Une nouvelle loi montre pourquoi les taxes publicitaires numériques présentent des défis juridiques et logistiques

Les gouvernements des États qui cherchent à augmenter leurs revenus ont commencé à envisager des taxes sur les « publicités numériques », les politiciens affirmant qu’il est temps que les grandes entreprises technologiques paient leur juste part. L’idée est que, si Google et Facebook gagnent de l’argent grâce aux publicités diffusées aux internautes du Maryland, du Nebraska ou de New York, ces États devraient être en mesure de récolter des recettes fiscales. problèmes logistiques, et les experts disent que ce qui peut sembler une bonne idée sur le papier finira par nuire aux petites entreprises – et donc aux résidents des États – dans la pratique.

Le mois dernier, la législature du Maryland a annulé le veto du gouverneur Larry Hogan pour devenir le premier État à adopter une telle loi. L’État est toujours confronté à un parcours difficile vers la mise en œuvre, car plusieurs groupes industriels et technologiques ont déjà signé une action en justice pour l’annuler. La taxe est conçue pour cibler des entreprises comme Google, Facebook et d’autres et est basée sur le montant des revenus qu’une entreprise tire des publicités numériques dans l’État du Maryland.

Le pourcentage de la taxe qu’une entreprise paiera est basé sur le chiffre d’affaires global de l’entreprise. Si une entreprise gagne de 100 millions de dollars à 1 milliard de dollars par an, elle paiera une taxe de 2,5%. Et les entreprises qui gagnent plus de 15 milliards de dollars par an paieront une taxe de 10%.

Le président du Sénat du Maryland, Bill Ferguson, qui a mené la charge pour promulguer cette taxe, a publié sur Facebook le jour où le veto du gouverneur Hogan a été annulé: « Aujourd’hui, le Maryland deviendra le premier État du pays à s’assurer que les grandes technologies paient leur juste part tout en faisant Des milliards de dollars par an en utilisant nos données personnelles pour vendre des publicités numériques « , a-t-il déclaré. L’une d’elles était de savoir si cette taxe était conforme ou non à la loi énoncée dans la loi de 1998 sur la liberté fiscale sur Internet (ITFA). L’ITFA interdit les taxes discriminatoires sur le commerce électronique et, en fonction de la partie du service de publicité réellement taxée, sera un facteur déterminant dans la constitutionnalité du projet de loi.

La constitutionnalité du projet de loi a été remise en question depuis sa création. Dans sa lettre, Frosh n’a pas pesé fermement d’un côté ou de l’autre. « Dans l’ensemble, bien qu’il existe un risque qu’une cour de révision trouve certaines dispositions du projet de loi 732 inconstitutionnelles, ces dispositions ne sont pas clairement inconstitutionnelles », a-t-il déclaré, laissant le sort du projet de loi à décider dans les tribunaux.

Stephen Kranz, associé chez McDermott, Will & Emery LLP, le cabinet d’avocats représentant les entreprises poursuivant l’État du Maryland pour invalider cette taxe, a expliqué à The Dispatch: Si une cabane à crabe locale dans le Maryland achète pour 100 $ de publicité à une grande technologie société, ces 100 $ seront imposés à un taux variable en vertu de cette nouvelle loi en fonction du chiffre d’affaires global de cette société. Au lieu de manger ce coût, la grande entreprise de technologie, dans la pratique, répercutera ce supplément sur la cabane à crabe. En tant que tel, bien que les entreprises qui vendent les annonces soient techniquement redevables de la taxe, les entreprises du Maryland pourraient très bien en supporter le poids – les entreprises pourraient simplement augmenter leurs prix pour afficher une annonce.

« Google aurait l’obligation légale de verser la taxe, mais le fardeau de cette taxe serait probablement supporté par ceux qui font de la publicité dans le Maryland. Ce qui serait en grande partie des entreprises du Maryland « , a déclaré Jared Walczak, vice-président des projets d’État à la Tax Foundation. La législature du Maryland a adopté une loi d’urgence visant à empêcher les entreprises, comme Google, Facebook ou Amazon, d’augmenter les prix pour couvrir les dépenses.

de la taxe. Mais Doug Mayer, porte-parole des Marylanders pour l’équité fiscale, souligne qu’il est extrêmement difficile de faire respecter cet objectif. « Il est très naïf de constater qu’il n’existe pas de loi que la législature du Maryland pourrait adopter pour empêcher une entreprise extérieure à l’État d’augmenter ses prix », a-t-il déclaré, ajoutant que la législation d’urgence était un « écran de fumée ».

Essayez le Dispatch pendant 30 jours gratuitement L’idée de la taxe est née il y a des années dans l’Union européenne. Cette taxe sur les services numériques (DST) est communément appelée « taxe GAFA » – une référence à Google, Apple, Facebook et Amazon. La France est devenue le premier État membre de l’UE à mettre en œuvre une telle taxe au début de 2019, mais a suspendu la taxe en 2020 par crainte d’une guerre commerciale internationale.

Les groupes industriels espèrent pouvoir l’arrêter ici aux États-Unis, avant que d’autres États ne suivent le mouvement.La Chambre de commerce des États-Unis fait partie des groupes qui ont signé le procès dans l’espoir d’empêcher l’entrée en vigueur de la taxe. « Cette loi représente la politique fiscale à son pire – elle risque une double imposition et apporte de l’incertitude à une économie déjà en difficulté », a déclaré la vice-présidente de la politique fiscale, Caroline Harris.

Sa déclaration a ajouté que la Chambre américaine considère le procès comme une opportunité de créer un précédent dans tous les États, pas seulement dans le Maryland. Et John Berroya, vice-président principal et avocat général de l’Internet Association – le groupe de lobbying souvent associé aux grandes technologies – a déclaré que la loi est « un cas de dépassement législatif, punissant une industrie qui soutient plus de 100 000 emplois dans le Maryland et contribue à des dizaines de milliards. de dollars à son économie chaque année.