Au lit avec Google : une nouvelle fonctionnalité de détection du sommeil soulève des problèmes de confidentialité

La nouvelle version du Nest Hub de Google dispose d’une fonction de suivi du sommeil.

Chris Monroe / CNET

Google veut que vous emportiez son dernier gadget avec vous dans la chambre. La fonction phare du nouveau Nest Hub du géant de la recherche, un écran intelligent publié mardi, est un outil appelé Sleep Sensing qui suit les habitudes de sommeil d’une personne en mesurant les mouvements et le bruit à son chevet. Il peut enregistrer le moment où vous vous endormez et vous vous réveillez ou le temps qu’il vous faut pour vous endormir. Il sait si votre sommeil est interrompu pendant la nuit et à quelle vitesse vous respirez pendant que vous dormez.

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Ce n’est en aucun cas le premier tracker de sommeil à arriver sur le marché. Mais certains experts en confidentialité s’inquiètent spécifiquement de la mise en veille des données de Google en raison des antécédents chancelants de l’entreprise en matière de confidentialité des utilisateurs. L’accent mis sur le suivi du sommeil souligne une réalité inconfortable concernant la taille et l’omniprésence de Google. Le géant de la technologie collecte déjà d’énormes quantités de données sur les gens dans leur vie éveillée : ce qu’ils recherchent en ligne, quelles vidéos ils regardent sur YouTube et où ils ont voyagé, à partir de données de localisation recueillies via un téléphone Android ou Google Maps. Maintenant, l’entreprise se concentre sur l’autre moitié de la vie des gens – ce qu’ils font quand ils ne sont pas réveillés. « Aujourd’hui, Google surveille les habitudes de sommeil d’une fraction potentiellement importante de la population », a déclaré Jennifer King, chercheuse en politique de confidentialité et de données à l’Institut de Stanford pour l’intelligence artificielle centrée sur l’homme. « C’est leur échelle et leur portée qui sont si préoccupantes. » Google met tout en œuvre pour essayer d’amener les gens à faire confiance à l’appareil. Une icône sur l’écran vous permet de savoir quand la fonction est activée, et il y a un interrupteur physique sur l’appareil pour désactiver le microphone. La détection du sommeil est alimentée par une puce radar développée en interne par la société. L’utilisation du radar vise en partie à apaiser les problèmes de confidentialité, permettant à l’entreprise de suivre les mouvements sans la présence d’une caméra. Les données audio et radar brutes ne sont traitées que localement sur l’appareil, tandis que les résumés et les informations sur le sommeil sont envoyés aux serveurs de Google.La société est catégorique sur le fait qu’elle n’utilisera pas les données de sommeil pour la publicité personnalisée. Une porte-parole de Google a déclaré que les données seraient isolées de l’activité publicitaire. « Les données de sommeil sont stockées séparément des autres données utilisateur de Google qui sont accessibles pour une utilisation par l’équipe des annonces Google », a-t-elle déclaré. Pressée davantage, elle a déclaré que les données agrégées ne sont pas séparées de la même manière. Google n’a pas l’intention d’utiliser des données de sommeil agrégées pour la publicité, a-t-elle déclaré.

‘Pas un narrateur fiable’

Les régulateurs s’inquiètent déjà de l’accès de Google aux données de santé et biométriques. Plus tôt cette année, Google a annoncé avoir conclu un accord de 2 milliards de dollars pour acquérir Fitbit, le pionnier du tracker de fitness en difficulté, dans le but de renforcer le fonctionnement du matériel de Google. Le rachat a déclenché l’alarme parmi les critiques inquiets de la capacité de Google à se frayer un chemin dans de nouvelles industries et à acheter les données sur la santé de millions de personnes. Google a déclaré qu’il n’utiliserait pas non plus les données Fitbit pour les publicités ciblées. Le suivi du sommeil existe depuis des années. Apple permet aux utilisateurs de mesurer les tendances de sommeil avec leur Apple Watch. Fitbit a enregistré les données de sommeil bien avant que Google ne l’achète. En fait, Google propose depuis des années des fonctionnalités de suivi du sommeil via son application Google Fit pour les téléphones Android. Une bannière de notification apparaît pour indiquer que la détection du sommeil est active.

Prix ​​Molly / CNET

Google propose sa fonction de détection du sommeil comme un « aperçu gratuit » jusqu’à l’année prochaine, faisant allusion à un service payant à venir. La société a également déclaré qu’elle cherchait des moyens d’intégrer les données de sommeil aux données Fitbit. Fitbit a des partenariats de santé avec des tiers, mais la porte-parole de Google a déclaré que les données des utilisateurs ne seront pas partagées sans le consentement exprès.Malgré les promesses de Google sur la façon dont il n’utilisera pas les données, les gens devraient se méfier, compte tenu de l’incapacité de l’entreprise à protéger les personnes informations dans le passé, a déclaré John Davisson, avocat principal de l’Electronic Privacy Information Center, ou EPIC, une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC. Il y a deux ans, Google, avec Apple et Amazon, a reçu un coup de fouet pour avoir donné à des sous-traitants tiers l’accès aux enregistrements vocaux des gens à partir de haut-parleurs intelligents afin d’améliorer leur logiciel de langage naturel. Google a également été critiqué pour la manière dont il a traité d’autres données biométriques. En avril dernier, deux enfants de l’Illinois ont poursuivi le géant de la recherche pour avoir prétendument collecté des données biométriques, y compris des scans faciaux, de millions d’élèves via ses outils logiciels pour les salles de classe. Les enfants, qui ont poursuivi par l’intermédiaire de leur père, ont affirmé que la collecte de données enfreignait la loi sur la confidentialité biométrique de l’État, ainsi que la COPPA, une loi fédérale qui oblige les sites à obtenir le consentement des parents lorsqu’ils collectent des informations personnelles d’utilisateurs de moins de 13 ans. « Nous ne devrions et ne pouvons vraiment pas prendre leurs affirmations sur leurs pratiques de confidentialité à leur valeur nominale », a déclaré Davisson interrogé sur la fonction de suivi du sommeil. « Ce n’est pas un narrateur fiable. »

« Nous ne devrions et ne pouvons vraiment pas prendre leurs affirmations sur leurs pratiques de confidentialité pour argent comptant. Ce n’est pas un narrateur fiable. »

John Davisson, ÉPIQUE

Au-delà des publicités, King, le camarade de Stanford, s’inquiète des autres informations que les données pourraient permettre. Si vous vous réveillez plusieurs fois au cours de la nuit, l’entreprise pourrait potentiellement tenir compte du fait que vous avez passé une mauvaise nuit de sommeil et que vous êtes plus irritable. King se demande également si l’appareil pourrait suivre les personnes ayant des relations sexuelles. « Si c’est censé vous suivre pendant que vous êtes au lit, eh bien, quelles sont les autres choses que les gens font au lit en plus de dormir ? » dit-elle. Si tel est le cas, Google pourrait être en mesure de faire d’autres inférences en connaissant des détails intimes sur la vie sexuelle de quelqu’un, a-t-elle déclaré. Lorsqu’on lui a demandé si l’appareil pouvait savoir quand les gens avaient des relations sexuelles, Google a répondu non. « Nos algorithmes ont été formés pour classer si les gens sont au lit, endormis, éveillés ou agités, votre rythme respiratoire et s’il y a eu une toux ou un ronflement », a déclaré la porte-parole. « Ils ne déduisent pas l’intimité et nous n’avons pas essayé d’utiliser les données du Nest Hub à cette fin. » Google affirme que ses fonctionnalités de mouvement ne détectent pas des corps ou des visages spécifiques. Pourtant, les experts en protection de la vie privée se moquent de l’absurdité selon laquelle c’est la conversation que nous devons avoir maintenant. « C’est une frontière que nous ne devrions pas les laisser explorer », a déclaré Davisson de l’EPIC.

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