Inscrivez-moi : pourquoi les partis politiques poussent des pétitions

Nos politiciens font la promotion avec enthousiasme des pétitions comme moyen de susciter leur soutien à un problème sur lequel ils se concentrent. Mais pourrait-il y avoir une raison plus cynique à cette tactique de campagne ? Act a fait en sorte que des milliers de personnes se sont inscrites pour abroger les nouvelles modifications apportées aux lois sur l’investissement dans le logement. National a reçu des dizaines de milliers d’appels à une bulle trans-tasmanienne. Les Verts ont obtenu plus de 150 000 personnes en faveur d’une interdiction de la thérapie de conversion. Tout à coup, les partis politiques lancent des pétitions en ligne à tout le monde, inscrivant des noms sur des questions particulières. L’utilisation des pétitions électroniques n’est pas nouvelle dans les campagnes électorales, mais il y a eu récemment une surabondance de la part des partis politiques. Les pétitions accomplissent-elles réellement quelque chose de tangible ? Et pourrait-il y avoir une raison plus cynique pour laquelle les partis ont décidé de commencer à les utiliser maintenant ? Les pétitions en ligne standard n’ont pas nécessairement de valeur juridique. Ils peuvent être présentés au parlement, moment auquel ils peuvent finir par faire l’objet d’une enquête par un comité restreint, à condition que le processus approprié soit suivi. Mais ils ne peuvent pas être utilisés pour obtenir quelque chose comme un référendum initié par les citoyens sur la ligne, car il y a un processus beaucoup plus formel et strict à suivre pour cela. d’envoyer un message. La députée verte, Elizabeth Kerekere, a déclaré qu’une pétition pour interdire immédiatement la thérapie de conversion était nécessaire, même si le gouvernement avait déjà un projet de loi en place pour le faire – mais avec un délai légèrement plus long. Lors d’un rassemblement au parlement, Kerekere a déclaré que la pétition pour faire avancer la loi avait été lancée pour « la sécurité de notre communauté » et « pour que la guérison et le rétablissement puissent mieux commencer ». Et le leader national Judith Collins a suggéré cette semaine que le crédit pour la bulle trans-tasmanienne – un projet prioritaire pour le gouvernement depuis des mois – s’est produite parce que tant de personnes avaient signé la pétition du Parti national pour la faire ouvrir Lynn Grieveson – Salle de presse

Dans les deux cas, les pétitions visaient à accomplir quelque chose qui – toutes choses étant égales par ailleurs – allait probablement se produire de toute façon à un moment donné. Et s’il ne fait aucun doute sur la sincérité des signataires, cela donne aux députés la possibilité de revendiquer une victoire qui n’est pas nécessairement méritée. Les pétitions sont poussées par les partis pour deux raisons, a déclaré le commentateur politique et ancien membre du Parlement Ben Thomas. « L’un est un coup, pour peut-être obtenir un peu de couverture médiatique, ou plus probablement un engagement sur les réseaux sociaux. » L’engagement sur les réseaux sociaux est par définition auto-réalisateur. Les publications Facebook qui reçoivent plus de likes, de commentaires et de partages finissent par être vues par un public plus large, augmentant ainsi les chances d’obtenir des signatures si la publication concerne une pétition. Certains partis ont même commencé à dépenser de l’argent pour booster leurs campagnes – bien que les sommes soient modestes par rapport aux supports publicitaires traditionnels. Les données compilées par Aro Digital ont montré que les Verts ont dépensé environ 400 $ en publicités Facebook pour leur pétition de thérapie de conversion, tandis qu’environ 800 $ ont été dépensés pour des publicités faisant la promotion d’une récente lettre ouverte sur « des océans magnifiques et sains », qui appelait également à des signatures. National ne semble pas avoir dépensé d’argent pour promouvoir sa pétition sur la bulle trans-tasmanienne sur Facebook, tandis que les dépenses d’abrogation de la loi sur le logement de Act se sont élevées à moins de 100 dollars. Mais les Verts ont fini par gagner à la fois plus de portée et de signatures sur Facebook avec leurs campagnes. Jonty Hodge, directeur de la performance et des opérations chez Aro Digital, a déclaré qu’il était clair que « les Verts sont capables de mieux se mobiliser et s’engager avec les audiences en ligne, et ont montré une réelle traction dans le nombre de signatures qu’ils obtiennent pour leurs pétitions ». Thomas a décrit la deuxième fonction des pétitions en ligne comme un exercice de « chalutage pour information ». « Ils collectent des adresses e-mail afin de pouvoir envoyer plus de collatéraux de partis politiques, qui commenceront souvent par rapport à ce problème auquel les gens sont si attachés – et puis peut-être des demandes de collecte de fonds, des invitations à des événements, ce genre de choses, « Dit Thomas. « Est-ce cynique ? En ce sens que ce que le parti essaie vraiment d’accomplir, c’est-à-dire l’acquisition d’e-mails et d’informations de contact, ce n’est pas vraiment ce qu’il vous dit. On pourrait dire que c’est un peu cynique.  » Un échantillon des analyses qui peuvent être extraites pour les publications Facebook promues

Hodge a également averti que les partis n’étaient pas nécessairement honnêtes avec les partisans quant à l’utilisation de leurs informations. « Il faut garder à l’esprit que ces pétitions peuvent être utilisées pour créer les bases de données des électeurs / bénévoles du parti, car vous remarquerez que l’option de recevoir d’autres communications est généralement déjà présélectionnée. » En fonction de la politique de confidentialité du parti. site Web, vos informations pourraient être utilisées pour toutes sortes de choses, y compris la publicité reciblée, la réception de courriels, de SMS et d’appels « , a déclaré Hodge. Qu’en est-il de les utiliser comme mesure de soutien public ? Cela dépend du problème et de la manière dont la pétition est formulée. « De toute évidence, ce n’est pas un échantillon aléatoire – il est auto-sélectionné – donc, statistiquement, vous ne diriez pas qu’ils valent beaucoup », a déclaré Thomas. « Si une question est binaire et controversée – par exemple l’égalité du mariage en était un exemple lorsque je travaillais au parlement – ce que vous avez tendance à trouver, c’est qu’il y a un grand nombre de partisans et d’opposants passionnés des deux côtés, et cela a tendance à annuler chacun autre. Une signature sur une pétition ne signifie probablement pas grand-chose – la plupart des gens se méfient raisonnablement de choses comme les doublons et les faux noms.  » Même les pétitions qui passent par des canaux plus officiels, comme la campagne référendaire lancée par les citoyens en 2012 contre la vente partielle d’actifs appartenant à l’État, peuvent avoir un nombre relativement élevé de fausses signatures qui doivent être purgées avant que l’objectif ne soit atteint. Le greffier du Parlement a forcé cette campagne à revenir dans les rues après sa soumission initiale, car près de 100 000 signatures se sont révélées invalides. Mais le concept de pétitions électroniques reste généralement une tactique de campagne légitime. Eliot Pryor, du groupe à but non lucratif Action Station, a déclaré que son organisation était très sélective sur les campagnes qu’elle choisissait d’héberger et auxquelles elle participait, contrairement aux plateformes comme Change.org, qui le sont beaucoup moins. Pryor a déclaré que la collecte d’adresses e-mail – et les messages ultérieurs des organisateurs de la pétition – peuvent en fait être très utiles pour les signataires, car cela les maintient au courant des progrès réalisés. S’ils soutiennent suffisamment un problème pour y mettre leur nom, ils voudront peut-être prendre d’autres mesures à l’avenir, et il peut être frustrant pour les supporters de ne pas savoir comment rester impliqués. « Pour la campagne elle-même, c’est une chose très précieuse de pouvoir communiquer avec les personnes qui ont signé la pétition », a déclaré Pryor. « En même temps, il existe différentes organisations avec des objectifs différents. Mon conseil à tous ceux qui ne sont pas sûrs est simplement de vérifier d’où cela vient – est-ce un parti politique dont vous voulez en savoir plus ? Est-ce une organisation en qui vous avez confiance ? « * Cet article a été mis à jour après avoir été publié avec une correction sur le statut parlementaire des pétitions.