Joe Castro : Fleur de la passion

La situation du pianiste Joe Castro semble provenir d’un de ces films noirs et blancs à petit budget sur les musiciens de jazz au milieu du XXe siècle. C’est une sorte de rebondissement sur l’intrigue de Pal Joey, la source ur de la plupart des intrigues de ces films sur une belle femme fatale qui veut le musicien pour elle-même. Le vrai Castro était un joueur talentueux reconnu par ses pairs. Plutôt que de prendre la route difficile qui a été le destin de tant de ses jazzbos, Castro s’est lié avec l’héritière ultra-riche du tabac Doris Duke. Elle a construit des studios à domicile dans ses résidences, Falcon Lair en Californie et Duke Farms dans le New Jersey. Le duo enregistrerait des sessions avec des amis très talentueux tels que Chico Hamilton, Teddy Wilson, Stan Getz et Zoot Sims. Une collection de ce matériel, le coffret Lush Life – A Musical Journey, a été acclamé par la critique en 2015.Passion Flower – Pour Doris Duke, le deuxième coffret d’enregistrements de la collection Joe Castro, contient des jam sessions à domicile, des enregistrements en studio des sorties Atlantic Records de Castro et des enregistrements réalisés sous le parrainage de Clover Records, un label de jazz que Duke et Castro ont fondé et ont brièvement dirigé. La qualité de la musique est toujours douce et accueillante. Castro est toujours dans le groove, et les autres joueurs dans la poche avec lui. Il y a une uniformité de goût sur ces six CD malgré leurs sources, styles et périodes différents dont ils sont issus.Le premier album, Trios 1955-1956 – The Artist’s Choice, présente Castro au piano dans divers groupements avec d’éminents bassistes Paul Chambers, Red Mitchell et Leroy Vinnegar et les batteurs respectés Philly Joe Jones, Lawrence Marable et Jimmy Pratt. Ils se balancent à travers une variété de standards de jazz, notamment « They Can’t Take That Away From Me » des frères Gershwin, « It Don’t Mean a Thing » de Duke Ellington et W.C. Handy « St. Louis Blues ». Le morceau le plus remarquable de ce disque est une interprétation dynamique de « Black and Blue (What Did I Do to Be So Black and Blue) » de Fats Waller qui accentue avec bonheur les rythmes sur la mélodie.

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Joe Castro : Fleur de la passion

Le pianiste Paul Bley est au centre des dix premiers morceaux du disque deux, Friends de Joe Castro à Duke Farms 1956. Bley a enregistré trois improvisations de blues en solo ainsi que de petites reprises combinées de morceaux tels que « Time After Time » de Sammy Cahn et Jules Styne et « Willow Weep for Me » d’Ann Ronell. Les huit chansons suivantes présentent principalement le pianiste George Handy et sa femme Flo à la fois en duo et avec des arrangements orchestraux. Les compositions ont une teinte de tristesse, préfigurant peut-être le divorce du couple dans un avenir pas lointain, avec des lignes comme « une fleur avec une petite goutte de pluie » qui créent l’ambiance. Le troisième disque est peut-être le plus faible, Mood Jazz with Voices & Strings – The Atlantic Album +, (1957) peut-être à cause de ses intentions commerciales. La musique est lisse à une faute, d’où les voix douces ajoutées et les sections de cordes schmaltzy, malgré la présence des superstars du jazz trompettiste Nat Adderley et du saxophoniste Cannonball Adderley. Cependant, son deuxième pour Atlantic Records trouvé sur le quatrième album, le Groove Funk Soul – The Atlantic Album + (1960), donne un coup de pied. Il est rejoint par un petit combo stellaire qui met en vedette le saxophoniste Teddy Edwards qui souffle avec puissance, grâce et âme. Le groupe a l’air de s’amuser. Une session inédite du Joe Castro Trio de 1965 The Sidewalks of New York constitue le cinquième disque. Le batteur Paul Motian et le bassiste Teddy Kotick fournissent une base rythmique solide pour laquelle Castro pourrait se balancer sur un morceau puis devenir sombre et blues le suivant. Les trois musiciens se donnent beaucoup d’espace pour explorer les nuances du matériau, même sur l’ancienne chanson pour enfants dont l’album tire son titre. Rien ne se précipite, et encore, le rythme ne ralentit jamais.Le disque final, Remind Me, vient d’un projet 1965-1966 sur lequel Castro a travaillé pour Clover Records avant que le label ne se replie. Motian et Kotick jouent sur la plupart des morceaux mais sont rejoints par d’autres artistes, dont Doris Duke au piano pour deux morceaux. L’enthousiasme « Just Squeeze Me (But Don’t Tease Me) » mettant en vedette Teddy Edwards sur un sax ténor bluesy se démarque comme le morceau le plus cool de l’album et inspire certains des meilleurs jeux de Castro. Cette critique est de l’ensemble physique. Il existe une version numérique uniquement qui comprend du matériel supplémentaire de Kitty White pour Clover Records. Les six CD semblent suffisants pour tous, sauf le collectionneur le plus complet.

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