Maskbook: un développeur chinois construit un cheval de Troie Web3 sur Twitter et Facebook

Lorsque le décret exécutif du président Trump sur l’article 230 a pris d’assaut Twitter il y a quelques semaines, cela a intensifié le débat sur la question de savoir si les plateformes de médias sociaux ont le devoir de modérer le contenu généré par les utilisateurs. Les utilisateurs de médias sociaux en Chine ne connaissent que trop bien la censure du gouvernement.

Alors peut-être est-il temps de trouver une solution chinoise ascendante au problème de la censure gouvernementale? Suji Yan, fondateur de la technologie Dimension basée à Shanghai, le pense. Son produit, Maskbook, est une couche web3.0 au-dessus de web2.0 qui permet aux utilisateurs de publier des messages cryptés et sans surveillance sur Twitter et Facebook afin que seules les personnes que vous voulez puissent les voir.

Maskbook: un développeur chinois construit un cheval de Troie Web3 sur Twitter et Facebook

Pour le da bing de cette semaine, je me suis assis avec Yan pour discuter de ce que fait Maskbook et de la manière dont il reliera web2.0 et web3.0.

Les campagnes Red Packet

Suji Yan, fondateur de Dimension TechBorn et élevé en Chine, Yan était journaliste d’investigation avant d’être ingénieur. Entre autres choses, il est connu pour avoir popularisé un mouvement de travestissement parmi les codeurs en Chine, connu sous le nom de «grands mecs en robes». Bien qu’il s’identifie comme hétéro et qu’il soit marié, Yan a déclaré que le travestissement l’a aidé à écrire du code sans bogue.

Il a dévoilé Maskbook en janvier; il a pris de l’ampleur peu de temps après lors du nouvel an chinois en lançant une campagne «Twitter Red Packet 🧧» avec MakerDAO. La campagne a permis aux utilisateurs de Maskbook de réclamer des jetons DAI sur Twitter via un paquet rouge, une manière traditionnelle pour les chinois d’accorder des bénédictions pendant le nouvel an chinois. Yan m’a dit que la campagne avait augmenté le nombre d’utilisateurs de DAI de 15%.

Plus récemment, dans le cadre de la célébration de la réduction de moitié de Bitcoin, il a lancé une autre campagne Red Packet avec OKB, le jeton d’échange d’OKEx, l’un des plus grands échanges de crypto au monde.

Les campagnes de paquets rouges étaient une sorte de cheval de Troie. Leur objectif était de faire plus que simplement introduire Maskbook en tant que service de messagerie crypté.

« Notre arme secrète consiste plutôt à ouvrir les portes du monde web3.0 aux utilisateurs des plateformes web2.0 de manière décentralisée et non-dépositaire », m’a expliqué Yan. « Pensez à envelopper Ethereum, IPFS, Dapps et même Cryptokitties, sur Facebook afin que les utilisateurs puissent accéder aux informations web3.0 sans quitter web2.0. »

C’est littéralement ce que Maskbook a l’intention de faire: l’extension comprend un portefeuille Ethereum, lui permettant de devenir une passerelle plus facile à utiliser pour toutes sortes de dapps Web 3.

Construire un nouveau monde au-dessus de l’ancien monde

Pourtant, cette idée de créer des applications web3.0 sur des plateformes web2.0 peut sembler plutôt contradictoire. Si un nouveau monde devait de toute façon être construit, pourquoi se donner la peine de le construire au-dessus des plates-formes existantes?

Pour Yan, il y a deux avantages à construire un pont plutôt que de recommencer.

Premièrement, il estime que les géants de la technologie tels que Facebook et Twitter ont encore une quantité importante de verrouillage réseau; les gens ne changeront pas facilement. « Je ne pense pas que beaucoup puissent quitter Facebook pour d’autres plateformes », a-t-il déclaré. « Par exemple, il est vraiment difficile de persuader les utilisateurs de passer à Signal lorsque tout le monde utilise Whatsapp. »

Deuxièmement, il estime que les grandes technologies resteront dominantes, car Facebook et Twitter continueront de racheter toute plate-forme montante de médias sociaux pour repousser la concurrence. Tout comme ce que Facebook a fait à Instagram.

Mais pour moi, l’approche de Yan, bien qu’elle soit nouvelle, ressemble beaucoup à l’approche «super-application» des célèbres Wechat et Alipay en Chine, où des mini-programmes sont empilés au-dessus d’une application de messagerie. La différence ici est que les mini-programmes sont des dapps qui pourraient être décentralisés et sont par nature anti-surveillance.

Je crains qu’il n’existe toujours une forte dépendance technique et commerciale sur l’infrastructure sous-jacente. Par exemple, si Facebook tombait en disgrâce un jour, où Maskbook trouverait-il ses utilisateurs?

Un citoyen du monde résolvant un problème mondial

Avant de fonder Dimension, Yan était un journaliste indépendant qui a enquêté sur des sujets sensibles touchant les nerfs des gouvernements tels que la centrale nucléaire de Fukushima au Japon. « Ayant grandi en Chine, j’ai toujours regardé de près le pire des gouvernements centralisés », a-t-il déclaré.

Et cette perspective, je pense, est ce qui le distingue des autres fondateurs de la cryptographie. Il a un intérêt inné à étudier les gouvernements et les systèmes, ce qui lui a fourni une perspective sur ce qui devrait être décentralisé et ce qui ne l’était pas, ce qui se manifeste par la conception unique de Maskbook à construire au-dessus d’un réseau centralisé tout en enveloppant tous les joyaux décentralisés.

«L’idée est de« corrompre »le système existant à l’intérieur, plutôt que d’attaquer de l’extérieur», m’a-t-il dit.

En plus d’être écrivain et journaliste, Yan était également le principal moteur de la «licence anti-996», qui oblige les entreprises à interdire les horaires de travail malsains de 9 h à 21 h, six jours par semaine.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il consacrait son temps à la construction d’un produit qui a peu à voir avec son pays d’origine, Yan a déclaré: «Pensez à Vitalik [Buterin, Ethereum, co-founder.] C’est un Canadien d’origine russe qui a hérité d’un protocole nommé japonais, mais l’a amélioré et a ensuite levé un ange en Chine. »

Selon cette logique, le résident de Shanghai, Yan, né en Chine, peut lever un ange auprès de VC aux États-Unis. La crypto est vraiment mondiale.

Trois autres choses qui se sont produites cette semaine

#1. L’exploitation minière, dans le cadre de l’examen d’entrée à l’université de Chine

Heureusement, votre correspondant a été dispensé de passer l’enfer de l’examen d’entrée à l’université de Chine, alias Gaokao. Normalement, les examens de deux jours couvrent toutes les matières et sont le seul déterminant de l’admission d’un étudiant au collège.

Chaque année avant l’examen proprement dit, les étudiants passent un certain nombre d’examens simulés pour se préparer. Cette année, une tendance intéressante du Bitcoin Mining est apparue dans de nombreux examens dans différentes provinces. Les questions étaient censées être liées à la province du Sichuan, la capitale minière du monde, et à sa composition géographique unique qui fait de l’exploitation minière cryptographique une entreprise attrayante.

Mais ce qui est ressorti de ces questions supposées de géographie pure, ce sont des questions sur le modèle économique de l’exploitation minière.

Par exemple, une question a été posée: si l’exploitation minière présente autant d’avantages, pourquoi le gouvernement local ne peut-il pas encourager davantage d’investissement dans ce secteur? La bonne réponse, bien sûr, mettrait en évidence le risque élevé d’exploitation minière, ainsi que les problèmes de sécurité (tels que les incendies) causés par les grandes exploitations minières. Enfin, les élèves devraient tenir compte du niveau de bruit d’une ferme minière.

Les questions d’examen n’étaient pas un indicateur du confort de la Chine dans le secteur minier, étant donné la récente politique publique ambivalente des autorités locales. Mais l’apparition de questions liées à l’exploitation minière dans les tests de matériaux est un signe que l’industrie est lentement déstigmatisée.

# 2. Comptes gelés + réaction des médias = nouvelle répression cryptographique?

La Chine a gardé un œil semi-ouvert sur le crypto-trading depuis sa répression massive en 2017. Malgré une loi interdisant explicitement toute entité qui propose le crypto-trading, les utilisateurs du continent peuvent facilement commercer sur Binance, Huobi (jamais l’enfant chéri de la blockchain), et OKEx. De nombreux titulaires de grands comptes utilisent également des courtiers de gré à gré pour plus de commodité et de meilleurs prix.

Cependant, la semaine dernière a vu le retour du gouvernement chinois, qui était censé concentrer son attention sur l’interdiction du commerce de crypto. Des milliers de comptes OTC ont été gelés, probablement en raison d’une enquête policière dans le Guangdong sur la fraude dans les télécommunications, les stratagèmes de Ponzi et les entreprises de casino. L’affaire a pris beaucoup de gens au dépourvu, car les comptes des investisseurs en cryptographie ont rarement été gelés en raison des activités de trading.

Curieusement, malgré l’attention des médias, la décision contre certains OTC n’était probablement même pas due au trading de crypto en soi. Des amis me disent que l’affaire est probablement liée à une entreprise de casino en ligne qui a utilisé l’USDT.

Pourtant, quelques jours plus tard, les médias ont commencé à publier des articles qui condamnaient à la fois OKEx et Huobi pour avoir offert des services de chiffrement en rampe aux investisseurs de détail en Chine (voir photos ci-dessous). « Un nouveau feu sort de vieilles cendres », a affirmé le tweet de Weibo.

Alors qu’est-ce que tout cela signifie? On ne sait pas si les incidents sont des signaux d’une nouvelle répression. Étant donné que la cryptographie est encore un petit secteur en Chine, le gouvernement a tendance à ne s’attaquer qu’aux grands projets de Ponzi. Pour les investisseurs, cela pourrait être à peine plus qu’une bonne leçon de prudence lorsque la loi est toujours dans la zone grise.

# 3. Le drame sans fin de Bitmain

Il est devenu incontrôlable. La lutte pour le pouvoir de Bitmain a non seulement nui aux employés de l’entreprise, les obligeant à prendre parti, mais aussi à leurs clients, car de nouvelles expéditions de plates-formes minières ont été suspendues.

Alors que le monde «mange le melon» du drame, quelques parties en bénéficient indirectement. L’un est MicroBT, l’un des plus grands concurrents de Bitmain. Sa machine, la Whatsminer M30S ++, a été classée comme la plate-forme minière la plus rentable et elle prend des parts de marché à Bitmain depuis l’année dernière, lorsque le drame a commencé.

Mais au-delà d’un différend entre co-fondateurs, le drame de Bitmain montre le dilemme auquel sont confrontés les producteurs de plates-formes minières: doubler l’exploitation minière ou se tourner vers des produits plus avancés tels que les puces AI. Tout comme Bitcoin forking vers BCH et BSV, les producteurs de plates-formes minières doivent décider de rester sur la même trajectoire ou de se diriger vers une nouvelle voie. Savez-vous? Les produits de cryptographie aiment nommer leurs produits avec des noms chinois. Le stablecoin Dai de MakerDao vient du mot chinois 贷, qui signifie prêter. Le 5 juin, 1Inch, un échange cryptographique, a lancé Chi, un jeton de gaz qui permet aux utilisateurs de négocier avec des frais de gaz moins élevés. Chi signifie littéralement «gaz» en chinois. Peut-être que nous devrions changer Decrypt en Jiemi 解密?

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