Marquer la gauche américaine : AOC fait une percée dans la marchandise politique

WASHINGTON (Reuters) – La représentante des États-Unis, Alexandria Ocasio-Cortez, est devenue l’une des démocrates progressistes les plus en vue d’Amérique avec ses appels à taxer les riches et à dépenser massivement pour lutter contre le changement climatique. Maintenant, elle investit massivement dans sa boutique en ligne, vendant des t-shirts, des sweat-shirts et d’autres marchandises portant son nom, les initiales  » AOC  » ou des slogans, notamment  » Tax the Rich  » et  » Fight for our Future « , des efforts visant à la fois à collecter des fonds et à renforcer le profil de la législatrice du deuxième mandat à l’échelle nationale. Sa campagne a payé la société de marchandises politiques Financial Innovations, qui exploite sa boutique en ligne et fournit des marchandises, plus de 1,4 million de dollars au cours des six premiers mois de 2021, selon les divulgations de la campagne à la Commission électorale fédérale à la fin de la semaine dernière.

C’est plus que de nombreux législateurs dépensés pour l’ensemble de leurs efforts de réélection au cours de la période, et près du double de ses paiements effectués au cours des deux années précédentes à Financial Innovations, une entreprise de Cranston, Rhode Island, spécialisée dans la politique marchandises pour les démocrates. Les t-shirts politiques et les objets publicitaires de campagne étaient autrefois une rareté dans les rues américaines, le signe d’un volontaire de campagne ou d’un accro à la politique. Cela a considérablement changé au cours des six dernières années lorsque les partisans de Donald Trump ont adopté sa casquette rouge « Make America Great Again ».

En plus de rehausser le profil d’un candidat – et de se présenter comme un badge d’identité dans une nation de plus en plus polarisée – la marchandise politique est un outil de collecte de fonds petit mais important. La poussée d’Ocasio-Cortez dans les marchandises montre qu’elle perfectionne une opération de collecte de fonds déjà formidable et construit sa marque au sein du Parti démocrate. « C’est un signe qu’elle nourrit son influence massive », a déclaré Andrew Frawley, qui a dirigé l’opération de marchandise pour la campagne présidentielle d’Andrew Yang en 2020 – y compris ses t-shirts « Math ».

Bien qu’elle n’ait aucun rôle officiel à la tête du parti, Ocasio-Cortez a un pouvoir de star rarement vu au Congrès américain. Elle compte plus de 8 millions d’abonnés sur Instagram et a tourné l’année dernière une vidéo pour Vogue détaillant sa routine personnelle de soins de la peau. Sa boutique en ligne capitalise sur sa renommée, ont déclaré les experts.

« Il y a l’aspect financement de la campagne et, faute d’un meilleur terme, il y a l’aspect culte de la personnalité », a déclaré Ciara Torres-Spelliscy, qui étudie l’image de marque politique à Stetson. Université. Depuis qu’elle a vaincu la présidente du caucus démocrate de la Chambre lors d’une primaire de 2018 et qu’elle a facilement remporté son siège pour représenter une partie de la ville de New York, Ocasio-Cortez est devenue le visage de la poussée des démocrates progressistes en faveur d’un « Green New Deal,  » un ensemble d’objectifs climatiques.

Elle risque peu de perdre son siège dans une circonscription fortement libérale lorsque les électeurs américains détermineront l’année prochaine quel parti contrôlera le Congrès pendant la seconde moitié du mandat du président Joe Biden. Kiley Bolton, 22 ans, étudiante à Leander, Texas, a déclaré qu’elle recevait à la fois des compliments et des yeux qui roulaient lorsqu’elle portait son sweat-shirt « Tax The Rich » qu’elle avait acheté dans le cadre de la campagne d’Ocasio-Cortez. « J’aime ce que cela représente et j’aime l’AOC », a déclaré Bolton.

Les ventes de marchandises comptent comme contribution à la campagne s mais on ne sait pas combien de t-shirts et de sweats à capuche apportent aux coffres d’Ocasio-Cortez. Les divulgations de la campagne précisent rarement si un don impliquait des marchandises. Frawley a déclaré que la campagne Ocasio-Cortez pourrait réaliser un profit de 50% ou plus sur une grande partie de ses ventes.

Vendre des chapeaux et des chemises est un bon outil de collecte de fonds au début d’un cycle de campagne lorsque les partisans pourraient voir les combats politiques sont plus urgents qu’un jour d’élection lointain, a déclaré Michael Duncan, un consultant républicain qui a mis en place des boutiques en ligne, notamment pour la campagne du leader républicain du Sénat, Mitch McConnell. Les acheteurs donnent également généralement aux campagnes leurs meilleures informations de contact, ce qui est utile pour de futures collectes de fonds et pour recruter des volontaires. « C’est une valeur énorme pour les campagnes politiques », a déclaré Duncan.

Dans un communiqué envoyé par courrier électronique, la campagne d’Ocasio-Cortez a déclaré que sa boutique en ligne était axée sur « l’élévation des artistes indépendants de couleur dont le travail raconte une histoire de communauté et imagine un monde plus équitable pour tous. « Utiliser les ventes de marchandises pour augmenter sa collecte de fonds pourrait l’aider à exercer plus d’influence dans le Parti démocrate, par allo l’aidant à soutenir les candidats qui partagent ses objectifs, a déclaré Bruce Newman, politologue qui édite le Journal of Political Marketing. Déjà, ses collectes de fonds ressemblent davantage à ce qui a été collecté par les chefs de parti ou les sénateurs.

Sa campagne a collecté environ 6,9 millions de dollars depuis le Élections de novembre, contre 10,8 millions de dollars par la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et 23,9 millions de dollars par le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, qui est rééligible en 2022 et considéré comme une cible principale potentielle pour Ocasio-Cortez. avoir des ambitions pour un poste plus élevé. Avoir un gros compte bancaire est certainement utile pour cela « , a déclaré Erika Franklin Fowler, politologue affiliée au groupe de recherche Delta Lab du Wesleyan Media Project, qui a calculé que la part des publicités Facebook d’Ocasio-Cortez proposant des marchandises à la fin de l’année dernière était plus plus de deux fois celui des autres candidats à la Chambre.

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