Le manteau du racisme

Il y a quelques semaines, j’ai écrit sur la décentralisation opérationnelle en tant qu’ami du racisme. À la suite du meurtre de Soon Chung Park par Robert Aaron Long, 74 ans; Hyun Jung Grant, 51 ans; Suncha Kim, 69 ans; Yong Ae Yue, 63 ans; Delaina Ashley Yaun, 33 ans; Xiaojie Tan, 49 ans; Daoyou Feng, 44 ans; et Paul Andre Michels, 54 ans, à Atlanta le 16 mars, j’ai été particulièrement perplexe face à ce qui cache le racisme pour qu’il puisse vivre dans l’obscurité en tuant, en volant et en détruisant. En tant que descendant des tribus Mattaponi, Pamunkey et Chickahominy et en tant qu’Afro-Américain, je ne suis pas étranger aux actes de violence raciste apparemment ineffables et à la suprématie blanche. Je reconnais que les actes de violence, en particulier ceux dont fait preuve Long, existent dans les limites de réalités racistes, sexistes et classistes que nous ne pouvons pas nous permettre de considérer comme innées, mais socialement construites.

Nous devons rejeter l’idée que les bâtons et les pierres peuvent briser nos os, mais les mots ne nous blesseront jamais. Lorsque le capitaine Jay Baker d’Atlanta a déclaré que Long, un homme de 21 ans qui avait assassiné huit personnes (dont six femmes asiatiques), avait passé une « mauvaise journée », il a utilisé deux mots mono-syllabiques pour décrire ce qui méritait beaucoup plus. perspicacité et pensée. La langue n’est pas un acte passif incapable de causer des dommages. La façon dont nous racontons l’histoire de ce qui se passe nous guérit ou nous détruit. De plus, nous avons entendu le vieil adage selon lequel ceux qui n’apprennent pas l’histoire sont condamnés à la répéter. Ce qui manque dans cette déclaration ou peut-être sous-entendu, c’est la notion que nous ne pouvons pas renoncer à répéter l’histoire lorsque notre langage pour la décrire ne parvient pas à approcher la vérité ou lorsque nous opérons dans le déni de la source et de la motivation des événements que nous racontons dans l’histoire. Robert Aaron Long est un suprémaciste blanc et l’un des nombreux en Amérique. Son assassinat de femmes asiatiques n’était pas motivé par une « dépendance sexuelle », mais plutôt sa fétichisation des femmes asiatiques est le produit de ses croyances racistes – comme une mauvaise herbe, sans culture par un sol raciste, sa fétichisation sexuelle des femmes asiatiques ne germerait pas. Ce n’est pas parce qu’il faut une réflexion critique d’utiliser un langage qui atteint adéquatement la vérité que nous devrions abandonner ou sacrifier les bons mots pour une morsure sonore ou une réponse rapide. Le choix de Long de meurtre doit être contextualisé et tout effort visant à séparer la race de l’acte meurtrier de Long est en soi un acte de violence.

Je ne prétends pas être surpris par le choix des mots de Baker. Il n’est pas le seul à ne pas parler honnêtement de la violence raciste. En tant que pays, nous sommes toujours dans la puanteur de 400 ans de violence parce que nous avons menti sur ce qui s’est passé sur cette terre à tel point que lorsque nous voyons la terreur suprémaciste blanche, nous nous émerveillons. Il y a une distinction entre s’émerveiller devant une violence particulière et s’émerveiller de son déroulement. En Amérique, les gens qui sont ignorants par choix ou par conséquence ont tendance à s’émerveiller à cause de ce dernier. Pourtant, en pensant à l’histoire américaine; de l’éloignement forcé par les colonisateurs blancs des peuples indigènes de cette terre au génocide par les colonisateurs blancs d’hommes, de femmes et d’enfants pour occuper la terre pour le pays; de l’enlèvement et de l’esclavage de millions d’Africains comme biens meubles par des colonisateurs blancs à la présence persistante de l’esclavage dans le complexe industriel carcéral américain; de l’exclusion fédérale et étatique des personnes cherchant de l’aide à nos frontières artificielles à la déshumanisation des personnes immigrées qui normaliserait leur placement dans des cages; des actes violents des citoyens au camouflage qui les distingue en tant qu’individus et non à l’image crachée du pays qu’ils aiment – tout cela et bien plus encore peut aider à clarifier les raisons pour lesquelles Baker a dit que Long avait eu une « mauvaise journée ». Lorsqu’elle a été forcée de se confronter à l’histoire américaine, à maintes reprises, l’Amérique a opté davantage pour avoir « mauvais [days] »Que d’assumer la responsabilité et la responsabilité de la violence de jure et de facto qu’elle a perpétrée avant sa fondation.

Dans sa conférence Nobel de 1993, Toni Morrison écrit à propos de la femme qui se concentre sur sa conférence, « étant un écrivain, elle considère la langue en partie comme un système, en partie comme une chose vivante sur laquelle on a le contrôle, mais surtout comme une agence – comme une agissez avec des conséquences.  » En tant qu’utilisateurs du langage, nous déterminons si ces « conséquences » nous libèrent ou nous laissent plus enchaînés, plus liés, plus piégés dans des cycles de violence. Quand on parle d’Atlanta le 16 mars, il faut parler de race. Quand nous pensons aux vies qui ont été enlevées et au chagrin dont souffrent les familles, les amis, une ville, un pays et le monde, nous devons également penser au contexte racial qui sous-tend ces pensées. Il est impératif que nous nous efforcions de comprendre les propriétés mystifiantes du racisme et son emprise durable sur notre mode de vie. Si nous ne parlons pas de race, notre langage couvrira le racisme comme un voleur dans la nuit. Et bien que nous ne vivions pas pour voir la libération et l’emploi d’un langage véridique comme une pratique courante, il y a une chose dont je suis sûr – nous n’arriverons pas à cet endroit si nous abandonnons.

Kelvin Green II ’22 est membre de Chocolate City et du chapitre Rho Nu d’Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc. et officier adjoint sur la diversité pour l’Association de premier cycle.