Masquage des données : les hôpitaux ne se conforment pas aux exigences de transparence des prix

À première vue, il est apparu que les hôpitaux se conformaient aux exigences de transparence des prix des Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS), qui sont entrées en vigueur le 1er janvier 2021. À y regarder de plus près; cependant, de multiples lacunes ont été constatées.

CMS avait précédemment indiqué qu’elle commencerait à vérifier la conformité à la règle en janvier dernier. Fait intéressant, ce sont les résultats publiés d’une enquête du Wall Street Journal (WSJ) qui ont identifié pour la première fois la non-conformité. L’enquête a révélé que des hôpitaux publiaient techniquement ces données, mais les cachaient intentionnellement aux moteurs de recherche en ligne.

La règle

La nouvelle règle oblige les hôpitaux américains à afficher des informations détaillées sur les prix bien en évidence sur leurs sites Web. Les détails spécifiques de la règle sont traités dans notre récent blog. Parmi les exigences, il faut que les frais standard soient affichés en ligne. (45 CFR § 180.50). Les frais standard sont « le taux normal[s] établi par un hôpital pour un article ou un service fourni à un groupe spécifique de patients payants.  » (45 CFR § 180.20). Les hôpitaux; cependant, dissimulaient ces frais standards aux consommateurs.

Hôpitaux trouvés masquant des données

L’enquête du WSJ a révélé que si les hôpitaux semblaient se conformer en publiant des informations de facturation standard en ligne, au moins une exigence a été négligée. De nombreux hôpitaux n’ont pas « veillé à ce que les informations de facturation standard soient facilement accessibles, sans barrières, y compris, mais sans s’y limiter, la garantie que les informations sont accessibles ». (45 CFR § 180.50).

Les hôpitaux utilisaient des codes de blocage qui empêchaient les informations de tarification d’apparaître dans les résultats de recherche. Étonnamment, 307 hôpitaux ont été trouvés en utilisant le code de blocage. Après que WSJ a contacté leurs propriétaires pour obtenir des commentaires, 182 a supprimé la syntaxe.

Demandes d’application plus stricte

Les dirigeants du House Energy and Commerce Committee (le Comité) ont envoyé une lettre au département américain de la Santé et des Services sociaux (HHS), le 13 avril 2021, appelant HHS à prendre des mesures. Ils ont demandé que le HHS mette en œuvre « une surveillance vigoureuse et applique[ ] le plein respect de la règle finale.  » D’autres études de conformité ont été discutées qui avaient révélé de nouvelles infractions aux règles par les hôpitaux.

Les dirigeants du comité ont fait référence à un rapport d’ADVI, une société de conseil en soins de santé qui avait examiné les données de 20 des plus grands hôpitaux des États-Unis, et ont constaté ce qui suit :

  • Les informations sur les prix ne semblaient pas « totalement conformes » à la règle relative à l’affichage de 300 procédures d’achat
  • Les données n’ont pas été téléchargées dans des formats utilisables
  • Les services n’incluaient pas les codes HCPCS (Healthcare Common Procedure Coding System) associés, le système de codage utilisé pour identifier les services médicaux, les procédures et les fournitures fournis par les professionnels de la santé (la règle exige que les hôpitaux affichent des codes de facturation et de comptabilité communs, tels que les codes HCPCS ou autres identifiants de payeur couramment utilisés, le cas échéant)
  • La variabilité des informations sur les prix entre les hôpitaux (par exemple, un code d’évaluation et de gestion de niveau 3, l’un des services les plus couramment facturés dans Medicare, variait de 200 $ à 1534 $)

Dans le cadre des activités de surveillance du HHS, les dirigeants du Comité ont demandé au HHS de « revoir ses outils d’application, y compris le montant de la sanction civile, et de procéder régulièrement à des audits de conformité des hôpitaux ». À l’heure actuelle, le montant maximal auquel un hôpital peut être assujetti en cas de non-conformité est une sanction pécuniaire civile de seulement 300 $ par jour. (45 CFR § 180.90 (c) (2))

CMS émet des conseils, mais pour les émetteurs d’assurance

CMS n’a pas émis de directives formelles aux hôpitaux en réponse aux multiples rapports d’hôpitaux ne respectant pas la règle. Il a cependant publié des lignes directrices à l’intention des assureurs qui devront bientôt se conformer à leur propre transparence en matière d’exigences de couverture. À compter du 1er janvier 2022, la majorité des régimes de santé collectifs sans droits acquis et des émetteurs d’assurance maladie doivent mettre à la disposition du public, y compris les consommateurs, certains fichiers lisibles par machine détaillant divers types d’informations sur les prix liés aux articles et services couverts par les régimes.

CMS a publié les conseils techniques récents sur GitHub, un forum de logiciels en ligne. Peut-être pour tenter d’empêcher une non-conformité similaire de la part des assureurs, CMS les a informés que les fichiers lisibles par machine doivent être publiés « sans restrictions qui empêcheraient la réutilisation de ces informations ». De plus, les données publiées doivent « permettre la découverte des moteurs de recherche… »

Les hôpitaux doivent se conformer

CMS a déjà indiqué clairement, avant même les rapports récents, qu’il auditera les hôpitaux pour s’assurer de la conformité aux exigences. Si CMS constate qu’un hôpital n’a pas réussi à se conformer, CMS peut (1) émettre un avertissement écrit à l’hôpital, (2) demander un plan de mesures correctives, ou (3) imposer une sanction pécuniaire civile tout en rendant publique la sanction Site Web du CMS. (45 CFR § 180.70).

Il est impératif que les hôpitaux effectuent des audits internes pour s’assurer qu’ils sont conformes. Plusieurs ressources sont publiées sur le site Web du CMS pour vous aider dans ces efforts, telles que « Foire aux questions », « 8 étapes pour un fichier lisible par machine », « 10 étapes pour un affichage convivial » et une « Liste de contrôle de référence rapide.  »

Nous exhortons vivement les hôpitaux à s’assurer qu’ils ont correctement mis en œuvre les exigences de transparence des prix. Les prestataires devraient rechercher un avocat en droit de la santé pour les aider à déterminer la meilleure façon de procéder.