La longue histoire de Microsoft en Chine complique un éventuel accord TikTok

(Bloomberg) – La tentative de Microsoft Corp d'acheter les opérations américaines de TikTok représente la dernière étape d'une danse prudente que le fabricant de logiciels a exécutée pour répondre aux demandes des gouvernements chinois et américain tout en faisant des affaires dans les deux endroits, un exercice d'équilibre qui Les faucons chinois de l'administration Trump s'opposent à tout achat du service de médias sociaux par Microsoft, qui souhaite que l'application populaire développe ses activités Internet grand public aux États-Unis, mais la société souhaite également maintenir ses activités solides en Chine, le pays le plus peuplé du mondeMicrosoft est entré en Chine en 1992, aidant à concevoir les systèmes informatiques du gouvernement et à installer des versions spéciales des systèmes d'exploitation Windows qui seraient conformes aux contrôles de censure du pays

Très tôt, la société a lancé une opération de recherche massive en Chine, créant un système d'alimentation de cadres technologiques qui allaient ensuite démarrer ou travailler dans de nombreuses grandes entreprises technologiques chinoises La grande présence a fait aimer la société basée à Redmond, dans l'État de Washington, auprès des responsables chinois, qui ont permis à Microsoft de maintenir le seul moteur de recherche et les sociétés de médias sociaux gérés par l'Occident dans Bing et LinkedIn, bien que des versions censurées coentreprise avec une société chinoise et sa console Xbox a été le premier de ce type d'appareil de jeu vidéo approuvé pour la vente en Chine, toujours dans le cadre d'une coentreprise

La longue histoire de Microsoft en Chine complique un éventuel accord TikTok

En septembre, le président de Microsoft, Brad Smith, a critiqué le président américain Donald Trump et son administration pour ce qu'il a qualifié de traitement injuste du géant chinois des télécommunications Huawei Technolgies Co, suscitant la colère de certains sénateurs républicains Cette relation de longue date a incité le conseiller de la Maison Blanche Peter Navarro, l'un des principaux opposants de l'administration à l'accord TikTok, à faire valoir que Microsoft n'est peut-être pas le meilleur prétendant de l'unité de ByteDance Ltd

, basée en Chine, ou que Microsoft devrait peut-être être fait « Sur qui les logiciels de l'Armée populaire de libération et de la Chine fonctionnent-ils ? Microsoft » dont le logiciel utilise-t-il pour tout faire C'est Microsoft

Ce n'est donc pas une entreprise chapeau blanc C'est une entreprise américaine, c'est clairement une entreprise multinationale, qui a fait des milliards en Chine, qui permet la censure chinoise à travers des choses comme Bing et Skype « Microsoft est l'un des quatre ou cinq entreprises technologiques américaines, Yahoo, Google, Cisco et autres, qui ont aidé la Chine à construire à l'origine le grand pare-feu de Chine, utilisé pour surveiller, suivre, surveiller, censurer et emprisonner le peuple chinois « , A déclaré Navarro

« Mais plus important encore, l'un des rares moteurs de recherche américains en Chine est Bing et Microsoft est propriétaire de Bing Nous savons donc qu'il y a des choses louche là-bas » Le grand pare-feu de Chine est le terme utilisé pour décrire la combinaison de réglementation, technologie et surveillance humaine utilisées pour contrôler et restreindre Internet dans le pays

Les produits Internet tels que le moteur de recherche de Google et le principal réseau social de Facebook Inc ne sont pas disponibles en Chine en partie en raison de la réticence des entreprises américaines à censurer les informations pour le gouvernement chinois Un porte-parole de Microsoft a refusé de commenter

en tant que principal candidat à l'achat de TikTok en partie parce que Facebook, Google d'Alphabet Inc et d'autres géants de la technologie sont examinés de près par les régulateurs et les législateurs américains sur des questions antitrust Microsoft, qui a réglé des affaires antitrust il y a près de deux décennies, occupe désormais une position enviable de confiance relative parmi les grandes entreprises technologiques

Rival Slack Technologies Inc a déposé une plainte contre Microsoft en Europe et peut faire de même aux États-Unis, ce qui pourrait changer Bien qu'il ait poursuivi l'administration Trump à plusieurs reprises sur des problèmes liés à la confidentialité des données dans le cloud et à l'immigration, Microsoft a également entretenu des relations amicales, notamment par le biais de gros contrats avec le gouvernement

Il a récemment obtenu un contact cloud massif du département de la Défense sur son rival Amazoncom Inc, ce qu'Amazon allègue dans un procès découlant du parti pris de Trump contre le géant du commerce électronique, et contrairement à Google, Microsoft n'a pas évité de soumissionner pour des accords de technologie militaire

Au cours du week-end, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, s'est entretenu avec Trump aussi, et a eu du mal à contenir le piratage de logiciels dans le pays Ses bureaux ont été perquisitionnés en 2014 dans le cadre d'une enquête anti-monopole qui a duré plusieurs années Le système d'exploitation Windows avait parfois été banni des ordinateurs du gouvernement chinois, ce qui a conduit Microsoft à proposer une version modifiée qui permet au gouvernement d'utiliser son propre cryptage et de supprimer certaines applications et fonctionnalités

Et si la Chine représente environ 18% de la population mondiale, elle représente moins de 2% des ventes de Microsoft, en partie parce que le marché chinois n’est pas entièrement ouvert aux entreprises américaines, a déclaré Smith lors d’une conférence en janvier Toujours, l'approche de Microsoft diffère de celle de son rival Google, qui a retiré son moteur de recherche de Chine en 2010 en raison de problèmes de censure et a depuis abandonné certaines initiatives de recherche et de cloud sur lesquelles il travaillait pour ce marché L'année dernière, la société a mis fin à un projet secret, appelé Dragonfly, visant à créer une nouvelle application de recherche en Chine

En mai, Google a mis fin à un projet visant à offrir un nouveau service cloud en Chine et dans d'autres pays politiquement sensibles en raison, en partie, des préoccupations concernant les tensions géopolitiques qui permet aux pays de conserver les données stockées localement Pourtant, lors d'une audience antitrust au Congrès la semaine dernière, plusieurs législateurs ont martelé Google pour ses efforts récents en Chine, notamment la mise en place d'un laboratoire d'IA à Pékin

Pour qu'une entreprise puisse acquérir avec succès TikTok aux États-Unis, elle devra passer la sécurité nationale et l'antitrust rassemblement avec Pékin et Washington Le travail minutieux de Microsoft avec les deux gouvernements pourrait en faire l’un des rares à pouvoir enfiler l’aiguille

En même temps, il ne peut que susciter le soupçon des deux côtés qu’il est trop proche de l’autre © 2020 Bloomberg LP

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