Kristopher Jones sur l'entrepreneuriat, les investissements et le commerce électronique

Joost de Valk. Je suis accompagné aujourd’hui de mon bon ami, mon ami de longue date Kristopher Jones. Kristopher, depuis combien de temps nous connaissons-nous ?

Kristopher Jones : Nous avons fait cet exercice, je pense que cela fait 13 ans. Donnez ou prenez une marge d’erreur de deux ans.
C’était SES New York, 2008. Nous avons déjà fait cet exercice.

Depuis, nous avons tous les deux fait beaucoup de choses. À ce moment-là, vous étiez toujours propriétaire et fondateur de Pepperjam. Qu’avez-vous fait depuis ?

Kristopher Jones : Excellent moyen de lancer cela ! Depuis que nous nous connaissons. Écoutez, je vais le capturer de cette façon. J’ai été un entrepreneur en série, j’ai donc bâti plusieurs entreprises prospères. J’ai été un investisseur. Après avoir vendu Pepperjam en 2009, j’ai lancé en 2010 un fonds d’investissement appelé KBJ capital. J’ai réalisé quelque 28 investissements depuis. La troisième chose que je dirais, c’est que je suis écrivain. J’écris beaucoup. En fait, je suis comme sur le dessus avec ça, je ne suis pas un Neil Patel sur le dessus, mais je suis comme un Kristopher Jones wow, il est agressif. Ce que cela signifie, c’est..

Kristopher Jones : J’ai écrit un livre en 2008 intitulé SEO visual blueprint. C’était ma première entrée dans l’écriture professionnelle. J’en ai fait une deuxième et une troisième édition en 2010 et 2013. Et oh mon Dieu, je ne sais pas, il y a cinq, six ans, j’ai commencé à écrire pour un tas de publications et d’autres choses. Tout, d’Inc et Forbes au Search Engine Journal et Search Engine Land. J’ai donc été publié plus de 500 fois. Voilà donc les trois types de faits saillants. Je suis un entrepreneur en série, je suis un investisseur. Et je suis écrivain.

Joost de Valk : Et l’écriture soutient le côté entrepreneurial ? Ou est-ce l’inverse ?
Je vais vous dire ceci. Ce que j’ai tendance à écrire, c’est le SEO et le Growth Hacking d’une part, puis l’entrepreneuriat de l’autre. Je viens donc de publier un article sur LinkedIn, mettant en évidence les 15 meilleures stratégies pour préparer votre entreprise à une transaction de fusion et d’acquisition réussie. Ensuite, d’un autre côté, je pense que l’un des messages les plus récents que j’ai publiés sur Search Engine Journal était comme Web Vitals et préparait la mise à jour de Google sur Web Vitals en mai.

Créer et développer une entreprise

Joost de Valk : Frais. Vous dirigez une entreprise appelée LSEO. Le gérez-vous vous-même ? Je ne connais même plus Kris. Je ne peux pas vous suivre.

Kristopher Jones : Je pense que vous formulez ces questions d’une manière où je pourrais aimer les dernières nouvelles. Bref, je vais vous dire Joost que l’une des raisons pour lesquelles j’ai eu du succès en entrepreneuriat est que j’ai le don de m’associer en m’entourant de gens intelligents.

Je vous mentirais si je vous disais que j’ai dirigé le LSEO au jour le jour. Je serais brutalement honnête avec vous si je vous disais que ma responsabilité première ici est la stratégie et la croissance. Je fais donc vraiment partie de l’équipe de direction ici. Je pilote la plupart des idées de stratégie et de croissance ici, mais j’ai un bon casting, y compris quelqu’un qui dirige les opérations quotidiennes, Steve Blackburn, dans mon équipe. Mais ensuite, j’ai des experts en la matière qui m’aident à réfléchir à la manière de créer une agence performante.

Au fait, je veux dire que si nous revenons à Pepperjam, dans ses racines, nous étions une agence affiliée et de référencement. Ensuite, nous avons construit une technologie appelée réseau Pepperjam, qui est un réseau d’affiliation. Donc, l’une des choses que je dis dans cet article récent sur LinkedIn est qu’il est plus facile de rincer et de répéter. Une fois que vous avez appris le processus de création et de mise à l’échelle d’une entreprise, ce n’est pas une cause à effet en soi, mais vous augmentez considérablement les chances de votre succès et de vos efforts futurs.

C’est ce que j’essaie de faire pour LSEO et certaines des autres entreprises dans lesquelles j’ai investi et certaines des startups dans lesquelles je suis impliqué, c’est d’essayer de faire ce rinçage et de répéter. Encore une fois, ce n’est pas de cause à effet, mais je pense que lorsque je m’implique dans une startup, je crois que j’augmente la probabilité qu’elle atteigne une certaine échelle et un certain succès.

Joost de Valk : L’échelle et l’agence sont toujours des choses très difficiles à mélanger dans ma tête. Je viens moi-même d’un milieu d’agence, comme vous le savez bien, et il m’a toujours semblé incroyablement difficile de faire évoluer correctement une agence.

Comment tu fais ça ?

Kristopher Jones : C’était plus facile quand j’ai construit Pepperjam pour la première fois, en toute transparence. Je vis en Pennsylvanie dans la banlieue, Pennsylvanie. Ce que j’ai réalisé alors, c’est qu’il y avait 13 collèges et universités ici. Beaucoup de ces enfants ont obtenu leur diplôme et ont déménagé vers le sud, à Philadelphie, à New York ou à Boston, qui sont tous à quelques heures de là où je suis assis en ce moment. C’est ainsi que je l’ai construit à l’époque. Nous avons eu jusqu’à 130 employés chez Pepperjam avant de vendre.
L’acquisition de talents est difficile. En raison de la pandémie, la société mondiale a adopté le concept d’une sorte de main-d’œuvre répartie et distante. Maintenant, pour moi, l’une des choses que j’aime dans l’entrepreneuriat est de créer une culture et de créer des entreprises incroyables. Je suis vraiment navré, franchement, que la concurrence pour les talents soit passée au virtuel.

Ce que nous avons fait chez LSEO, c’est que nous payons les gens comme s’ils travaillaient à Philadelphie, c’est en fait notre référence, c’est ce que nous utilisons. Donc, le défi de votre point de vue, même en posant la question, est que l’acquisition de talents en est une grande partie. Vous devez également mettre en place un moteur de croissance qui vous permet de vous différencier des autres agences. Ce n’est pas facile.

Ensuite, la dernière partie est vraiment ce que Chad Holmes appelle le PPP, c’est-à-dire politique, processus et qu’est-ce que c’est ? Processus politique et autre chose. Mais le fait est que vous devez les exécuter pour développer et faire évoluer votre entreprise. Alors c’est difficile.

Comment Kristopher gère les parcours de carrière des personnes en agence

Joost de Valk : La chose qui me frappe toujours dans la mise à l’échelle d’une agence, c’est qu’il est très difficile de garder un cheminement de carrière pour les gens. Pour qu’ils puissent réellement avoir un chemin. Comment gérez-vous cela ?

Kristopher Jones : Je ne suis pas sûr d’être entièrement d’accord. Bien que je viens d’avoir un visuel d’un de nos amis communs qui est resté coincé à Disney. Il n’y avait pas vraiment d’endroit où aller. Mais dans un environnement d’agence, la façon dont j’y pense, c’est que si vous êtes une agence de quelques centaines de personnes, vous avez absolument six à dix postes dans votre domaine d’expertise particulier. Je pense que le leadership éclairé pourrait aider à séparer quelqu’un et à les aider à gravir les échelons.

Un de mes parents est venu hier et a dit : Hey Chris, je pense que nous voulons bien plus former les gens que nous ne l’avons fait dans les années passées. Et j’étais comme, c’est assez intéressant parce que la division SEO et PPC il y a un pont entre elles. Non, nous devons travailler plus étroitement ensemble et vous former les gars. Mais je ne sais pas.

Je suis en fait incroyablement optimiste du point de vue de l’employé, je suis baissier du point de vue du propriétaire de l’agence. Pour les raisons que j’ai mentionnées précédemment : il devient de plus en plus difficile de rivaliser pour les talents dans cette nouvelle main-d’œuvre distribuée.

Pour l’employé, je suis incroyablement optimiste car si cette pandémie nous a appris quelque chose, c’est que le numérique est de loin le moyen le plus puissant pour communiquer votre message à tout moment. Dans les moments sombres et dans les bons moments. Il y avait quelques personnes que j’ai suivies qui déménagent un peu partout, des tonnes d’opportunités de carrière. Je ne pense pas que nous ayons besoin d’en débattre, mais je dirais que les talents du point de vue des propriétaires d’agences sont difficiles, en raison du nombre d’opportunités dont ils disposent. Les opportunités sont une bonne chose pour eux. C’est une mauvaise chose pour moi.
J’ai des fouilles incroyables ici. Nous avons notre beau bureau. Vous pouvez le voir en arrière-plan. Ici même, nous avons un immeuble de cinq étages. C’est un excellent lieu de travail où nous avons un nombre illimité de jours de prise de force. En d’autres termes, vous pouvez décoller quand vous le souhaitez, tant que vous faites votre travail, nous venons de passer récemment à un modèle hybride à cause du COVID. Donc, c’est trois jours sur deux jours de congé, mais nous sommes en fait très flexibles avec cela en fonction de votre situation. Tables de ping-pong et tout le reste. C’est juste un endroit formidable, mais ce n’est pas aussi facile qu’à l’époque, Joost, de créer et de faire évoluer une agence.

Mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas une demande abondante pour les services que nous fournissons, car c’est vraiment écrasant.
Si vous voyez dans cette pandémie combien de personnes se sont appuyées sur le référencement local, en particulier et sur le référencement de leur entreprise alors qu’elles ne l’avaient peut-être jamais fait auparavant. Il y a un grand nombre de personnes qui demandent nos services. Quand je dis notre, je veux dire votre, parce que je ne fais plus de consultation.

Kristopher Jones : Ce n’est pas le cas, mais dans notre monde, le plugin Yoast SEO est omniprésent. Je ne sais même pas quel est le chevauchement. Je dirais publiquement que 80, 90% des clients avec lesquels nous travaillons. avoir installé Yoast. Lorsque nous avons un nouveau client prospect ou s’il vient de mon bureau, la première chose que je fais est d’aller sur le site. Ce que je recherche, c’est un index, aucun index, je regarde simplement le code. Alors je vais sur le site, regarde le code source et je jure devant Dieu Joost, tout en haut se trouve mon pote Yoast à chaque fois. Je suis comme, je le vois dans le code et je suis juste comme, bravo. Bien fait. Je me souviens que vous n’en avez pas parlé à vos auditeurs et à vos téléspectateurs, mais en 2008, lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois, vous étiez au début de votre carrière.

Joost de Valk : J’étais consultant dans une agence et je n’avais pas de moyen de monter.
Les changements qui ont eu lieu d’avoir très peu ou pas de ressources à aimer, Hey Kris, j’ai des questions, j’ai toutes ces ressources. Que fais-je ? Et tous les défis auxquels tous les entrepreneurs sont confrontés à mesure qu’ils réussissent mieux. Quoi qu’il en soit, vous regarder ces 12, 13 dernières années a été assez incroyable. Juste pour voir votre succès grandir et y participer réellement. Il y a environ deux ans avant COVID lorsque je suis venu vous rejoindre à YoastCon.
Je voulais encore une YoastCon, c’était génial. Nous en avions un entièrement prévu juste après COVID lors de notre dixième anniversaire en tant qu’entreprise. Cela viendra. Oui. Pas inquiet. C’est étrange. C’est également très difficile.

Nous sommes 140 actuellement à Yoast et beaucoup de choses se sont passées. Une des choses qui est toujours intéressante est de parler avec vous et avec beaucoup d’autres amis du groupe d’amis que nous partageons, c’est que vous êtes encore un peu les pieds dans la boue d’une certaine manière, et que vous voyez toujours ces clients. C’est toujours un défi pour moi car je ne fais plus de consultation.

Quels défis les clients de Kristopher doivent-ils relever ?

Alors, quels sont les plus grands défis auxquels vos clients sont confrontés actuellement ? Quelles sont les choses avec lesquelles ils luttent ? C’est ce sur quoi il nous est toujours difficile d’obtenir des commentaires. Ce n’est pas difficile, c’est quelque chose que nous devons faire activement, sinon vous perdez un peu le contact. Parce que les sites que j’optimise moi-même sont généralement un peu plus grands maintenant.

Kristopher Jones : Je suppose que cela dépend vraiment du type de client dont nous parlons. Chez LSEO, notre segment de clients qui connaît la croissance la plus rapide sont les entreprises. Nous travaillons avec de grands noms familiers, des sociétés cotées en bourse, et cetera. Nous desservons également les petites et moyennes entreprises.

Les petites et moyennes entreprises, je pense, se battent encore en allouant le budget nécessaire pour exécuter à un niveau qui compte. Ce n’est pas dans tous les cas et pas dans tous les secteurs. Mais, de manière générale, ils sont plus achetés maintenant. Comme nous l’espérons, nous sommes toujours à la fin de COVID, car ils ont vu le changement radical dans la façon dont les gens recevaient des informations – c’est-à-dire uniquement numérique.

Les plus gros viennent à nous et ils savent qui nous sommes et ils savent ce que nous faisons bien et ils nous embauchent pour faire une chose très précise. Ces entreprises clientes nous embauchent essentiellement parce que nous sommes un spécialiste du conseil technique en référencement et de la création de liens en particulier. Les défis pour les petits et moyens encore sont de savoir combien peuvent-ils dépenser ? Il y a toujours cette incapacité à dépenser suffisamment, à vraiment tout faire, à vraiment faire ce qu’ils aimeraient faire. Alors qu’avec les entreprises clientes, ils savent exactement ce qu’ils doivent faire. Ils viendront et auront le budget prêt à l’emploi.

En ce moment, nous sommes dans un appel d’offres et nous sommes finalistes. Je ne peux pas nommer l’entreprise, mais c’est une des trois premières marques de sport, une marque de chaussures. J’aurais probablement dû dire chaussure, car il n’y en a que très peu. Ils sont entrés, Joost, sachant exactement combien ils avaient l’intention de dépenser. Ils ont dû faire des études de marché ou avoir des chiffres précis. et cetera, et cetera.

Vous voyez où je veux en venir ? C’est la raison pour laquelle je pense que les petites et moyennes entreprises en général, même si les grandes entreprises utilisent votre technologie, mais ces petites et moyennes entreprises ont besoin de tout ce qui pourrait les aider à automatiser le processus, à atténuer les dépenses liées à son exécution réelle. En fin de compte, je pense qu’ils cherchent des moyens de dépenser plus d’argent dans le numérique. Nous n’avons plus à parler du contraste entre les panneaux d’affichage et les publicités télévisées et ce genre de choses autant que nous le faisions il y a deux ou trois ans.

Joost de Valk : Non parce que les gens ont maintenant vu que la différence est là. Le fait est que pour moi, cette grande marque pour laquelle votre appel d’offres aura probablement un directeur interne du référencement ou peut-être même une équipe de référencement interne entière qui ne fait qu’ajouter des services à ce qu’elle fait déjà. Le plus gros défi, pour moi, c’est que le marché des PME consiste à amener ces petites personnes à faire quelque chose et à les amener à exécuter quelque chose.
Au cours des six premiers mois de la vie de LSEO.com, nous étions une société de logiciels. J’avais probablement cinq ans d’avance sur moi-même et sur mon idée. Mon idée était de créer un logiciel de référencement local à faire soi-même en tant que service. Il était modulaire, ce qui signifie que je peux changer la façon dont nous éduquons et nous guidons les gens tout au long du processus à mesure que l’industrie a changé. Il est venu avec un score qui imite ce que nous, je ne sais pas si c’est mondial ? Une cote de crédit est-elle mondiale ?

Joost de Valk : Non, je sais ce que c’est, mais ce n’est certainement pas une chose mondiale.
Nous utilisons le total de la cote de crédit et nous les noterons en fonction de leur rendement. Ensuite, nous les déplacerions de base modulaire de l’un à l’autre pour le faire. C’était vraiment une question d’auto-éducation.

Je pense qu’au bout du compte, quand je pense à l’esprit d’entreprise et à la création de votre entreprise, je pense qu’il est important que vous fassiez des choses qui ne s’adaptent pas au début. En d’autres termes, vous comprenez vraiment ce qui fait que votre entreprise fonctionne ou ne fonctionne pas. Vous devez vraiment être obsédé par le genre de choses qu’une start-up ferait. Mes commentaires pour les entreprises qui essaient encore de trouver comment allouer les bonnes ressources ou embaucher les bons talents sont de s’auto-éduquer. J’y suis fermement convaincu.

Investir dans les entreprises

Juste avant de faire un investissement, je n’investirais pas dans une entreprise pour laquelle je n’aurais pas au moins obtenu le droit d’apporter de la valeur ajoutée. Vous faites cela, en étant obsédé par ce que vous essayez de faire avec votre entreprise. Comme, comment ça marche ? Comment pouvons-nous l’améliorer ? Comment l’optimiser ?

Joost de Valk : Ce qui est drôle dans ce que nous faisons, je pense, en tant qu’investisseur, vous pouvez investir dans à peu près n’importe quelle entreprise et venir faire ce que vous faites bien et contribuer à la croissance de l’entreprise.
Au début de KBJ Capital, je construisais l’infrastructure. Je construisais l’organisation. Ce que je veux dire, c’est le marketing de croissance, une bonne gestion financière qui va au-delà du simple processus et se concentre sur la capacité de prédire les flux de trésorerie et d’autres types de choses. Je pense avoir mentionné le droit et il y en a beaucoup d’autres.

J’ai donc construit cela sur probablement quatre ou cinq ans chez KBJ Capital et j’ai eu un certain succès et le portefeuille est levé à près de 40 millions de dollars. Chaque fois que nous avons pu collecter des fonds, c’était en quelque sorte une validation du modèle que j’ai construit à votre point.

Maintenant, avancez rapidement, tout aboutit ensemble dans ce bâtiment dans lequel je me trouve en ce moment et dont nous pourrions parler plus tard.

Bâtiments d’accélérateur technologique de Kristopher

Joost de Valk : Ou maintenant, parce que ce bâtiment est en fait. Vous avez donc acheté un bâtiment et non pas un petit bâtiment insignifiant, mais un bâtiment plutôt grand. Je n’ai malheureusement pas encore pu me rendre visite, mais je le ferai absolument à un moment donné. Mais qu’est-ce que tu fais là ? Dites-nous.
L’empreinte totale est d’environ 35 000 pieds carrés. Il y a deux bâtiments. Le bâtiment dans lequel je me trouve actuellement est un bâtiment de cinq étages. Nous avons des locataires dans tout le bâtiment, mais au premier étage. Nous avons également un centre de conférence au premier étage. Ensuite, au fur et à mesure que vous traversez le bâtiment, vous avez une gamme de sociétés technologiques différentes.

Contrairement aux autres accélérateurs, je suis dans le nord-est de la Pennsylvanie. Je suis aux premières lignes de l’entrepreneuriat ici depuis 20 ans. Adopter vraiment la création d’entreprises ici. Donc je ne voulais pas que mon modèle soit comme, Oh Kris Jones a acheté ces bâtiments et en a fait un accélérateur. Maintenant, il veut 15% de mon entreprise.

La façon dont cela fonctionne ici est en fait quelque peu non traditionnelle. Nous facturons les tarifs du marché qui entrent en jeu. Tous les locataires reçoivent un contre-un mensuel ou trimestriel avec moi. Je ne prends aucune équité. Je ne fais aucune promesse sur l’argent. Souvent, lorsque vous entrez dans un incubateur et un accélérateur, vous recevez un chèque. Ces chèques sont disponibles, mais ils doivent me demander. Je ne vais pas présenter mes services ou ma capacité d’investissement. Tout récemment, au cours des deux derniers mois, je suppose ici, ce n’était pas mon premier investissement, mais un investissement récent dans une entreprise qui vient de s’installer dans le bâtiment.

En gros, pour les gens qui me connaissent ou qui ne me connaissent pas, j’ai fait de l’entrepreneuriat toute ma vie. J’ai créé des entreprises et des évolutions. Et puis au cours des 11 dernières années, investir dans les entreprises. J’avais trois bureaux distincts et il était logique pour moi de les regrouper il y a deux ans et demi. Je n’étais tout simplement pas content de passer d’un bureau à l’autre. Les gens ne pouvaient pas me trouver, et cetera. Je suis donc allé acheter de l’espace pour ces entreprises, pas pour acheter un accélérateur de 35 000 pieds carrés, mais le hasard joue son chemin. En parcourant les biens immobiliers disponibles, je viens de voir le tableau d’ensemble de cet investissement important dans ma ville natale. Et, espérons-le, créer un aimant pour les futurs Pepperjams, pour les futurs LSEO. C’est, en un mot, c’est le genre de côté entrepreneurial de moi.
Vous et moi avons discuté, vous avez été très fier au fil des ans, car vous avez ouvert plus de bureaux, vous me contactiez ou vous me le feriez savoir.

L’environnement de travail hybride

Joost de Valk : Oui. C’est l’une des choses intéressantes. Je suis donc entièrement d’accord avec vous. Nous avons également opté pour un modèle hybride. Je suis dans mon bureau en ce moment. Le bureau est à un kilomètre de chez moi, donc ce n’est pas difficile à faire, mais je regrette d’avoir tous mes collègues ici. C’est formidable d’avoir ces bureaux et de les agrandir, d’avoir du personnel et d’obtenir cette ambiance. Je pense que le modèle hybride fonctionnera, mais en même temps, je vous ressens beaucoup à bien des égards. L’union d’un bureau réel est quelque chose de tellement génial.
Et c’est l’une des choses dans lesquelles je pense être le meilleur en tant qu’entrepreneur, c’est de créer un environnement dans lequel nous embrassons l’individualité des gens, mais nous les mettons constamment au défi de grandir.

L’une de nos valeurs fondamentales est notre engagement en faveur de la croissance personnelle et professionnelle. Je fais un investissement annuel à cinq chiffres dans la formation professionnelle de chaque membre de notre personnel, nos dirigeants bénéficient d’un accompagnement individuel. Les autres reçoivent plus de programmes d’un coach en leadership de l’université de Floride. C’est aussi mon entraîneur. C’est ça.

Lorsque vous travaillez à distance, il est un peu plus difficile d’exécuter ce genre de choses et de vraiment profiter de voir les gens grandir autour de vous. Écoutez, les entreprises qui sont là-bas qui sont entièrement distantes ou qui l’ont adopté, je pense que c’est génial. Cela crée des opportunités, en particulier pour les employés, de pouvoir concourir pour des emplois auxquels ils n’auraient pas à déménager, mais de l’autre côté, c’est justifié, c’est-à-dire que nous passons une quantité disproportionnée de notre vie à faire notre carrière. La capacité de nouer des amitiés, de faire parler la fontaine à eau et de faire partie des choses est quelque chose qui, je pense, est essentiel à l’expérience professionnelle. J’espère donc qu’il reviendra pour ceux d’entre nous qui veulent qu’il revienne.

Joost de Valk : Non, l’une des choses que je constate de plus en plus, c’est qu’il est plus facile d’embaucher des talents à distance, mais lorsque vous embauchez des talents à distance, vous embauchez généralement des cadres supérieurs parfois de niveau moyen, mais pas de niveau junior parce que la formation de quelqu’un à distance est en fait assez difficile à bien des égards. Il y a des choses à faire pour que tout le monde travaille là-dessus et détermine ensemble comment nous allons former les gens à passer du niveau junior à un peu plus que cela dans un environnement éloigné.

Pour nous, cela signifie la même chose que nous allons vers l’hybride. Comme vous, nous sommes à la périphérie de, nous ne sommes pas réellement à la périphérie, nous sommes au centre d’une très petite ville. Nous ne sommes pas à Amsterdam. Nous ne sommes pas dans la grande ville ici ou alors c’est un peu plus éloigné. Nous avons des appartements dans lesquels nous permettons aux gens de rester lorsqu’ils prennent l’avion pour venir ici. Nous travaillons pleinement sur le modèle, mais c’est beaucoup de travail.

Kristopher parle des invités spéciaux, sa plateforme de réservation de divertissement

Vous avez donc toutes ces entreprises dans lesquelles vous avez investi. Nous avons parlé de LSEO, mais il y en a quelques autres que je voudrais vraiment aborder. Et probablement certains dont vous vouliez également parler. Vous avez une entreprise événementielle. Puis-je l’appeler ainsi ? Est-ce une entreprise événementielle ?

Kristopher Jones : C’est une plate-forme de réservation de divertissements en direct.

Alors dis-nous ce que c’est ?

C’est une plateforme de réservation de divertissement. Donc, le problème que nous résolvons est que si vous êtes un artiste prometteur, remplissez le vide, en direct. Un musicien, comédien, danseur, acteur, actrice ventriloque avaleuse d’épée. Vous n’avez pas de représentation et c’est incroyablement atroce de trouver des concerts payants. 95% des artistes à louer ont du mal à trouver des concerts.

En 2016, j’ai été présenté à l’acteur, comédien, Damon Wayans, Jr. pour des gens qui ne savent pas qui est Damon, il fait partie de la famille Wayans. Ils sont devenus célèbres, si vous voulez, avec In living color il y a environ 20 ans, qui était une sorte de spin-off live du samedi soir. Toute sa famille est à Hollywood, mais Damon était dans une nouvelle fille, des fins heureuses et il a été dans un tas de films et des trucs comme ça. Quoi qu’il en soit, le gars a grandi autour d’Hollywood et dans l’industrie du divertissement, nous avons été présentés par un ami commun et il est venu me voir et il a dit : Kris, il devrait y avoir une plate-forme qui permet à mes copains d’obtenir plus facilement des concerts payés, alors ils ne le font pas. Pas besoin de conduire pour Uber. C’est un comédien, donc c’était drôle. Et j’étais comme, oui, laissez-moi faire la recherche.

Nous nous sommes associés et nous avons fini par être castés dans la première émission de télé-réalité d’Apple TV. C’était essentiellement un mélange entre Shark tank, The apprentice et The voice. Il s’appelait Planète des applications, ce qui en soi n’était pas vraiment un nom génial, car il pouvait être très facilement confondu d’un point de vue SEO avec Planète des singes. Mais essayez néanmoins de dire à vos parents que vous participez à une émission de téléréalité appelée Planète des applications et qu’ils sont sur le site La planète des singes et qu’ils se diront, que faites-vous ?
Nous avons fini par amasser un million et demi de dollars grâce à cette émission. Nous nous sommes associés à Will I am de The Black Eyed Peas et avons passé 13 jours à collaborer avec lui. Ensuite, nous avons recueilli un autre million de dollars. Et nous voici en mars de l’année dernière à nous demander comment nous allons gérer l’extraordinaire, comme colossal, qui a fait baisser le niveau de croissance des serveurs parce que mon partenaire Damon a participé à l’émission Ellen DeGeneres et Ellen pense que Special Guest est génial parce qu’elle aime des choses géniales et des invités spéciaux permettent aux personnes talentueuses d’être payées plus facilement. Et puis la pandémie a frappé.

Ce que je devais faire était de licencier temporairement mon personnel et d’avoir des appels sérieux avec mon partenaire et de dire, qu’allons-nous faire ici ? Qu’allons nous faire ? Lui et moi et nos investisseurs avons décidé que vous alliez sortir de ça, comme un ressort hélicoïdal. Profitez de cette période et concentrez-vous sur la technologie et concentrez-vous sur un pivot produit sur lequel nous avons travaillé.

Nous voilà donc, je dirais vers janvier, que vous avez commencé à voir des signes indiquant que l’industrie allait peut-être commencer à revenir et à réfléchir à la complexité des raisons pour lesquelles elle a été gelée. Il a été gelé en raison des fermetures obligatoires mondiales de lieux, bars, restaurants et clubs. Donc, ces gens ne pouvaient pas jouer.

Nous avons commencé à voir un signe en janvier maintenant que nous sommes à la mi-avril. Et honnêtement, nous avons déjà eu tellement de demandes de concerts, juste aujourd’hui. C’est assez extraordinaire. Il revient et nous y sommes prêts. Nous sommes juste en ce moment en Amérique du Nord, mais nous espérons que plus tard cette année, au début de l’année prochaine, nous pourrions le faire. Soit dit en passant, nous sommes mondiaux pour les performances virtuelles. Mais en personne, nous ne soutenons actuellement que les États-Unis et le Canada. Donc, cela vous donne juste une idée de celui-ci.
Je me souviens avoir été adolescent et avoir vu ma première comédie musicale à Broadway. Et j’étais juste comme oh mon Dieu, c’était la chose la plus incroyable qui soit. J’ai toujours eu une affinité avec ça. Ensuite, vous parlez de l’entrepreneuriat et de ma capacité à aider à mobiliser du capital de risque, etc. Cette entreprise Joost a été l’une des plus amusantes de ma carrière. J’espère toujours le construire et je ne sais pas, peut-être le vendre à Live Nation ou quelque chose comme ça. Peut-être Google, peut-être Facebook. Qui sait, peu importe un jour, ouais.
C’est tellement drôle parce que je l’ai regardé juste avant le spectacle et que je regardais la page d’accueil et j’étais comme, vous reconnaissez tellement le référencement dans tout cela parce que vous avez cette liste d’emplacements sur lesquels vous travaillez et je suis comme, ah, je vous ai. C’est vraiment drôle de voir ça. C’est génial.
Histoire vraie. J’ai dit à Damon de me laisser regarder cela de plus près. Je vais vérifier l’ensemble du marché adressable. Je voulais faire comme si j’étais un investisseur, même si plus tard il m’a demandé d’être co-fondateur. À ce moment-là, ce que j’ai fait, c’est littéralement le faire passer à travers tous les outils. Comme l’idée de celui-ci. Comment faire un benchmark ? Qui sont les concurrents ? Il y a ces deux entreprises basées sur le Web et j’ai donc fait une analyse à ce sujet. J’étais comme, c’est une cruche de référencement ou pas une opportunité ici, si elle est exécutée. Pour ce faire, j’espère que nous ne sommes pas trop SEOd, mais nous avons certainement pris en considération le SEO.
C’est ce que font tous les grands joueurs. C’est tellement drôle quand on y regarde, si l’on considère les très grandes entreprises qui ont été créées ces dernières années. Les Amazones, les Stripes. Tous l’ont fait sur une stratégie de croissance SEO de plusieurs manières. Ce n’est donc pas bizarre. Je vous félicite de l’avoir fait. Cela fait de vous un investisseur unique à part entière car vous investissez et vous apportez vos emplois en marketing. Je pense que c’est génial. J’espère copier cela.
Il nous reste donc au moins deux décennies d’entrepreneuriat et de contribution.

Pourquoi les entreprises de commerce électronique figurent sur la liste de souhaits d’investissement de Kristopher
Le plus drôle, c’est que vos investissements semblent aller dans de nombreuses directions différentes. Ce que vous apportez est votre propre valeur ajoutée. Y a-t-il quelque chose que vous pensez que c’est quelque chose que je veux faire ou dans lequel je veux encore investir et que vous n’avez pas encore fait ?
Ouais, absolument. Je pense à investir dans une entreprise de commerce électronique dès le départ et à en faire une entreprise d’un milliard de dollars.
Je suis en train de racheter mes anciens investisseurs pour libérer uniquement ma capacité de décision pour reeferlocal.com. C’était l’une des premières entreprises que j’avais fondées après avoir vendu Pepperjam. Nous étions une sorte de commerce électronique, nous étions transactionnels, mais nous faisions des affaires quotidiennes et des trucs comme ça. Le commerce électronique comme l’espace des produits de consommation est quelque chose de vraiment intriguant.

Le plus proche que j’ai pu en tirer est un investissement récent que j’ai fait. Je vous disais cela avant que nous ne partions vivre ici. J’ai un ami qui est le directeur de la tournée de Snoop Dogg et de Body Count, le groupe de heavy metal d’Ice-T. C’est un influenceur. Pour faire court, il m’a demandé de me lancer dans une nouvelle entreprise de style de vie de bière de racine. Cela semble fou. Nous sommes quatre. L’un des partenaires est Josh Balz, il est un ancien musicien du groupe Motionless in White. L’autre, Aaron est l’actuel bassiste du groupe de rock Breaking Benjamin.
Nous avons toute une gamme de produits. Il y a une root beer, il y a une bière de bouleau et puis il y en a une dont je ne peux pas vous dire ce que ça va être. Mais il contiendra du caramel au beurre. Il sortira en juin. Quoi qu’il en soit, voyez-vous à quel point je suis excité lorsque je parle de commerce électronique ? J’ai dit à ces gars, oh mec, nous devons avoir un programme d’abonnement. Pouvons-nous le faire en quatre packs ?

Kristopher Jones : Eh bien, vous savez comment toute ma carrière a commencé, non ?

Oh oui, je sais ! Sur les crêpes ou non, est-ce sur la confiture ?

Passer par tout ce processus. En fait, plus tard aujourd’hui, j’ai une dégustation. Il faut aller goûter les bières racines et tout. J’aime ça. Je suis toujours en SEO. Juste pour être clair. Donc, si l’un des téléspectateurs était comme, Hé, j’allais contacter et embaucher ce type. Non, je fais du référencement tous les jours, mais mon côté entrepreneur est vraiment enthousiasmé par l’expérience.

L’espace des produits de consommation en est un où, je sais que nous arrivons en retard ici, mais j’étais l’un de ces enfants que j’irais dans un McDonald’s ou un Burger King et je serais comme, oh mon Dieu, la personne qui vend le ketchup les paquets doivent être un milliardaire. How do I become the guy who has the little salt and pepper packets or the ketchup packets at a major food chain ?
I think it’s one of the areas of entrepreneurship that I think the story of success really resonates with me. When someone comes up with a product and it becomes you know. By the way, I know this guy, his name is Joost de Valk and he came up with.

Joost de Valk : But that’s a digital product ! I’ve never done anything but digital. So for me doing a physical product is definitely something I am going to have to do somewhere in the next 30 years. One of the things that I want is to play with packaging. I want to play with, all of that fun stuff.

In SEO so often these days, you are thinking about branding and about packaging and about all these things, but you’re thinking about them in a virtual sense. I would love to the real thing.

Kristopher Jones : By the way, we still sell Grandma Jones’ Pepperjam, which started my whole career. Pepperjam.net.

Actually in the SEO community, buying every single flavor has become somewhat the thing to do. I could just start rattling off friends of ours, that when they buy it from me, they buy one of everything. But I still have it here in my accelerator building. So when orders come in, I don’t always do them, but I’ll go down and I’ll pick, pack and ship.
It just feels like the entrepreneurial experience when I’m folding the box and I’m taping it with the professional box tape, and I have the invoice and the receipt and I put a little note on every single one. So if whoever orders, you’ll probably get a little personalized note from me. Especially if you’re in the SEO industry, I know who you are. And I’ll usually put something in there extra. 
That’s entrepreneurship. If there’s anything that I think you and I share is that for the bulk of our success as entrepreneurs we’ve done it together. During a very similar time in history. Mostly in the search marketing space being an entrepreneur is just amazing. Being a subject matter expert is as well. So for folks that you know, are out there that are SEOs and paid media specialists and stuff it’s just an awesome industry to be in for sure.
There’s no end to where this industry can go, I think. There’s still so much to do and there are so many businesses still that don’t even have a proper website. When I go around town here locally, and you’d think that the Netherlands would be pretty far ahead in some of these things, but you go around and you see these stores that haven’t claimed their Google Maps profile yet. And I’m like, we’re still at the beginning. It is so much the beginning of this entire new era. There is a whole lot of stuff to do there, which is awesome. I love it. 
I just realize more and more that a million websites is a lot, but it’s also not a lot. There’s just so many businesses that need a website. We now have 12 million sites running Yoast SEO, which is an astonishing amount if you live in a country that has 17 million people.

Kristopher Jones : 25 links, can you inject it into the code that I keep seeing on everybody’s website.
I can’t even inject a link to myself. No, but it is weird. Isn’t it ? With everyone coming online there is more and more to do. Kris, thank you very much for sharing some of your entrepreneurial journey with us. We’re going to have you back and do a bit more focused show at some point, but that’s not as much fun as this is. Merci.

Kristopher Jones : Listen, to you, the Yoast team, your beautiful wife and your brother and many of your colleagues who I’ve gotten to know personally. Love you guys. I appreciate that you guys are a partner of LSEO in terms of your agency list and I really appreciate your time.
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