Logano remporte la course de terre couverte de boue et de poussière de NASCAR à Bristol

Il était difficile de blâmer les pilotes de NASCAR pour leur patinage, avec la surface de course en terre battue qui ronge les pneus arrière à chaque glissade à grande vitesse dans les virages raides du Bristol Motor Speedway.Il était encore plus difficile de les blâmer pour le démolition, car ils pouvaient à peine voir au-delà Pare-brise éclaboussés de boue dans les murs épais de poussière et de soleil aveuglant dans les phases décroissantes.Lorsque le drapeau à damier a volé et que la poussière rouge s’est heureusement installée lundi, Joey Logano a été le vainqueur de la première saleté de la NASCAR Cup Series. course sur piste en 51 ans, devançant Denny Hamlin, qui a terminé troisième, dans une fusillade de deux tours à la fin. Et Logano a célébré, à juste titre, en faisant tourner sa Ford dans des cercles de fête qui ont soulevé de nouveaux panaches de saleté.

La Food City Dirt Race de 250 tours a été l’événement le plus attendu de la saison de 36 courses – organisé sur une piste de terre temporaire créée en empilant 2000 camions d’argile rouge du Tennessee au sommet de l’ovale en béton d’un demi-mile. pour courir dimanche, faisant des ravages avec la surface et inondant les parkings et les terrains de camping. Mais après qu’une flotte de bulldozers et de niveleuses a restauré la surface du jour au lendemain, Bristol a organisé un double en terre sous le ciel ensoleillé de lundi, avec une course de 150 tours de la série de camions servant de sous-couche à l’événement principal. velvet lorsque la course de la Coupe a débuté sur l’émission Fox. Mais à peine deux tours, les défis qui attendent les pilotes sont devenus évidents: une piste en terre est une bête dynamique qui change de forme et qui change considérablement au cours d’une course. Il est arrosé avant le départ pour améliorer la traction mais se dessèche au fur et à mesure que les tours se déroulent. Au début de la course, le problème était la boue. Il obstruait les grilles des voitures, provoquant une surchauffe de certains moteurs et enduisait les pare-brise.Lorsque la surface était sèche, l’usure des pneus était le souci – en particulier l’arrière droit, qui supporte la charge la plus lourde dans les virages à 19 degrés. Et la poussière était si épaisse, transformant l’air en une brume orange, que la course à 100 mph est devenue un acte de foi.Des épingles et des accidents ont rapidement suivi, transformant l’événement en une bataille d’usure dans laquelle la chance et le courage comptaient pour plus que l’expérience. Parce que les voitures de série de 3400 livres ne pouvaient pas courir très longtemps sans l’attention d’un équipage au stand – nettoyer les pare-brise, changer les pneus, gratter la boue du museau – NASCAR a programmé des pauses pour l’entretien tous les 50 tours.

Des accidents – et il y en a eu beaucoup – ont également interrompu l’action 10 fois pendant 39 tours, ralentissant la vitesse moyenne du vainqueur à 46,313 mi / h.Dans les accalmies, certains pilotes – en particulier ceux qui n’avaient pratiquement aucune expérience en terre battue – se sont moqués de l’impossible. « Je ne sais même pas ce que je fais !  » Daniel Suárez a déclaré sur sa radio, même s’il finirait cinquième. « Ma première fois sur la terre était il y a cinq jours !  » D’autres, comme Kyle Busch, s’exclamèrent. « Mec, tu ne vois rien !  » Busch a hurlé à son chef d’équipe après avoir été pris au piège dans une épave de neuf voitures au tour 153. « Vous ne pouvez même pas voir la voiture devant vous !  » Néanmoins, les responsables de Bristol étaient suffisamment ravis d’avoir saisi la pause prévue avec 50 tours. Il restait à annoncer aux fans dans les tribunes et à ceux qui suivraient l’émission nationale qu’ils reprendraient le spectacle de la course de saleté au printemps 2022.Il n’était pas clair, à ce stade, si le retour de lundi à la saleté était ponctuel ou le début de La division élite de NASCAR a couru sa précédente course sur terre au North Carolina Fairgrounds en septembre 1970. Au cours des décennies qui ont suivi, les dirigeants de NASCAR et les principaux promoteurs du sport ont travaillé dur pour rendre les courses de stock-car plus professionnelles, courtisant les poches profondes sponsors corporatifs et acceptation à l’échelle nationale en tant que sport de la ligue majeure.

S’il y avait un sous-texte au retour de NASCAR à la saleté après un demi-siècle, c’était pour se faire pardonner avec de nombreux fans de longue date qui ont critiqué le fait que NASCAR avait « dépassé son raisonnement » dans sa quête de popularité à l’échelle nationale. En retournant à ses racines de terre, NASCAR a cherché non seulement à pimenter son programme, mais à envoyer le message qu’il n’avait pas oublié d’où il venait et n’était pas trop arrogant pour le mélanger sur la terre, comme les anciens coureurs de stock-cars., et amusez-vous bien.