Google dans la publicité numérique et a eu peu de succès en vendant ses propres systèmes d’exploitation ou appareils pour smartphones. Et pourtant, même dans les années les plus tristes chez Microsoft, l’entreprise a gagné beaucoup d’argent.. En 2013, l’année où Steve Ballmer a été à moitié poussé à prendre sa retraite en tant que directeur général, l’entreprise a généré beaucoup plus de bénéfices avant impôts et autres coûts – plus de 27 milliards de dollars – qu’Amazon en 2020. Peu importe la quantité de logiciels de Microsoft. puant – et c’est le cas pour beaucoup – de nombreuses entreprises avaient encore besoin d’acheter des ordinateurs Windows, le logiciel de messagerie et de documentation de Microsoft et sa technologie pour exécuter de puissants ordinateurs dorsaux appelés serveurs. Microsoft a utilisé ces produits indispensables comme levier pour se lancer dans de nouveaux secteurs d’activité rentables, y compris des logiciels qui ont remplacé les systèmes téléphoniques d’entreprise conventionnels, les bases de données et les systèmes de stockage de fichiers. Microsoft n’a pas toujours été bon à cette époque, mais il a plutôt bien fonctionné. Et plus récemment, Microsoft est passé de la stagnation à la réussite financière et à la pertinence des technologies de pointe. Alors, ce revirement était-il un signe sain ou décourageant ? Du côté sain du grand livre, Microsoft a fait au moins une grande chose : le cloud computing, qui est l’une des technologies les plus importantes des 15 dernières années. Cela et un changement de culture ont été les fondements qui ont transformé Microsoft de gagnant malgré sa stratégie et ses produits à gagner grâce à eux. C’est le genre de redressement d’entreprise que nous devrions souhaiter. Je dirai également que Microsoft est différent de ses pairs Big Tech d’une manière qui l’aurait peut-être rendu plus résilient. Les entreprises, et non les particuliers, sont les clients de Microsoft et la technologie vendue aux organisations n’a pas nécessairement besoin d’être bonne pour gagner. Et maintenant, l’explication décourageante  : et si la leçon de Microsoft était qu’une star en déclin peut tirer parti de sa taille, de son marketing avisé et tirer avec les clients pour rester performant même si elle fabrique des produits meh, perd son emprise sur les nouvelles technologies et est en proie à une bureaucratie molle ? Microsoft était-il si grand et puissant qu’il était invincible, au moins assez longtemps pour proposer son prochain acte ? Et Facebook ou Google d’aujourd’hui sont-ils comparables à un Microsoft de 2013 – si ancré qu’ils peuvent prospérer même s’ils ne sont pas les meilleurs ? Je n’ai pas de réponses définitives, et la taille et la puissance ne garantissent pas qu’une entreprise peut surmonter de nombreuses erreurs et restez pertinent. Mais une grande partie du drame et des combats autour de la technologie en 2021 dépendent de ces questions. Peut-être que la recherche Google, les achats sur Amazon et les publicités de Facebook sont incroyablement géniaux. Ou peut-être ne pouvons-nous tout simplement pas imaginer de meilleures alternatives, car les entreprises puissantes n’ont pas besoin d’être formidables pour continuer à gagner.

  • Campagnes de chaos en ligne en miniature  : Ma collègue Sheera Frenkel a une histoire folle sur des agents iraniens se faisant passer pour des Israéliens pour publier des messages de division dans de petits groupes en ligne sur des applications de messagerie comme WhatsApp et Telegram. Cibler de petits groupes a permis aux agents de créer des problèmes au sein de communautés de confiance et a été un moyen d’éviter d’être détectés par les entreprises technologiques qui surveillent la désinformation en ligne de masse
  • Jeux vidéo sans ordinateurs sophistiqués  : Kellen Browning examine les efforts d’entreprises comme Google et Microsoft pour faire passer les jeux vidéo d’un matériel spécialisé à un accès à distance sur le Web. La technologie n’est pas encore là, mais le cloud gaming pourrait permettre aux gens de jouer à n’importe quel jeu sur n’importe quel appareil, et cela pourrait être le début de la fin pour les applications
  • Tweeter pour de bon  : Un compte automatisé en Indonésie transforme les tweets des gens en cartes montrant des emplacements et des informations en temps réel sur les inondations, les tremblements de terre et d’autres dangers, rapporte le reste du monde. Le bot, appelé PetaBencana, travaille également avec les autorités indonésiennes pour les aider à réagir plus rapidement aux catastrophes

Ce sont de gracieuses petites boules de duvet.