Les joueurs de Twitch se soulèvent contre le racisme et le spam

Nuit après nuit, le streamer de jeux vidéo RekItRaven regarde son flux inondé de messages abusifs. La haine a fait un raid, encore une fois.

Ces derniers mois, le phénomène des « raids haineux » – des barrages d’abus racistes, sexistes et homophobes – a rendu la vie de plus en plus désagréable pour les utilisateurs minoritaires de Twitch, le plus grand site de streaming de jeux vidéo au monde.

Comment les streameuses conquièrent Twitch

Raven, un Noir de 31 ans qui s’identifie comme étant de genre non binaire, a ravalé ses larmes tout en décrivant le bilan mental de la connexion à un site conçu pour le divertissement. « Cela devient juste difficile », a déclaré le parent de deux enfants, qui a refusé de révéler son vrai nom par crainte pour sa sécurité. « Je suis détesté pour ma couleur de peau ou mes préférences sexuelles, quand je n’ai aucun contrôle là-dessus. »

Les raids haineux varient en ampleur : ils peuvent impliquer une poignée de personnes publiant des messages haineux, voire des centaines. Les gens programment également des bots pour publier des spams offensants sans fin, parfois sous la forme de « raids gore » – des volées d’images ultra-violentes

Twitch est plus qu’une source de plaisir pour Raven : c’est leur travail. Le joueur de jeux d’horreur basé en Virginie détient le statut d’affilié, en vertu duquel les streamers prolifiques et largement suivis sont payés. Marre des insultes raciales et des messages faisant référence au Ku Klux Klan, Raven a lancé un hashtag Twitter, #TwitchDoBetter.

Le hashtag est devenu un aimant pour les plaintes au cours du mois dernier, en grande partie de la part de joueurs féminins, non blancs et LGBTQ, selon lesquels Twitch ne parvient pas à empêcher les trolls d’Internet de se déchaîner – tout en prenant 50% des revenus des streamers.

L’attaque des robots

Lancé en 2011 et racheté par Amazon trois ans plus tard, Twitch compte plus de 30 millions de visiteurs par jour, dont la plupart se connectent pour regarder d’autres personnes jouer à des jeux vidéo avec des commentaires divertissants. Mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas être utilisé à des fins sérieuses.

Le conférencier suédois Gabriel Erikkson Sahlin se connecte sous le nom d’utilisateur BabblingGoat pour jouer à « Les Sims » et « Dragon Age ». L’homme trans de 24 ans répond gentiment aux questions du chat en direct sur l’identité de genre – y compris de la part de parents anxieux dont les enfants sont récemment sortis – « tout en tombant sur les rebords dans les jeux et en essayant de ne pas mourir », a-t-il déclaré en riant..

Il est frustré que ses efforts pour créer quelque chose de positif soient perturbés, avec une régularité alarmante, par des abus transphobes. Les raids haineux varient en ampleur : ils peuvent impliquer une poignée de personnes publiant des messages haineux, voire des centaines. Les gens programment également des robots pour publier des spams offensants sans fin, parfois sous la forme de « raids gore » – des volées d’images ultra-violentes.

les participants passent devant un logo Twitch lors de la journée d’ouverture de l’E3, l’exposition annuelle des jeux vidéo à Los Angeles, Californie, États-Unis.

Trolls inventifs

Sous une pression croissante, Twitch a annoncé ce mois-ci que de nouvelles mesures pour empêcher les raids haineux, y compris des « améliorations de la vérification des comptes », seraient introduites plus tard cette année.

En attendant, les joueurs disent qu’il n’y a eu aucun relâchement dans les abus. « Les raids haineux n’ont pas du tout ralenti. Ils semblent seulement empirer », a déclaré Chonki, un New-Yorkais juif-chinois dont le flux a été inondé de messages antisémites et d’images de croix gammées.

Les joueurs ont divers outils à leur disposition pour essayer de filtrer les abus et bloquer les intimidateurs. Mais les victimes des raids haineux disent que les trolls utilisent l’argot des hackers « leet » – des mots délibérément mal orthographiés – pour continuer à utiliser des termes interdits, ou qu’ils intègrent des mots abusifs dans les images pour éviter d’être détectés.

Amusement, ennui, vengeance

Mark Griffiths, directeur de l’International Gaming Unit à l’université britannique de Nottingham Trent, a déclaré que les trolls déterminés  » trouveraient toujours des moyens de contourner  » les outils conçus pour les arrêter. Ses recherches au cours des 25 dernières années ont révélé que les gens trollent généralement pour trois raisons principales : l’amusement, l’ennui ou la vengeance.

L' »anonymat perçu » offert par les pseudonymes sur des plateformes comme Twitch – même si les utilisateurs peuvent finalement être identifiables – donne aux gens le sentiment de pouvoir faire et dire des choses qu’ils ne feraient pas normalement, a-t-il ajouté.

Les streamers ont proposé différentes manières par lesquelles Twitch pourrait mieux identifier les auteurs et les maintenir hors du site, notamment en exigeant une authentification à deux facteurs.

Lancé en 2011 et racheté par Amazon trois ans plus tard, Twitch compte plus de 30 millions de visiteurs par jour, dont la plupart se connectent pour regarder d’autres personnes jouer à des jeux vidéo avec des commentaires divertissants.

Jusqu’à ce que le site propose des solutions plus permanentes, les joueurs font de leur mieux pour s’entraider. Mais sans fin des raids haineux en vue, les streamers marginalisés disent que l’attrait de Twitch est de plus en plus compensé par le fardeau psychologique.

Erikkson Sahlin est déterminé à rester car ses filières éducatives ont  » pu aider tant de personnes « . « Mais c’est très, très éprouvant », a-t-il déclaré. « Ce matin, je me suis dit : ‘Est-ce que je veux vraiment diffuser ce soir ? Il y a 99% de chances que je sois victime d’un raid haineux’. »

Pour Chonki et Raven, qui dépendent tous deux de Twitch pour leur subsistance, il y a une pression supplémentaire pour continuer à se connecter, malgré le malheur que cela leur cause. « Twitch prend 50% de mes revenus – de tous les revenus des streamers – et ils ne peuvent même pas nous protéger des raids haineux », a déclaré Chonki.

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